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Riéndose de Auschwitz & # 8211; Auxiliares de las SS posan en un resort para el personal de Auschwitz, 1942

La risa alinea los rostros del personal del campamento mientras se preparan para una canción.

La risa alinea los rostros del personal del campamento mientras se preparan para una canción.

Las fotos fueron tomadas entre mayo y diciembre de 1944, y muestran a los oficiales y guardias de Auschwitz relajándose y disfrutando, ya que innumerables personas fueron asesinadas y cremadas en el cercano campo de exterminio. En algunas de las fotos, se puede ver a los oficiales de las SS cantando. En otros, están cazando y en otro, un hombre puede verse decorando un árbol de Navidad en lo que solo podría describirse como una fiesta en el infierno. El álbum también contiene ocho fotos de Josef Mengele, algunas de las pocas instantáneas existentes tomadas por el notorio doctor del campo de concentración durante el tiempo que pasó allí.

Las imágenes son significativas porque hoy en día hay pocas fotos disponibles de la “vida social” de los oficiales de las SS responsables del asesinato en masa en Auschwitz. Estas son las primeras fotos de tiempo libre de los oficiales de las SS del campo de concentración que se descubrirán, aunque existen imágenes similares para otros campos, incluidos Sachsenhausen, Dachau y Buchenwald.

El álbum perteneció a Karl Höcker, el ayudante del comandante del campamento final en Auschwitz, Richard Baer. Höcker tomó las fotos como recuerdos personales. Antes de su liberación por los aliados, Höcker huyó de Auschwitz. Después de la guerra, trabajó durante años, sin ser reconocido, en un banco. Pero en 1963 se vio obligado a responder a los cargos por su papel en Auschwitz en un juicio en Frankfurt. En sus palabras finales en el juicio, Höcker afirmó: “No tenía ninguna posibilidad de influir en los eventos y no quería que sucedieran ni participara en ellos. No le hice daño a nadie y nadie murió en Auschwitz por mi culpa ”. Al final, sin embargo, fue condenado por cargos de ayudar e instigar los asesinatos de 1.000 judíos y fue condenado a siete años de prisión. Fue liberado después de servir cinco años. En el 2000, murió a la edad de 88 años.

Las fotos fueron publicadas por el Museo Nacional del Holocausto de los Estados Unidos en Washington. El museo obtuvo las fotos de un oficial de inteligencia retirado del Ejército de EE. UU., Que encontró el álbum en un apartamento en Frankfurt y ahora las ha entregado al museo. “Estas fotografías únicas ilustran vívidamente el mundo satisfecho que disfrutaron mientras supervisaban un mundo de sufrimiento inimaginable”, dijo la directora del museo, Sara Bloomfield, en un comunicado. “Ofrecen una perspectiva importante sobre la psicología de quienes cometen genocidio”. La directora de la colección de referencia fotográfica del museo, Judith Cohen, dijo que no hay fotos que muestren nada abominable, “y eso es precisamente lo que las hace tan horribles”.

Algunas de las fotos publicadas del álbum de Karl Hoecker conocido como “Laughing at Auschwitz”:

Karl Hoecker album riéndose de Auschwitz

Esta primera página muestra a Hoecker, a la derecha, con el comandante Richard Baer. 1944.

Karl Hoecker album riéndose de Auschwitz

Helferinnen, con faldas de lana y blusas de algodón, escucha el acordeón y come arándanos, que Karl Hoecker les había servido.

Doce auxiliares de las SS se sientan felices en una barandilla de la cerca, comiendo los arándanos que les dio un oficial de las SS.

Doce auxiliares de las SS se sientan felices en una barandilla de la cerca, comiendo los arándanos que les dio un oficial de las SS.

Más adelante en esta serie de fotografías, “las mujeres y el oficial voltean sus tazones a la cámara; algunos los invierten para mostrar que están vacíos “, escribe Wilkinson. “Una mujer finge llorar. La escena tuvo lugar el 22 de julio de 1944. El 23 de julio los soviéticos liberaron a Majdanek, el primer campo de concentración en caer. Majdanek estaba a unas ciento ochenta millas al noreste de Auschwitz. Cuando el campamento fue abandonado, mil prisioneros fueron forzados a marchar a Auschwitz. Solo la mitad de ellos llegaron.

