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Revolución rumana en imágenes, 1989

Los manifestantes rumanos se sientan encima de un tanque cuando pasa frente a un edificio en llamas, el 22 de diciembre de 1989.

Los manifestantes rumanos se sientan encima de un tanque cuando pasa frente a un edificio en llamas, el 22 de diciembre de 1989.

Nicolae Ceausescu gobernó Rumania durante 21 años, ganándose la reputación de dictador brutal. Durante su reinado, desarrolló la red de espías más grande de Europa del Este, silenció a su oposición con una fuerza de policía secreta conocida como Securitate y, finalmente, arrojó a la nación a una tremenda deuda y agitación económica.

Ceausescu mantuvo una independencia de la Unión Soviética que no tenía paralelo en el Bloque del Este. A fines de la década de 1980, cuando los países de la Unión Soviética y del Bloque Oriental comenzaron a liberalizarse, Ceausescu mantuvo sus políticas de línea dura. En 1981, Ceausescu comenzó un programa de austeridad diseñado para permitir a Rumania liquidar toda su deuda nacional ($ 10 mil millones). Para lograr esto, se racionaron muchos productos básicos, incluidos el gas, el calor y los alimentos, lo que redujo drásticamente el nivel de vida en Rumania. La policía secreta, Securitate, se había vuelto tan ubicua como para hacer de Rumania un estado policial esencialmente. La libertad de expresión era limitada y las opiniones que no favorecían al Partido Comunista estaban prohibidas. Incluso para los estándares del bloque soviético, la Securitate era excepcionalmente brutal.

Un combatiente civil anticomunista armado con un Kalashnikov AK-47 persigue a los agentes de la policía secreta supuestamente Securitate leales al poder comunista durante una pelea callejera.

Un combatiente civil anticomunista armado con un Kalashnikov AK-47 persigue a los agentes de la policía secreta supuestamente Securitate leales al poder comunista durante una pelea callejera.

Un grupo de combatientes civiles anticomunistas junto con un soldado rumano que apoya a los activistas anti-Ceausescu, se protegen detrás de un vehículo blindado de francotiradores disparado por los supuestamente agentes de la policía secreta de Securitate leales al poder comunista.

Un grupo de combatientes civiles anticomunistas junto con un soldado rumano que apoya a los activistas anti-Ceausescu, se protegen detrás de un vehículo blindado de francotiradores disparado por los supuestamente agentes de la policía secreta de Securitate leales al poder comunista.

Los soldados corren a esconderse durante el fuego cruzado entre las tropas pro-Ceaucescu y los partidarios del régimen contrario cerca de la plaza republicana en Bucarest.

Los soldados corren a esconderse durante el fuego cruzado entre las tropas pro-Ceaucescu y los partidarios del régimen contrario cerca de la plaza republicana en Bucarest.

La Revolución rumana fue más rápida y violenta que las otras revoluciones del Bloque Oriental de 1989. Comenzó el 15 de diciembre en Timisoara, cuando las manifestaciones de apoyo al disidente sacerdote húngaro Lazlo Tokes fomentaron rápidamente la protesta generalizada. Dado que Rumania no tenía policía antidisturbios (Ceausescu, que creía genuinamente que el pueblo rumano lo amaba, nunca vio la necesidad de ellos), se envió al ejército para controlar los disturbios porque la situación era demasiado grande para que la policía de Securitate y la policía convencional lo hicieran. encargarse de. Sin embargo, el jefe de ministros de defensa envió soldados sin municiones reales. El ejército no logró establecer el orden.

Al día siguiente, llegaron trenes cargados de trabajadores procedentes de fábricas en el sur. El régimen intentaba usarlos para reprimir las protestas masivas, pero después de un breve encuentro terminaron uniéndose a las protestas. Un trabajador explicó: “Ayer, nuestro jefe de fábrica y un funcionario del Partido nos recogieron en el patio, nos entregaron palos de madera y nos dijeron que los húngaros y los hooligans estaban devastando a Timișoara y que es nuestro deber ir allí y ayudar a aplastar los disturbios. Pero me di cuenta de que no era la verdad “.

Vista de los tanques y edificios dañados en la plaza central de Bucarest al final de la Revolución Rumana.

Vista de los tanques y edificios dañados en la plaza central de Bucarest durante la Revolución Rumana.

Un soldado rumano carga su rifle automático mientras otro dispara durante una dura lucha contra las tropas pro-Ceausescu en el centro de Bucarest.

Un soldado rumano carga su rifle automático mientras otro dispara durante una dura lucha contra las tropas pro-Ceausescu en el centro de Bucarest.

Un revolucionario anti-Ceaucescu hace una señal en V cuando los manifestantes yacen en el suelo para escapar del fuego cruzado entre las tropas pro-Ceausescu y los partidarios del anti-régimen.

Un revolucionario anti-Ceaucescu hace una señal en V cuando los manifestantes yacen en el suelo para escapar del fuego cruzado entre las tropas pro-Ceausescu y los partidarios del anti-régimen.

