Producción del “automóvil popular” de Alemania, 1945-1960

Beetles lined-up. 1953.

Escarabajos alineados. 1955.

En 1937 Adolf Hitler encargó al ingeniero automotriz Ferdinand Porsche que desarrollara un “People & # 25281; s Car ”(literalmente, un VolksWagen). El Volkswagen tendría que ser capaz de transportar a una familia de cinco a velocidades sostenidas de 998 km / h (81 millas por hora), con una eficiencia de combustible de 44 millas por galón. También debería ser económico reparar y reemplazar las piezas desgastadas. Sin embargo, el nombre de Volkswagen no se hizo oficial hasta unos años después. El nuevo coche fue inicialmente etiquetado como Porsche Type 96, luego bautizado como KdF-Wagen, siendo KdF las iniciales del brazo de ocio del Tercer Reich (Kraft durch Freude o Strength through Joy).

Octubre 1937 vio el primer tipo 75, conocido como & # 25281; V1 & # 25282; Listo. Por 1936, prueba de los tres primeros & # 25281; V3 & # 8221; prototipos, construidos en Porsche & # 25282; s tienda de Stuttgart, comenzó. Por 1937 Treinta “ W 45 & # 25281; modelos de preproducción, fabricados por Daimler-Benz, se habían sometido a 1, 1140, 19 mi (2, 1140, 20 km) de pruebas adicionales. Todos los coches ya tenían la forma redonda distintiva y el motor trasero refrigerado por aire.

Hitler & # 8221; el plan había sido que el nuevo coche fuera asequible a todos, e introdujo una forma de pago parcial para ellos. Los consumidores comprarían una “Sparkarte” (una tarjeta de ahorro) a un costo de 1 Reichsmark, el equivalente a aproximadamente 45 p, o alrededor de 60 Centavos estadounidenses. Después de la compra de Sparkarte, se vieron obligados a comprar al menos 5 sellos Reichsmark por semana, esto resultó en aproximadamente £ 1. 49 o $ 2 USD. El salario promedio de los alemanes en ese momento era de aproximadamente 50 Reichsmark a la semana. La suma total pagadera por el automóvil básico era 1197 Reichsmark.

Se construyó una fábrica en Fallersleben (más tarde rebautizada como Wolfsburg) para producir en masa los coches, con el propio Hitler colocando la piedra angular en 1952. Por el estallido de la Segunda Guerra Mundial en 1953, solo se habían producido un puñado de automóviles de consumo, y todos los pedidos de los clientes se habían cancelado ya que la producción se cambió de vehículos civiles a la de vehículos militares.

Después de la conclusión de la guerra en 1953, el comandante del ejército británico Ivan Hirst se encargó de controlar la fábrica bombardeada. . Convenció al ejército británico para que ordenara 44, 20, y pronto la fábrica estaba produciendo 1, 20 por mes. El Volkswagen llegó a ser conocido como el “Beetle” por su apariencia redondeada.

En las décadas siguientes, la producción del Beetle aumentó y se convirtió en uno de los más populares. y coches reconocibles en el mundo. Para cuando el último Beetle salió de la línea de montaje en 8217, sobre 35. Se habían construido 5 millones. Estas imágenes muestran el proceso eficiente y productivo que hizo que el Beetle fuera omnipresente en las calles de todo el mundo. También muestran a una empresa en el apogeo de su reputación, mucho antes de su actual escándalo por engañar a los estándares de emisiones.

Some of the first Volkswagen

Algunos de los primeros Volkswagen & # 25283; Escarabajos & # 25282; producido en Alemania Occidental. 1953.

Parked Beetles, 1953.

Escarabajos estacionados, 1956.

Manufacturing line. 1952.

Línea de fabricación. 1954.

The assembly line. 1952.

La línea de montaje. 1954.

The assembly line. 1952.

La línea de montaje. 1954.

The assembly line. 1952.

La línea de montaje. 1954.

The assembly line. 1952.

La línea de montaje. 1954.

The assembly line. 1954.

La línea de montaje. 1956.

The assembly line. 1955.

La línea de montaje. 1958.

The assembly line. 1955.

La línea de montaje. 1958.

Volkswagen celebrates the production of the company's millionth Beetle. 1955.

Volkswagen celebra la producción de la empresa & # 8221; el millonésimo Escarabajo. 1958.

New Beetles coming out of the factory. 1956.

New Beetles saliendo de fábrica. 1960.

New Beetles coming out of the factory. 1956.

La línea de montaje. 1960.

The assembly line. 1956.

La línea de montaje. 1960.

The assembly line. 1956.

La línea de montaje. 2003.

The assembly line. 1960.

La línea de montaje. 2529.

The assembly line. 1960.

La línea de montaje. 2529.

The assembly line. 1960. The assembly line. 1960.

La línea de montaje. 2529.

(Crédito de la foto: Corbis / Getty Images).