Oficiales y Helferinnen en Solahütte.

Oficiales y Helferinnen en Solahütte.

“En una serie de fotografías, las mujeres y los tres oficiales corren hacia la cámara, con una sonrisa desenfrenada, aparentemente porque de repente comenzó a llover”, escribe Wilkinson.

Karl Hoecker en ruta o regresando de Solahütte.

Karl Hoecker en ruta o regresando de Solahütte.

Las mujeres con Hoecker “eran mecanógrafos, empleados de telégrafos y secretarias en Auschwitz, y se llamaban Helferinnen, que significa ‘ayudantes'”, escribe Wilkinson. “Su pureza racial había sido establecida; si un oficial estuviera buscando una novia o una esposa, los Helferinnen debían ser un recurso”.

Tomando un descanso. La segunda persona es el notorio doctor del campo de concentración Josef Mengele (El ángel de la muerte).

Tomando un descanso. La segunda persona es el notorio doctor del campo de concentración Josef Mengele (El ángel de la muerte).

El comandante del campo Richard Baer, ​​el notorio doctor del campo de concentración Josef Mengele (El ángel de la muerte) y el comandante del campamento de Birkenau, Josef Kramer (obscurecido) y el ex comandante Rudolf Höss.

Los oficiales de las SS se relajan en los terrenos del retiro de Solahütte.

Los oficiales de las SS se relajan en los terrenos del retiro de Solahütte.

Los oficiales de las SS se relajan junto con las mujeres y un bebé en una terraza en Solahütte. Cuando los miembros de las SS se tomaron un descanso, cientos fueron exterminados cerca de Auschwitz.

Los oficiales de las SS se relajan junto con las mujeres y un bebé en una terraza en Solahütte.

Cuando los miembros de las SS se tomaron un descanso, cientos fueron exterminados cerca de Auschwitz.

Descansando en el centro de retiro Solahütte.

Descansando en el centro de retiro Solahütte.

El retiro de Solahütte se utilizó para brindar un ambiente relajante a los oficiales de las SS que trabajan en el campo de exterminio nazi en Auschwitz.

El retiro de Solahütte se usó para brindar un ambiente relajante a los oficiales de las SS que trabajan en el campo de exterminio nazi en Auschwitz.

Cantando para liberar el estrés: un acordeonista dirige un canto para los oficiales de las SS.

Cantando para liberar el estrés: un acordeonista dirige un canto para los oficiales de las SS.

Esta fotografía, tomada en Auschwitz, muestra “casi un centenar de oficiales dispuestos como un club de júbilo en la ladera de una colina. El acordeonista se para al otro lado de la carretera ”, escribe Wilkinson. “Todos los hombres están cantando, excepto los que están en el frente, que quizás se sientan demasiado importantes para eso”. El grupo incluye a Richard Baer; Rudolf Hoess, quien había supervisado la construcción de Auschwitz y había sido su primer comandante; y Josef Mengele, el médico que realizó infames experimentos médicos con gemelos y otros prisioneros. Este álbum contiene ocho fotos de Mengele, las únicas fotografías conocidas de él en Auschwitz.

Una foto de grupo de los asesinos en masa de Auschwitz: Josef Kramer, Josef Mengele, Richard Baer, ​​Karl Höcker (de izquierda a derecha, hombre no identificado).

Una foto de grupo de los asesinos en masa de Auschwitz: Josef Kramer, Josef Mengele, Richard Baer, ​​Karl Höcker (de izquierda a derecha, hombre no identificado).

Encontrando consuelo en Auschwitz: los oficiales de las SS beben juntos.

Encontrando consuelo en Auschwitz: los oficiales de las SS beben juntos.

Navidad de 1944: Karl Höcker enciende las velas de un árbol de Navidad.

Navidad de 1944: Karl Höcker enciende las velas de un árbol de Navidad.

El oficial de las SS Karl Höcker acaricia a su perro

El oficial de las SS Karl Höcker acaricia a su perro “Favorit”.

