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Prisioneros judíos después de ser liberados de un tren de la muerte, 1945

La foto fue tomada por el comandante Clarence L. Benjamin en el instante en que algunas de las personas del tren vieron los tanques y se dieron cuenta por primera vez de que habían sido liberados.

La foto fue tomada por el comandante Clarence L. Benjamin en el instante en que algunas de las personas del tren vieron los tanques y se dieron cuenta por primera vez de que habían sido liberados.

Es viernes, 13 de abril de 1945. A unos pocos kilómetros al noroeste de Magdeburgo, había un revestimiento de ferrocarril en un barranco boscoso no muy lejos del río Elba. El comandante Clarence L. Benjamin en un jeep lideraba un pequeño grupo de trabajo de dos tanques ligeros en un trabajo de rutina de patrullaje. La unidad se encontró con unos 200 civiles en mal estado a un lado de la carretera. Hubo algo inmediatamente evidente en cada una de estas personas, hombres y mujeres, que atrajeron la atención. Cada uno de ellos tenía un esqueleto delgado de hambre, una enfermedad en sus caras y la forma en que se encontraban, y había algo más. Al ver a los estadounidenses, se echaron a reír de alegría, si pudiera llamarse risa. Fue un derramamiento de alivio puro, casi histérico. Los petroleros pronto descubrieron por qué. La razón fue encontrada en el revestimiento del ferrocarril.

Allí se encontraron con una larga hilera de viejos vagones mugrientos que permanecían en silencio sobre las vías. En las orillas, junto a las vías, como para obtener un lastimoso consuelo del tenue sol de abril, una multitud de personas de todo tipo de miseria se extienden en un triste y desesperado cuadro. A medida que se avistaban los uniformes estadounidenses, una gran agitación pasó por este extraño campamento. Muchos corrieron hacia el jeep del Mayor y los dos tanques ligeros.

En la colina a la izquierda hay gente descansando, algunas para siempre. Unos dieciséis murieron de hambre antes de que la comida pudiera ser llevada al tren.

En la colina a la izquierda hay gente descansando, algunas para siempre. Unos dieciséis murieron de hambre antes de que la comida pudiera ser llevada al tren.

Poco a poco, cuando el Comandante encontró a algunos que hablaban inglés, la historia salió a la luz. Esto había sido, y era, un tren de terror. Este tren, que contenía unos 2.500 judíos, había salido unos días antes del campo de exterminio de Bergen-Belsen. Hombres, mujeres y niños, todos fueron cargados en unos pocos vagones de ferrocarril disponibles, algunos pasajeros y algunos de carga, pero en su mayoría eran los típicos vagones de carga anticuados, denominados “40 y 8”, una terminología de la Primera Guerra Mundial. Esto significaba que estos coches alojarían a 40 hombres u 8 caballos. Estaban abarrotados en todo el espacio disponible y los vagones de carga estaban llenos de aproximadamente 60 a 70 personas, con espacio de pie solo para la mayoría de ellos, de modo que estaban empacados como sardinas.

Este tren, que contenía unos 2.500 judíos, había salido unos días antes del campo de exterminio de Bergen-Belsen.

Este tren, que contenía unos 2.500 judíos, había salido unos días antes del campo de exterminio de Bergen-Belsen.

Cuando la guerra llegó a su fin, los nazis intentaron evacuar los campos de concentración antes de que llegaran las tropas aliadas. Tres trenes fueron enviados desde Bergen-Belsen el 10 de abril de 1945 con el propósito de trasladarse hacia el este desde el Campo, hacia el río Elba, donde se les informó que no sería aconsejable seguir adelante debido al rápido avance del Ejército ruso. Luego el tren cambió de dirección y se dirigió a Farsleben, donde se les dijo que se dirigían hacia el avance del ejército estadounidense.