Miembros de tropas especiales yacen muertos frente a sus vehículos blindados luego de ser disparados por el ejército en el suburbio de Taberei en Bucarest.

Miembros de tropas especiales yacen muertos frente a sus vehículos blindados luego de ser disparados por el ejército en el suburbio de Taberei en Bucarest.

Los civiles se paran detrás de los tanques después de una batalla entre el ejército respaldado por civiles armados y simpatizantes de Ceausescu en Bucarest.

Los civiles se paran detrás de los tanques después de una batalla entre el ejército respaldado por civiles armados y simpatizantes de Ceausescu en Bucarest.

Pasteles para los soldados que luchan contra el gobierno.

Pasteles para los soldados que luchan contra el gobierno.

En la mañana del 21 de diciembre, Ceausescu se dirigió a una asamblea de aproximadamente 100,000 personas para condenar el levantamiento en Timișoara. Los funcionarios del partido hicieron grandes esfuerzos para que pareciera que Ceausescu todavía era inmensamente popular. Miles de trabajadores fueron transportados a la plaza bajo la amenaza de ser despedidos. Les dieron banderas rojas, pancartas y fotos grandes de Ceausescu y su esposa. La multitud recibió órdenes sobre dónde pararse, cuándo aplaudir y qué cantar. Las primeras filas de la asamblea estaban compuestas por funcionarios de bajo nivel del Partido Comunista y miembros que actuaban como líderes de la alegría.

Ceausescu culpó el levantamiento de Timișoara a los “agitadores fascistas”. Sin embargo, Ceausescu estaba fuera de contacto con su gente y malinterpretó completamente el estado de ánimo de la multitud. La gente siguió sin responder, y solo las primeras filas apoyaron a Ceausescu con vítores y aplausos. Ocho minutos después del discurso, algunos en la multitud empezaron a abuchearse, a abuchearse, a silbar y a insultarlo. En respuesta, Ceausescu levantó su mano derecha con la esperanza de silenciar a la multitud; Su expresión aturdida sigue siendo uno de los momentos definitorios del fin del comunismo en Europa del Este.

Todo el discurso fue transmitido en vivo por Rumania, y se estima que quizás el 76% de la nación estaba mirando. Los censores intentaron cortar el video en vivo y reemplazarlo con canciones de propaganda comunista y un video que elogiaba al régimen de Ceausescu, pero ya se habían transmitido partes de los disturbios y la mayoría de la gente rumana se dio cuenta de que algo inusual estaba en progreso. Su guardia de seguridad apareció, desapareció y, finalmente, sacó a Ceausescu del balcón. En ese mismo momento, muchos rumanos cotidianos vieron por primera vez la debilidad del régimen de Ceausescu.

“Es como si, en ese momento, todos los rumanos vieran la posibilidad, vieran la realidad de la debilidad del régimen de Ceausescu”, según el Centro para la Historia y los Nuevos Medios. “Esos momentos de la debilidad de Ceausescu y el poder de la presión popular explican por qué, solo 48 horas después, Ceausescu estaba intentando huir de Rumania, todo el poder perdido”.

Tanques custodiando los edificios del gobierno.

Tanques custodiando los edificios del gobierno.

Los manifestantes rumanos se reunieron frente a la sede del Partido Comunista Rumano en Bucarest.

Los manifestantes rumanos se reunieron frente a la sede del Partido Comunista Rumano en Bucarest.

Tanques frente a un edificio gubernamental quemado.

Tanques frente a un edificio gubernamental quemado.

Al día siguiente, la violencia estalló en las calles de Bucarest. Los generales superiores abandonaron su apoyo a Ceausescu, y las secciones leales restantes del ejército y Securitate fueron invadidas. Aproximadamente a las 09:30 de la mañana del 22 de diciembre, Vasile Milea, el ministro de defensa de Ceausescu, murió bajo circunstancias sospechosas. Un comunicado de Ceausescu afirmaba que Milea había sido despedido por traición y que se había suicidado después de que se revelara su traición. La opinión más generalizada en ese momento era que Milea dudaba en seguir las órdenes de Ceausescu de disparar a los manifestantes, a pesar de que los tanques habían sido enviados al centro de Bucarest esa mañana. Milea ya estaba en severa desaprobación con Ceausescu por enviar inicialmente soldados a Timiaraoara sin municiones reales. Los soldados de alto rango creyeron que Milea había sido realmente asesinado, y fueron prácticamente en masa a la revolución. Los comandantes superiores descartaron a Ceausescu como una causa perdida y no hicieron ningún esfuerzo por mantener a sus hombres leales al régimen. Esto efectivamente terminó con cualquier posibilidad de que Ceausescu permanezca en el poder.

Cuando la multitud asaltó la sede del Partido Comunista, altos funcionarios ordenaron a los Ceausescus que escaparan en helicóptero; se decía que la pareja sacudida era llevada a bordo por guardaespaldas poco después del mediodía. El helicóptero se vio obligado a aterrizar antes de que pudiera llegar a su destino previsto debido a informes de que el ejército lo derribaría.

