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Refugiados polacos en Irán, 1942-1945.

Los polacos llegaron a Irán (Persia) a fines de 1942.

Los polacos llegaron a Irán (Persia) a fines de 1942.

Tras la invasión soviética de Polonia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, de conformidad con el Pacto nazi-soviético contra Polonia, la Unión Soviética adquirió más de la mitad del territorio de la Segunda República Polaca. En cuestión de meses, para despollar las tierras anexas a Polonize, el NKVD soviético reunió y deportó entre 320.000 y 1 millón de ciudadanos polacos a las partes orientales de la URSS, los Urales y Siberia. Hubo cuatro oleadas de deportaciones de familias enteras con niños, mujeres y ancianos a bordo de los trenes de carga desde 1940 hasta 1941.

Estos civiles incluían a funcionarios públicos, funcionarios del gobierno local, jueces, miembros de la fuerza policial, trabajadores forestales, colonos, pequeños agricultores, comerciantes, refugiados del oeste de Polonia, niños de campamentos de verano y orfanatos, miembros de la familia de las personas arrestadas anteriormente y miembros de la familia. De cualquiera que haya escapado al extranjero o haya desaparecido.

Su destino cambió por completo en junio de 1941, cuando Alemania atacó inesperadamente a la Unión Soviética. Al necesitar la mayor cantidad de aliados que pudo encontrar, los soviéticos acordaron liberar a todos los ciudadanos polacos que mantenían en cautiverio. Liberado en agosto de 1941 de la infame prisión de Lubyanka en Moscú, el general polaco Wladyslaw Anders comenzó a movilizar a las Fuerzas Armadas de Polonia en el este (comúnmente conocido como el Ejército de Anders) para luchar contra los nazis.

Una mujer polaca y sus nietos en un campamento de la Cruz Roja en Teherán.

Una mujer polaca y sus nietos en un campamento de la Cruz Roja en Teherán.

Una mujer decora el patio delantero de su tienda con el águila nacional polaca.

Una mujer decora el patio delantero de su tienda con el águila nacional polaca.

Sin embargo, formar el nuevo ejército polaco no fue fácil. Muchos prisioneros de guerra polacos habían muerto en los campos de trabajo de la Unión Soviética. Muchos de los que sobrevivieron estaban muy débiles por las condiciones en los campos y por la desnutrición. Debido a que los soviéticos estaban en guerra con Alemania, había poco alimento o provisiones disponibles para el ejército polaco. De este modo, tras la invasión anglo-soviética de Irán en 1941, los soviéticos acordaron evacuar parte de la formación polaca a Irán. Los refugiados no militares, en su mayoría mujeres y niños, también fueron trasladados a través del Mar Caspio a Irán.

A partir de 1942, la ciudad portuaria de Pahlevi (ahora conocida como Anzali) se convirtió en el principal punto de aterrizaje para los refugiados polacos que llegan a Irán desde la Unión Soviética y reciben hasta 2.500 refugiados por día. El general Anders evacuó a Irán a 74.000 soldados polacos, incluidos aproximadamente 41.000 civiles, muchos de ellos niños. En total, más de 116,000 refugiados fueron reubicados en Irán.

A pesar de estas dificultades, los iraníes recibieron abiertamente a los refugiados polacos, y el gobierno iraní facilitó su entrada al país y les suministró provisiones. Las escuelas polacas, las organizaciones culturales y educativas, las tiendas, las panaderías, las empresas y la prensa se crearon para hacer que los polacos se sintieran más en casa.

Los refugiados se debilitaron por dos años de maltrato e inanición, y muchos sufrieron de malaria, tifus, fiebre, enfermedades respiratorias y enfermedades causadas por la inanición. Desesperados por comer después de pasar hambre durante tanto tiempo, los refugiados comieron todo lo que pudieron, lo que llevó a consecuencias desastrosas. Varios cientos de polacos, en su mayoría niños, murieron poco después de llegar a Irán de una disentería aguda causada por comer en exceso

Una tienda de campaña alberga casas evacuadas polacas en las afueras de Teherán.

Una tienda de campaña alberga casas evacuadas polacas en las afueras de Teherán.

Los niños polacos juegan entre los dormitorios de un campo de la Cruz Roja.

Los niños polacos juegan entre los dormitorios de un campo de la Cruz Roja.

Miles de los niños que vinieron a Irán vinieron de orfanatos en la Unión Soviética, ya sea porque sus padres murieron o fueron separados durante las deportaciones de Polonia. La mayoría de estos niños finalmente fueron enviados a vivir a orfanatos en Isfahan, que tenían un clima agradable y abundantes recursos, lo que les permitió recuperarse de las muchas enfermedades que contrajeron en los orfanatos mal administrados y abastecidos en la Unión Soviética.

