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Ratas de la zanja matadas por un terrier, 1916

El resultado de 15 minutos de caza de ratas en una trinchera francesa. Observe al Jack Russell Terrier en los brazos del caballero a la izquierda.

El resultado de 15 minutos de caza de ratas en una trinchera francesa. Note el Jack Russell Terrier en los brazos del caballero a la izquierda.

El soldado de trincheras de la Primera Guerra Mundial tuvo que hacer frente a millones de ratas. Las omnipresentes ratas se sintieron atraídas por el desperdicio humano de la guerra, no solo desechos de aguas residuales, sino también los cuerpos de hombres olvidados durante mucho tiempo que habían sido enterrados en las trincheras y reaparecían después de fuertes lluvias o bombardeos. Dos o tres ratas siempre se encontrarían en un cadáver. Por lo general, primero buscaban los ojos y luego se abrían camino hacia el cadáver. Las condiciones de la zanja eran ideales para ratas.

Algunas de estas ratas crecieron extremadamente grandes. No era raro que las ratas comenzaran a roer los cuerpos de hombres heridos que no podían defenderse. Muchas tropas fueron despertadas por ratas que se arrastraban por sus caras. Estas ratas se volvieron muy audaces e intentarían sacar comida de los bolsillos de los hombres dormidos.

Disgustados y con frecuencia sintiendo un horror por su presencia, los soldados idearían diversos medios para tratar el problema de las ratas. Aunque los disparos a ratas estaban estrictamente prohibidos, ya que se consideraba un desperdicio inútil de municiones, muchos soldados, sin embargo, tomaron disparos de bote en ratas cercanas de esta manera. Atacar ratas con bayonetas también era común.

Pero los esfuerzos para eliminarlos resultaron inútiles. Una sola pareja de ratas podría producir hasta 900 crías al año. Los gatos y los terriers fueron mantenidos por soldados en las trincheras de primera línea para ayudarlos a liberarse de ratas portadoras de enfermedades. Los terriers eran en realidad muy eficaces para matar ratas.

Hay una diferencia entre un gato y un terrier cuando se trata del control de roedores. Cuando se trata de gatos, incluso los mejores mousers solo persiguen uno por uno, y con frecuencia hacen una pausa para comer. Por lo general, puede llevarles días / semanas lidiar con una infestación. Con un buen terrier, ellos se encargarán de sus problemas de ratas en cuestión de horas. No paran de comer. Matan, luego pasan inmediatamente a la siguiente criatura. No juegan con sus presas como hacen los gatos. Ellos matan inmediatamente. Un terrier también será mucho más difícil para las ratas abrumar también. Son más grandes y fuertes que un gato, y sus mandíbulas son mucho más grandes. Para eso fueron criados, para matar ratas.

La plaga de ratas en las trincheras francesas. Un cazador de ratas oficial, con su perro, y su bolsa. Ilustración para The Illustrated War News, febrero de 1916.

La plaga de ratas en las trincheras francesas. Un cazador de ratas oficial, con su perro, y su bolsa. Ilustración para The Illustrated War News, febrero de 1916.

Ratas en trincheras alemanas. El problema de las ratas se mantuvo durante la duración de la guerra (aunque muchos soldados veteranos juraron que las ratas detectaron un fuego de fuego enemigo inminente y, por consiguiente, desaparecieron de la vista).

Ratas en trincheras alemanas. El problema de las ratas se mantuvo durante la duración de la guerra (aunque muchos soldados veteranos juraron que las ratas detectaron un fuego de fuego enemigo inminente y, por consiguiente, desaparecieron de la vista).

Dos soldados alemanes posando con ratas atrapadas en su trinchera.

Dos soldados alemanes posando con ratas atrapadas en su trinchera.

La noche anterior, tres soldados alemanes exhiben ratas muertas en su trinchera. 1916.

La noche anterior, tres soldados alemanes exhiben ratas muertas en su trinchera. 1916.

Un soldado francés mostrando su "captura" a su camarada.

Un soldado francés mostrando su “captura” a su camarada.

Una tarjeta comercial que muestra a artilleros alemanes preparando varias ratas muertas y un ratón desafortunado (o una rata asustadiza) para su comida de la noche, y quien dijo que los alemanes no tienen sentido del humor.

“Gran festín de rata de goulash hoy”. Una tarjeta comercial que muestra a artilleros alemanes preparando varias ratas muertas y un ratón desafortunado (o una rata asustadiza) para su comida de la noche, y quien dijo que los alemanes no tienen sentido del humor.

Otra postal comercial que representa el resultado final de unas pocas horas cazando ratas en las trincheras y en las casetas. Algunos de los hombres tienen palas y palos improvisados, sin duda las armas preferidas en este particular 'Rattenjagd'.

“No hay señales de falta de carne aquí”. Otra postal comercial que representa el resultado final de unas pocas horas cazando ratas en las trincheras y en las casetas. Algunos de los hombres tienen palas y palos improvisados, sin duda las armas preferidas en este particular ‘Rattenjagd’.

Robert Graves comentó en su libro “Adiós a todo eso : “Las ratas salieron del canal, se alimentaron de los numerosos cadáveres y se multiplicaron en exceso. Mientras estuve aquí con el Welch. un nuevo oficial se unió a la empresa y, en señal de bienvenida, se le entregó un depósito que contenía un somier. Cuando se presentó esa noche, escuchó un roce, brilló su linterna en la cama y encontró dos ratas en su manta luchando por la posesión de una mano cortada.

George Coppard dio otra razón por la que las ratas eran tan grandes: “No había un sistema adecuado de eliminación de desechos en la vida de la zanja. Las latas vacías de todo tipo fueron arrojadas por encima de ambos lados de la zanja. Millones de latas estaban disponibles para todas las ratas en Francia y Bélgica en cientos de millas de trincheras. Durante breves momentos de silencio por la noche, uno podía escuchar un continuo traqueteo de latas moviéndose uno contra el otro. Las ratas los estaban volteando.

Richard Beasley, entrevistado en 1993: “Si dejas tu comida, las ratas pronto la agarrarán. Esas ratas no tenían miedo. A veces disparábamos a los cerdos sucios. Pero se te cobraría por desperdiciar municiones si el sargento te atrapara ”.

Un soldado describió haber encontrado un grupo de cadáveres mientras patrullaba: “Vi unas ratas huyendo de debajo de los abrigos de los hombres muertos, ratas enormes, gordas de carne humana. Mi corazón latía con fuerza cuando nos dirigíamos hacia uno de los cuerpos. Su casco se había quitado. El hombre mostraba una mueca, despojada de carne; El cráneo al descubierto, los ojos devorados y de la boca que bosteza saltó una rata “.

Hecho interesante:

  • La mayoría de las razas de terrier se desarrollaron en Gran Bretaña e Irlanda. Se utilizaron para controlar ratas, conejos y zorros tanto sobre como bajo la tierra. Algunos terriers más grandes también fueron utilizados para cazar tejones. De hecho, la palabra terrier proviene del terre francés medio, derivado del terra latino, que significa tierra. Terrier es también el francés moderno para “madriguera”.