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Reflectores sobre el Peñón de Gibraltar, 1942.

Proyectores en el cielo nocturno durante una práctica de ataque aéreo en Gibraltar, 20 de noviembre de 1942.

Proyectores en el cielo nocturno durante una práctica de ataque aéreo en Gibraltar, 20 de noviembre de 1942.

Los reflectores en esta foto no están diseñados para el uso de los equipos que dirigen las luces. Su propósito es ayudar a los artilleros antiaéreos a detectar a los bombarderos entrantes. Y los artilleros antiaéreos no están ubicados en las luces. El resplandor de la luz que se refleja en la niebla no los afecta tanto, el beneficio de la luz en la detección de bombarderos es mayor que el daño de la visibilidad reducida del resplandor.

Gibraltar fue un punto de estrangulamiento muy grande, básicamente quien lo poseía sería quien consiguió el uso del Mediterráneo. Ningún barco podría atravesar este estrecho de Gibraltar sin ser hundido. Dado que los británicos lo poseían, significaba que ningún avión o barco italiano / alemán podría atravesar. Dado que el Eje controlaba el norte de África y querían asegurar sus propiedades, Gibraltar parecía un punto fácil de bombardeos y ataques para destruir su poder de combate. Es por eso que tienen tantas luces y armas antiaéreas en la roca, para tratar de disuadir y eliminar a los posibles atacantes.

Los proyectores se utilizaron ampliamente en defensa contra los bombardeos nocturnos durante la Segunda Guerra Mundial. Controlados por localizadores de sonido y radares, los proyectores pueden rastrear a los bombarderos, indicando los objetivos de los cañones antiaéreos y los cazas nocturnos y las tripulaciones deslumbrantes. Los reflectores se usaban ocasionalmente tácticamente en batallas terrestres. Una ocasión famosa fue el uso de los reflectores por parte de los soviéticos durante la Batalla de Berlín en abril de 1945. 143 proyectores se dirigieron a la fuerza de defensa alemana a través del río Neisse, con el objetivo de cegarlos temporalmente durante una ofensiva soviética. Sin embargo, la niebla de la mañana difundió la luz y recortó las fuerzas soviéticas atacantes, haciéndolas claramente visibles para los alemanes. Los soviéticos sufrieron grandes pérdidas como resultado y se vieron obligados a retrasar su invasión de la ciudad.

Los proyectores de la Segunda Guerra Mundial formaron parte de un sistema de enlace de detección de aeronaves: dispositivos localizadores, proyectores y armas antiaéreas (AA). Los localizadores enviaron información electrónica a las luces y pistolas, que a su vez rastrearon al objetivo en sincronía entre sí. Una vez que un localizador de cualquiera de los tipos mencionados anteriormente se había “bloqueado” a un objetivo aéreo, el concepto era que tanto las luces como las pistolas se entrenaran en el objetivo (a través de los datos de altura y distancia recibidos del localizador) para que el objetivo pudiera ser Casi simultáneamente iluminado y luego destruido. Los localizadores se basaron primero en la detección de sonido y calor, y finalmente el radar se convirtió en el método preferido de adquisición de objetivos. Las unidades en general estaban separadas, pero los avances en la tecnología de radar al final de la guerra vieron la integración del radar en los diseños de reflector y de pistola AA. La precisión de la artillería antiaérea estaba en juego, tanto desde el punto de vista táctico como económico. En 1940, en Inglaterra, por ejemplo, se necesitaron un promedio de 20,000 cartuchos para derribar un solo avión enemigo.