Entre 1942 y 1945, aproximadamente 2,000 niños pasaron por Isfahan, tantos que fue llamada brevemente la “Ciudad de los Niños Polacos”. Se establecieron numerosas escuelas para enseñar a los niños el idioma polaco, las matemáticas, las ciencias y otras materias estándar. En algunas escuelas, también se enseñaba persa, junto con la historia y geografía polaca e iraní.

Debido a que Irán no podía cuidar permanentemente la gran afluencia de refugiados, otros países colonizados por británicos comenzaron a recibir polacos de Irán en el verano de 1942. Para 1944, Irán ya estaba vaciando a los polacos. Se estaban yendo a otros campamentos en lugares como Tanganyika, México, India, Nueva Zelanda y Gran Bretaña.

Una mujer polaca sonriendo a la cámara.

Una mujer polaca sonriendo a la cámara.

Una niña polaca ajardina el trozo de tierra frente a su tienda. El fotógrafo señaló que

Una niña polaca ajardina el trozo de tierra frente a su tienda. El fotógrafo observó que “los polacos se enorgullecen de la limpieza de su campamento”.

Si bien la mayoría de los signos de la vida polaca en Irán se han desvanecido, algunos se han mantenido. Como señaló el escritor Ryszard Antolak en Pars Times, “La huella más profunda de la estadía polaca en Irán se puede encontrar en las memorias y narraciones de quienes vivieron en ella. La deuda y la gratitud que sienten los exiliados hacia su país de acogida resuena cálidamente en toda la literatura. La bondad y la simpatía de la población iraní común hacia los polacos se habla en todas partes ” .

Los polacos se llevaron consigo un recuerdo duradero de libertad y amistad, algo que la mayoría de ellos no sabría de nuevo durante mucho tiempo. Algunos de los evacuados que pasaron por Irán durante los años 1942 y 1945 volverían a ver su tierra natal. Por un cruel giro del destino, su destino político fue sellado en Teherán en 1943. En noviembre de ese año, los líderes de Rusia, Gran Bretaña y los Estados Unidos se reunieron en la capital iraní para decidir el destino de la Europa de posguerra. Durante sus discusiones (que se llevaron a cabo en secreto), se decidió asignar a Polonia a la zona de influencia de la Unión Soviética después de la guerra.

Refugiados de Polonia en las afueras de Teherán.

Refugiados de Polonia en las afueras de Teherán.

Mujeres polacas haciendo su propia ropa en un campamento en Teherán.

Mujeres polacas haciendo su propia ropa en un campamento en Teherán.

A pesar de estas dificultades, los iraníes recibieron abiertamente a los refugiados polacos, y el gobierno iraní facilitó su entrada al país y les suministró provisiones.

A pesar de estas dificultades, los iraníes recibieron abiertamente a los refugiados polacos, y el gobierno iraní facilitó su entrada al país y les suministró provisiones.

Miles de los niños que vinieron a Irán vinieron de orfanatos en la Unión Soviética, ya sea porque sus padres murieron o fueron separados durante las deportaciones de Polonia.

Miles de los niños que vinieron a Irán vinieron de orfanatos en la Unión Soviética, ya sea porque sus padres murieron o fueron separados durante las deportaciones de Polonia.

A fines de 1942 y principios de 1943, los campamentos polacos en Irán estaban ubicados en Teherán, Isfahan, Mashhad y Ahvaz.

A fines de 1942 y principios de 1943, los campamentos polacos en Irán estaban ubicados en Teherán, Isfahan, Mashhad y Ahvaz.

Una mujer polaca en Teherán.

Una mujer polaca en Teherán.

Un niño polaco lleva panes proporcionados por la Cruz Roja.

Un niño polaco lleva panes proporcionados por la Cruz Roja.

Los evacuados llevan batas de baño de lana donadas como abrigos.

Los evacuados llevan batas de baño de lana donadas como abrigos.

Mujeres polacas lavando ropa en el campamento.

Mujeres polacas lavando ropa en el campamento.

Una mujer polaca sostiene a su bebé en un campamento de evacuados en Teherán.

Una mujer polaca sostiene a su bebé en un campamento de evacuados en Teherán.

Un refugiado polaco que trabaja como guardia en el campamento.

Un refugiado polaco que trabaja como guardia en el campamento.

Una niña polaca usa un grueso abrigo de piel de oveja en un campamento de refugiados.

Una niña polaca usa un grueso abrigo de piel de oveja en un campamento de refugiados.

Un joven refugiado polaco hace un saludo militar fuera de su tienda.

Un joven refugiado polaco hace un saludo militar fuera de su tienda.

(Crédito de la foto: Nick Parrino / Biblioteca del Congreso).