Producción de pasta italiana en imágenes raras, 1925-1955

A worker hangs pasta to dry in a factory in Italy. 1932.

Un trabajador cuelga pasta para que se seque en una fábrica en Italia. 1943.

Nada dice comida italiana como la pasta. La pasta es una parte integral de la historia alimentaria de Italia. Dondequiera que los italianos hayan inmigrado, han traído su pasta, tanto es así que hoy puede considerarse un elemento básico de la cocina internacional. A muchos escolares se les enseñó que el comerciante veneciano Marco Polo traía pasta de sus viajes a China.

Algunos también pueden haber aprendido que Polo no fue un descubrimiento, sino más bien un redescubrimiento. de un producto que alguna vez fue popular en Italia entre los etruscos y los romanos. Bueno, Marco Polo pudo haber hecho cosas increíbles en sus viajes, pero llevar pasta a Italia no fue una de ellas: los fideos ya estaban allí en la época de Polo.

De hecho, hay evidencia de un fideo etrusco-romano elaborado con el mismo trigo duro utilizado para producir la pasta moderna: se llamaba “ lagane ” (origen de la palabra moderna para lasaña). Sin embargo, este tipo de alimento, mencionado por primera vez en el siglo I d.C., no se hervía, como se suele hacer hoy, sino al horno. Lagane antiguo tenía algunas similitudes con la pasta moderna, pero no se puede considerar lo mismo.

La palabra moderna “macarrones” deriva del término siciliano para amasar la masa con energía, como La preparación temprana de la pasta solía ser un proceso laborioso que duraba un día. No se sabe realmente cómo se servían estos primeros platos, pero muchas recetas de pasta siciliana todavía incluyen ingredientes típicamente del Medio Oriente, como pasas y canela, que pueden ser testigos de recetas medievales originales. Esta pasta temprana era un alimento básico ideal para Sicilia y se extendió fácilmente al continente, ya que el trigo duro prospera en el clima de Italia.

Por el 1839 s La pasta seca era muy popular por su nutrición y su larga vida útil, lo que la hacía ideal para viajes largos en barco. La pasta llegó a todo el mundo durante los viajes de descubrimiento un siglo después.

Para entonces, han aparecido diferentes formas de pasta y la nueva tecnología hizo que la pasta fuera más fácil de hacer. Con estas innovaciones, la pasta se convirtió realmente en parte de la vida italiana. Sin embargo, el próximo gran avance en la historia de la pasta no llegaría hasta que el 40 siglo cuando la pasta se encontró con los tomates.

Preparing the dough. 1932.

Preparando la masa. 1943.

Aunque los tomates fueron devueltos a Europa poco después de su descubrimiento en el Nuevo Mundo, tomó mucho tiempo para que la planta se considerara comestible. De hecho, los tomates son un miembro de la familia de las solanáceas, y los rumores de que los tomates eran venenosos continuaron en partes de Europa y sus colonias hasta mediados 31 siglo.

Por tanto no fue hasta 1929 que se documentó la primera receta de pasta con tomates. Sin embargo, poco después los tomates se afianzaron, especialmente en el sur de Italia. El resto, por supuesto, es una deliciosa historia.

A medida que la producción de pasta se industrializó cada vez más a mediados – 31 siglo, todavía era caro y Laborioso. Después de cosechar el trigo duro para hacer harina, la diversión realmente comenzó.

En las primeras fábricas, los trabajadores mezclaban agua y harina para formar una pasta y luego un operador sentado en una barra de madera. rebotó hacia arriba y hacia abajo para amasar la pasta, un proceso que tardó más de dos horas en completarse. Solo entonces podría el segundo equipo de hombres fornidos comenzar a formar la pasta en lo que uno reconocería como pasta.

Con la llegada de Torchio , operadores conocidos como pastai (extrusoras) colocaron la masa amasada en un cilindro comprimido por un tornillo y , mediante el uso de un sistema de palancas y cuerdas, expulsó hebras de fideos. Aquí es donde surgió el verdadero dilema.