Gente gesticulando hacia un helicóptero en el que el dictador comunista del país, Nicolae Ceausescu, huyó de la sede del Comité Central del Partido Comunista de Rumania.

Gente gesticulando hacia un helicóptero en el que el dictador comunista del país, Nicolae Ceausescu, huyó de la sede del Comité Central del Partido Comunista de Rumania.

Los Ceausescus fueron llevados a una base militar en Tergoviste y retenidos durante tres días. En el caos de la expulsión de Ceausescu, el recién formado Frente de Salvación Nacional (NSF, por sus siglas en inglés), una organización poco alineada de fuerzas anti-Ceausescu, tomó el control del gobierno con el ex miembro del Partido Comunista Ion Iliescu como su líder.

El 24 de diciembre, los líderes de la NSF se reunieron en secreto en un baño del Ministerio de Defensa y decidieron probar el Ceausescus ante un tribunal militar en Tergoviste el día de Navidad. “El veredicto, aunque no se dijo, fue claro, ya que el pelotón de fusilamiento viajó en los mismos helicópteros con los jueces”, escribe The New York Times. Después de solo un juicio de una hora, con Iliescu presente, los Ceausescus fueron declarados culpables de genocidio y otros delitos, y sentenciados a muerte. Fueron colocados contra una pared y, antes de poder vendarlos, tres soldados les dispararon varias veces. Otros presentes dispararían a la pareja después de la ejecución.

“Dijeron que querían morir juntos, así que los alineamos, retrocedimos seis pasos y simplemente abrimos fuego”, describió Octavian Gheorghiu, un miembro del pelotón de fusilamiento. “Nadie nos ordenó comenzar, solo nos dijeron que lo termináramos”. Al día siguiente, la NSF publicó un video del ensayo y fotos de los cadáveres de Ceausescus. Ese mismo día, la violencia persistente en Bucarest llegó a su fin.

Los Ceausescus fueron colocados contra una pared y, antes de que pudieran ser vendados, tres soldados dispararon varias veces.

Los Ceausescus fueron colocados contra una pared y, antes de que pudieran ser vendados, tres soldados dispararon varias veces.

Un joven agita una bandera rumana con el símbolo comunista recortado en la Plaza de la República de Bucarest el 26 de diciembre de 1989, un día después del disparo de Ceausescu.

Un joven agita una bandera rumana con el símbolo comunista recortado en la Plaza de la República de Bucarest el 26 de diciembre de 1989, un día después de que le dispararan a Ceausescu.

Un soldado rumano da el signo de la victoria en la víspera de Año Nuevo de 1989, se ha quitado la insignia comunista de su gorro.

Un soldado rumano da el signo de la victoria en la víspera de Año Nuevo de 1989, se ha quitado la insignia comunista de su gorro.

Un estudiante atiende un pequeño santuario en medio de la calle principal, fuera de la universidad de Bucarest, vigilado por una anciana.

Un estudiante atiende un pequeño santuario en medio de la calle principal, fuera de la universidad de Bucarest, vigilado por una anciana.

Datos interesantes

  • El número total de muertes en la Revolución rumana fue de 1.104, de las cuales 162 se produjeron en las protestas que condujeron al derrocamiento de Nicolae Ceaușescu (16–22 de diciembre de 1989) y 942 en los combates ocurridos después de la toma del poder por parte de los nuevos políticos. Estructura del Frente de Salvación Nacional (NSF). El número de heridos fue de 3.352, de los cuales 1.107 se produjeron mientras Ceausescu seguía en el poder y 2.245 después de que la NSF tomara el poder.
  • Los Ceausescus fueron ejecutados a las 4:00 pm hora local en una base militar en las afueras de Bucarest el 25 de diciembre de 1989. El pelotón de fusilamiento comenzó a disparar tan pronto como los dos estaban en posición contra una pared. En 1990, un miembro del Frente de Salvación Nacional informó que se encontraron 120 balas en los cuerpos de la pareja. El disparo ocurrió demasiado pronto para que el equipo de filmación que cubría los eventos lo grabara en su totalidad; Sólo se filmó la última ronda de disparos.
  • Antes de que se ejecutaran las sentencias, Elena Ceausescu gritó: “¡Malditos!”, Mientras eran conducidas contra la pared; al mismo tiempo, Nicolae Ceausescu cantó “The Internationale”. Las Ceausescus fueron las últimas personas ejecutadas en Rumania antes de la abolición de la pena capital el 7 de enero de 1990.
  • Durante la revolución, la Biblioteca de la Universidad Central fue incendiada en circunstancias inciertas y más de 500,000 libros, junto con unos 3,700 manuscritos, fueron destruidos.

(Crédito de la foto: Reuters / Getty Images / Denoel Paris – “1989 Libertate Roumanie”).