Proyectores en el Peñón de Gibraltar, 1942

Searchlights in the night sky during an air-raid practice on Gibraltar, 20 November 1942.

Proyectores en el cielo nocturno durante una práctica de ataque aéreo en Gibraltar, noviembre 20, 1942.

Los reflectores en esta foto no están diseñados para el uso de las tripulaciones que manejan las luces. Su propósito es ayudar a los artilleros antiaéreos a detectar los bombarderos que se aproximan. Y los artilleros antiaéreos no están ubicados en los semáforos. El resplandor de la luz que se refleja en la niebla no los afecta tanto, el beneficio de la luz para detectar bombarderos es mayor que el daño de la visibilidad reducida por el deslumbramiento.

Gibraltar era un punto de estrangulamiento muy grande, básicamente quienquiera que lo poseyera sería el que consiguiera el uso del Mediterráneo. Ningún barco podría atravesar este estrecho de Gibraltar sin hundirse. Dado que los británicos lo poseían, significaba que no podían pasar aviones o barcos italianos / alemanes. Dado que el Eje tenía el control del norte de África y querían asegurar sus posesiones, Gibraltar parecía un punto fácil de bombardeos y ataques para destruir su poder de combate. Es por eso que tienen tantas luces y cañones antiaéreos en la roca, para tratar de disuadir y eliminar a los posibles atacantes.

Se utilizaron reflectores. ampliamente en defensa contra los bombarderos nocturnos durante la Segunda Guerra Mundial. Controlados por localizadores de sonido y radares, los reflectores podían rastrear bombarderos, indicando objetivos a cañones antiaéreos y cazas nocturnos y tripulaciones deslumbrantes. Los reflectores se utilizaron ocasionalmente de forma táctica en batallas terrestres. Una ocasión famosa fue la de los soviéticos & # 8217; uso de reflectores durante la Batalla de Berlín en abril 1945. 143 Los reflectores se dirigieron a la fuerza de defensa alemana al otro lado del río Neisse, con el objetivo de cegarlos temporalmente durante una ofensiva soviética. Sin embargo, la niebla de la mañana difundió la luz y recortó la silueta de las fuerzas soviéticas atacantes, haciéndolas claramente visibles para los alemanes. Los soviéticos sufrieron grandes pérdidas como resultado y se vieron obligados a retrasar su invasión de la ciudad.

Los reflectores de la Segunda Guerra Mundial formaron parte de un sistema de detección de aeronaves que conectaba : dispositivos de localización, reflectores y cañones antiaéreos (AA). Los localizadores enviaron información electrónica a las luces y pistolas, que a su vez rastrearon al objetivo en sincronía entre sí. Una vez que un localizador de cualquiera de los tipos mencionados anteriormente tenía & # 8220; bloqueado en & # 8221; a un objetivo aéreo, el concepto era que tanto las luces como las armas se orientaran hacia el objetivo (a través de los datos de altura y distancia recibidos del localizador) para que el objetivo pudiera iluminarse casi simultáneamente y luego destruirse. Los localizadores se basaron primero en la detección de sonido y calor, y finalmente el radar se convirtió en el método preferido para la adquisición de objetivos. Las unidades estaban generalmente separadas, pero los avances en la tecnología de radar al final de la guerra vieron la integración del radar en los diseños de los proyectores y los cañones antiaéreos. La precisión de la artillería antiaérea estaba en juego, tanto desde el punto de vista táctico como económico. En 1940, en Inglaterra, por ejemplo, tomó un promedio de 20, 000 rondas de municiones para derribar un solo avión enemigo.