En consecuencia, el tren se detuvo en Farsleben y esperaba más órdenes sobre dónde ir a continuación. Luego, los ingenieros recibieron sus pedidos, para conducir el tren hacia, y sobre el puente sobre el río Elba, y volarlo, o simplemente expulsarlo del extremo del puente dañado, con todos los vagones del tren chocando. en el río, y matando o ahogando a todos los ocupantes. Los ingenieros pensaron dos veces acerca de esta acción, ya que ellos también se estarían matando a sí mismos también, este es el punto en el que fueron descubiertos, poco después de que los elementos principales del 743o Batallón de Tanques llegaron a la escena.

Al pequeño le agradó que le tomaran una foto.

Al pequeño le agradó que le tomaran una foto.

Estaban abarrotados en todo el espacio disponible y los vagones de carga estaban llenos con alrededor de 60 a 70 personas.

Estaban abarrotados en todo el espacio disponible y los vagones de carga estaban llenos con alrededor de 60 a 70 personas.

Evidentemente, el intento fue llevarlos a un campamento donde podrían ser eliminados antes de que pudieran ser liberados.

Evidentemente, el intento fue llevarlos a un campamento donde podrían ser eliminados antes de que pudieran ser liberados.

Esta es Gina Rappaport, quien hablaba muy bien el inglés y pasó un par de horas contando su historia a las tropas estadounidenses. Estaba en el ghetto de Varsovia en condiciones terribles, y luego fue enviada a Bergen-Belsen.

Esta es Gina Rappaport, quien hablaba muy bien el inglés y pasó un par de horas contando su historia a las tropas estadounidenses. Estaba en el ghetto de Varsovia en condiciones terribles, y luego fue enviada a Bergen-Belsen.

La mayoría de estos judíos eran de Polonia, Rusia y otros países del este, por lo que con la destrucción total de sus hogares, la pérdida de familias y las serias perspectivas de quedar bajo la jurisdicción de los soviéticos, la mayoría temía por su futuro. La mayoría eligió la opción de permanecer en Alemania, o la posibilidad de ser repatriado a otros países de Europa occidental. Finalmente, muchos finalmente fueron repatriados a Israel, países sudamericanos, para los cuales muchos tenían pasaportes, Inglaterra, Canadá y Estados Unidos de América.

Cerca del final de la guerra, cuando la fuerza militar de Alemania estaba colapsando, los ejércitos aliados se acercaron a los campos de concentración nazis. Los alemanes comenzaron frenéticamente a sacar a los prisioneros de los campos cerca del frente y los llevaron a ser utilizados como trabajadores forzados en campos dentro de Alemania. Los prisioneros fueron tomados primero en tren y luego a pie en “marchas de la muerte”, como se conocieron.

Los presos se vieron obligados a marchar largas distancias en un frío intenso, con poca o nada de comida, agua o descanso. Los que no pudieron mantenerse al día fueron fusilados. Las marchas de la muerte más grandes tuvieron lugar en el invierno de 1944-1945, cuando el ejército soviético comenzó su liberación de Polonia. Nueve días antes de que los soviéticos llegaran a Auschwitz, los alemanes marcharon a decenas de miles de prisioneros desde el campamento hacia Wodzislaw, una ciudad situada a treinta y cinco millas de distancia, donde fueron trasladados en trenes de carga a otros campamentos. Aproximadamente uno de cada cuatro murió en el camino.

Los nazis a menudo mataban a grandes grupos de prisioneros antes, durante o después de las marchas. Durante una marcha, 7.000 prisioneros judíos, 6.000 de ellos mujeres, fueron trasladados de los campamentos en la región de Danzig que limita al norte con el mar Báltico. En la marcha de diez días, 700 fueron asesinados. Aquellos que aún estaban vivos cuando los manifestantes llegaron a las orillas del mar fueron arrojados al agua y fusilados.

(Crédito de la foto: US Army / George C. Gross – Un tren cerca de Magdeburg / Matthew Rozell – Proyecto de Historia Viva de la Segunda Guerra Mundial ).