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Prisioneros de guerra estadounidenses que se negaron a regresar a Estados Unidos al final de la Guerra de Corea, en la década de 1960

Veintiún soldados estadounidenses se negaron a regresar a Estados Unidos al final de la Guerra de Corea. La señal en el camión dice:

Veintiún soldados estadounidenses se negaron a regresar a Estados Unidos al final de la Guerra de Corea. El letrero en el camión dice: “Nos quedamos por la paz”.

El 27 de junio de 1953, el Comando de las Naciones Unidas (UNC) y las fuerzas comunistas norcoreanas firmaron un armisticio que puso fin a tres años de lucha en Corea. Aunque la UNC liderada por Estados Unidos no logró ganar toda la península, repelió exitosamente los ataques comunistas al sur del paralelo 38. Además, aunque contrariamente a la Convención de Ginebra de 1947, que ordenaba el intercambio al por mayor de todos los prisioneros de guerra, la política de repatriación voluntaria del Presidente Truman tuvo un gran éxito: 47.000 prisioneros de guerra chinos y norcoreanos dieron un golpe de propaganda contra sus gobiernos marxistas al elegir no regresar. a sus patrias.

Sin embargo, en septiembre, 23 prisioneros de guerra estadounidenses también rechazaron la repatriación, lo que provocó un debate a nivel nacional entre periodistas, políticos, oficiales militares, psiquiatras y los propios soldados. Durante un período de enfriamiento de 90 días, las IG se mantuvieron en la zona neutral en Panmunjom, pero solo dos cambiaron de opinión en respuesta a los ruegos de los funcionarios de EE. UU. Y las cartas de las familias de las IG.

La razón comúnmente aceptada en ese momento era que se lavaban el cerebro mientras estaban presos. Esto fue confirmado efectivamente por otros 149 prisioneros de poder sostenidos por los chinos / norcoreanos que “informaron que sus captores habían realizado un esfuerzo sistemático para desglosar sus creencias y motivarlos a colaborar”. Time y Newsweek publicaron artículos en busca de defectos en el 21, para explicar por qué pudieron lavarse el cerebro. Las revistas culparon a razones como el alcoholismo, las enfermedades de transmisión sexual, el bajo coeficiente intelectual y el hecho de estar “enfermas”.

La raza jugó un papel importante en todo el debate nacional, especialmente porque tres de los 21 no repatriados eran negros. La discusión de los no repatriados negros en la prensa blanca destaca las percepciones públicas del comunismo y los derechos civiles a mediados de los años cincuenta. Por ejemplo, muchas publicaciones notaron el esfuerzo especial que los chinos habían hecho para atraer a los soldados negros estadounidenses, cómo habían enfatizado que en su nación marxista todos los miembros de la sociedad recibían el mismo trato.

Durante el período de enfriamiento de 90 días, todos los 23 soldados estadounidenses se mantuvieron en territorio neutral. Los 2 que abandonaron el grupo fueron juzgados por deserción y colaboración, uno recibió una sentencia de 20 años y el otro 10. Los 21 restantes fueron dados de baja y viajaron en China de manera deshonrosa.

Una vez en China, los soldados fueron enviados a una granja colectiva para trabajar. Dentro de 1,5 años, tres de ellos huyeron y buscaron refugio en la Embajada Británica en Pekín. Para 1958, 7 más de los soldados habían abandonado China. Para 1966, solo dos permanecían en China. Uno de los 21 regresó a los EE. UU. En 1965 y explicó que sus acciones en 1953 estaban motivadas por “la ira por el retiro de su ídolo, el general Douglas MacArthur, que favorecía el uso de armas nucleares para poner fin a la guerra. Durante sus dos años como prisionero, se sintió cada vez más abandonado por América ”.

Uno de los tres soldados negros (que regresaron a los EE. UU. En 1966) explicó que la discriminación en los EE. UU. Fue la razón por la que viajó a China en 1953. En 1991, dijo: “¿Se le lavó el cerebro? Los chinos me desenredaron. El negro tuvo un lavado de cerebro mucho antes de la Guerra de Corea ”. A medida que los soldados regresaban a los Estados Unidos, se reveló una razón adicional: aparentemente, un puñado había informado sobre sus compañeros en los campos de prisioneros de guerra y, en lugar de rechazar la situación económica y política en los Estados Unidos, simplemente tenían miedo de regresar.