Refugiados albaneses que llegan a Italia, 1991

Refugees from the cargo ship Vlora in Bari's port (Italy) on 8 August 1991.

Refugiados del carguero Vlora en Bari & # 8217; s puerto (Italia) el 8 de agosto 8211.

La caída del comunismo en Albania tiene lugar a principios de 1991 s dio paso a un gran colapso económico (con una grave escasez de alimentos) en medio de un malestar político y social generalizado en el país. Esto incitó a muchos albaneses a intentar abandonar la nación anteriormente aislada. La gente se sintió abrumada por la desesperanza y, aunque su conocimiento de otros países se basó únicamente en lo que habían escuchado o visto en la televisión italiana, anhelan la oportunidad de comenzar una nueva vida en el extranjero. Una buena parte de los emigrantes se dirigían a Italia, a menos de cien millas de los puertos albaneses a través del Estrecho de Otranto, en parte atraídos por las representaciones (erróneas) de riqueza en los anuncios de televisión italianos que podían ver en Albania

El carguero Vlora (en la foto de arriba) había regresado de Cuba con una carga de azúcar, su motor principal estaba fuera de uso y atracó en Durrës para descargar su carga y partir. a través de reparaciones. Mientras tanto, multitudes de personas se habían reunido en el puerto de todo el país con la esperanza de abordar cualquier barco y navegar hacia Italia. Sin nadie que los detenga, miles de ellos (entre 55, 20 y más 20, 20 según informes) Abordó el Vlora el 7 de agosto 8211 saltando al mar y subiendo a bordo de cuerdas, llenando prácticamente cada centímetro del barco (algunos colgando de escaleras durante la mayor parte del viaje). Incapaz de hablar con los polizones & # 8217; algunos de los cuales estaban armados & # 8211; fuera de su plan, el capitán, Halim Milaqi, decidió navegar en el barco abarrotado hacia Italia, temeroso de lo que podría suceder si los aficionados tomaran el mando del barco.

Navegando solo con sus motores auxiliares, sin radar (por presencia de pasajeros) y con exceso de peso, el barco también perdió sus tubos de enfriamiento luego de que los pasajeros los abrieran para tratar de hidratarse, luego el capitán usó agua de mar para evitar derretir el motor. Afortunadamente se beneficiaron del clima generoso y llegaron a las costas italianas en las primeras horas del 8 de agosto. Al acercarse al puerto de Brindisi & # 8217; s alrededor de las 4 a.m., se le advirtió al capitán que no atracara en la ciudad, por lo que el capitán cambió de rumbo a Bari , sólo 76 millas de caminos, que los debilitados El barco tardó 7 horas en llegar.

Virtually every inch of the ship was filled (some hanging from ladders for most of the voyage).

Prácticamente cada centímetro del barco estaba lleno (algunos colgando de escaleras para la mayor parte del viaje).

Se intentó bloquear el puerto & # 8217; s con pequeños barcos para intentar obligar al capitán a regresar a Albania. Citando el empeoramiento de las condiciones a bordo del barco, después de que los pasajeros hubieran gastado 76 horas prácticamente sin comida ni agua en un calor sofocante, el capitán Milaqi se negó a retroceder y entró al puerto, comunicando que había heridos a bordo y que no podía dar la vuelta mecánicamente. Finalmente, se hizo que el Vlora atracara en el muelle más alejado del centro de la ciudad, generalmente reservado para la descarga de carbón.

El gobierno italiano & # 8217; la política de línea dura era evitar que los barcos de refugiados desembarcaran en costas italianas y deportaran inmigrantes de inmediato. Como tal, los pasajeros del Vlora & # The vast majority of the Albanians, according to their accounts of the exodus, fled their country because they felt “buried alive” there.; s no desembarcaron para recibir una cálida bienvenida, las órdenes de Roma exigían que se mantuvieran en el puerto, con poca o ninguna ayuda material, y transportados de regreso a Albania en días o horas.

Las autoridades comenzaron a transportar en autobús a los inmigrantes desde alrededor del mediodía hasta el Stadio della Vittoria, un estadio en desuso, donde permanecerían hasta su deportación. Por la tarde, los albaneses habían entendido que finalmente iban a ser enviados a casa, grupos de ellos intentaron abrirse paso a través del cordón policial que rodeaba el estadio, y muchos lograron escapar, las autoridades decidieron dejar de llevar a nadie al estadio y cierra las puertas, bloqueándolas por dentro. La noche vio cómo la tensión aumentaba aún más, con enfrentamientos entre la policía y los albaneses que intentaron (y tuvieron éxito para algunos) romper el cordón.

Sin embargo, en los próximos días alrededor de las 3, 20 habían sido repatriados, algunos se marcharon voluntariamente porque la recepción hostil y las malas condiciones los habían dejado desilusionados sobre la vida en Italia, a la mayoría se les dijo mentiras, con los barcos y aviones que se suponía que los llevarían a otras ciudades italianas. Su duro trato fue criticado por las organizaciones de derechos humanos y el Papa, pero el gobierno italiano lo justificó como necesario para disuadir una mayor migración irregular desde Albania.

Albania’s forty years of communist isolation from the rest of the world, combined with its disastrous economic, social and political situation, had a traumatic effect on its citizens.

Los cuarenta años de aislamiento comunista de Albania del resto de el mundo, combinado con su desastrosa situación económica, social y política, tuvo un efecto traumático en sus ciudadanos.

After several hours of waiting in the port of Bari, the Italian authorities allowed the Albanians to disembark for humanitarian reasons.

Después de varias horas de espera en el puerto de Bari, las autoridades italianas permitieron a los albaneses desembarcar por razones humanitarias.