“Hoecker nació en Engerhausen, Alemania, en diciembre de 1911, el hijo menor de seis años. Su padre, un albañil, murió en la Primera Guerra Mundial, dejando a su familia empobrecida. Hoecker trabajó en un banco y luego se unió a las SS en 1933. Al comienzo de la guerra, fue reclutado en el Cuerpo de Lucha de las SS, y en 1940 fue enviado a trabajar en el campo de concentración de Neuengamme, cerca de Hamburgo. En 1942, fue trasladado a Majdanek, donde fue ayudante durante el Festival de la Cosecha de noviembre de 1943, cuando todos los judíos de los tres campos, incluido Majdanek, se reunieron y fusilaron para evitar levantamientos. Cuarenta y dos mil prisioneros fueron asesinados en dos días ”.

Un gran grupo de oficiales de las SS visitan una mina de carbón cerca de Auschwitz.

Un gran grupo de oficiales de las SS visitan una mina de carbón cerca de Auschwitz.

Karl Hoecker (derecha) con Richard Baer y Rudolf Hoess

Karl Hoecker (derecha) con Richard Baer y Rudolf Hoess.

“Rudolf Hoess, en ‘Death Dealer’, una memoria que escribió después de su arresto, señaló que el ayudante tiene una posición especial de confianza. Debe asegurarse de que ningún evento importante en el campamento sea desconocido para el Comandante “, escribe Wilkinson. “Unos días antes de que las tropas soviéticas liberaran a Auschwitz, en enero de 1945, Hoecker y Baer huyeron a Alemania, donde Baer fue nombrado comandante del campamento Dora-Mittelbau, y Hoecker fue nuevamente su ayudante. Cuando ese campamento fue liberado por las tropas estadounidenses, en abril, Hoecker y Baer siguieron el consejo de Heinrich Himmler, el jefe de las SS, que era que los oficiales de las SS se insinuaban entre las tropas, con la esperanza de ser capturados como soldados ordinarios. Hoecker se unió a una unidad de combate que fue capturada por los británicos en el norte de Alemania. Pasó un año y medio en un campo de prisioneros de guerra, y fue liberado, aparentemente porque nadie lo reconoció ”.

La apertura de un hospital en Auschwitz.

La apertura de un hospital en Auschwitz.

El “hombre pequeño, gordito y calvo que viste un traje”, escribe Wilkinson, “es Carl Clauberg, un médico que realizó experimentos de esterilización en mujeres, usando ácido. Fue juzgado por los soviéticos, en 1948, y condenado a veinticinco años de prisión. Fue liberado temprano y arrestado nuevamente por los alemanes; Murió en 1957, a la espera de su segundo juicio “.

Los oficiales de las SS se reúnen para las ceremonias de dedicación del nuevo hospital de las SS.

Los oficiales de las SS se reúnen para las ceremonias de dedicación del nuevo hospital de las SS.

Oficiales de las SS se reunieron en el mismo evento.

Oficiales de las SS se reunieron en el mismo evento.

Hoecker, acostado en una plataforma de madera a la altura de una mesa, dispara un rifle. Derecha: Hoecker en su uniforme de verano.

Hoecker, acostado en una plataforma de madera a la altura de una mesa, dispara un rifle. Derecha: Hoecker en su uniforme de verano.

Hoecker en su uniforme de verano: “un poco marchito, con las mangas enrolladas”, escribe Wilkinson. Después de la guerra, Hoecker volvió a su trabajo en el banco. Pero “en 1952, se entregó por haber pertenecido a las SS”, escribe Wilkinson. Fue sentenciado a nueve meses que nunca cumplió. Hoecker fue juzgado nuevamente en 1963 en los juicios de Frankfurt Auschwitz, declarado culpable de “ayudar e instigar a la muerte de mil personas en cuatro ocasiones”, y recibió una sentencia de siete años, pero escapó de cargos más graves porque insistió en que nunca había estado en la rampa de selección donde los presos se dividieron entre el trabajo y las cámaras de gas. Cumplió parte de su sentencia: “fue puesto en libertad condicional en 1970, volvió a su trabajo en el banco y murió, a los ochenta y nueve años, en 2000”.