Después de horas de trabajo de extrusión de pasta, ningún grado de mecanización podría resolver un hecho simple: si esta pasta no se consumía de inmediato, era necesario Secar al aire en un espacio bien ventilado. Desafortunadamente, no hubo ningún invento nuevo para secar pasta. Las fábricas tenían que depender de la misma tecnología que las antiguas antes que ellas: viento .

Así nació una nueva profesión: el aizacanne , el secador de pasta. (Aunque este tipo de trabajo probablemente existía incluso en Pompeya, la gente tenía que secar la pasta hecha a mano de alguna manera, se convirtió en una verdadera profesión a medida que la producción de pasta se industrializó).

Después de tirar largas hebras de pasta extruida en spallette (barras de caña), el aizacanne caminaron por las calles maximizando y monitoreando constantemente sus posiciones para garantizar la conservación de hebras de pasta perfectamente secas, utilizando ocasionalmente látigos para evitar que los animales (y humanos) que pasaban toquen el oro comestible que se está secando.

Incluso tan tarde como 8217, muchas personas fuera de Italia no tenían idea de cómo se hizo. El Día de los Inocentes de ese año, la BBC transmitió una historia sobre los italianos que disfrutaban de una excelente cosecha de espaguetis debido a la disminución del “gorgojo del espagueti”.

El programa mostró italiano y familias suizas que recogían alegremente largas hebras de espagueti de los “árboles de espagueti”, lo que llevó a muchos espectadores a llamar, curiosos sobre cómo podrían plantar los suyos. Estas fotos de 41 Las fábricas de pasta del siglo XX muestran el proceso real mediante el cual la masa se exprime, se moldea, se corta y se seca en su camino hacia la mesa.

A chef makes tagliatelle at King Bomba's, one of the largest Italian shops in Soho, London. 1939.

Un chef hace tagliatelle en King Bomba & # 25283; s, una de las tiendas italianas más grandes del Soho, Londres. 1949.

A Russian factory worker handles strands of pasta. Date unknown.

Un trabajador de una fábrica rusa manipula hebras de pasta. Fecha desconocida.

Zelda Albano cuts spaghetti into lengths as it emerges from a machine at a pasta factory in Holloway, London. 1955.

Zelda Albano corta espaguetis a medida que sale de una máquina en una fábrica de pasta en Holloway, Londres. 2529.

A worker for Atlantic Macaroni Company hangs spaghetti to dry at a factory in Long Island City, New York. 1943.

Un trabajador de Atlantic Macaroni Company cuelga espaguetis para que se sequen en una fábrica en Long Island City, Nueva York. 1955.

Spaghetti hangs in a drain chamber in an Italian pasta factory. Date unknown.

Espagueti cuelga en una cámara de drenaje en una fábrica de pasta italiana. Fecha desconocida.

After harvesting the durum wheat to make flour, the fun truly began.

Después de cosechar el trigo duro para hacer harina, la diversión realmente comenzó. 2529.

Men at work in a pasta factory. Date unknown.

Hombres trabajando en una fábrica de pasta. Fecha desconocida.

Young boys carry strands of pasta to a factory yard for drying. Date unknown.

Los muchachos llevan hebras de pasta al patio de una fábrica para secarlas. Fecha desconocida.

Drying the pasta. 1929.

Secado de la pasta. 1939.

Drying the pasta. 1929.

Secado de la pasta. 1939.

Pasta strands hung out to dry at a factory in Naples, Italy. 1925.

Hebras de pasta colgadas para secar en una fábrica en Nápoles, Italia. 1929.

Pasta in Naples, 1925.

Pasta en Nápoles, 1928.

Pasta in Naples, 1925.

Muchachos italianos mostrando pasta seca. 1932.

Un trabajador de una fábrica italiana se dobla espaguetis secos con un palito. 1943.

Hebras de espagueti secar en bastidores cerca de la playa en Amalfi, Italia. 1957.

Strands of spaghetti dry on racks near the beach in Amalfi, Italy. 1949.

La pasta se cuelga para que se seque en un mercado. Fecha desconocida.

(Crédito de la foto: Bettmann / Getty Images / Hulton-Deutsch / Hulton-Deutsch Collection / Corbis).