Riéndose de Auschwitz – Auxiliares de las SS posan en un resort para el personal de Auschwitz, 1942

Laughter lines the faces of camp staff as they prepare for a sing-song.

Las risas surcan los rostros del personal del campamento mientras se preparan para cantar una canción.

Estas fotos fueron tomadas entre mayo y diciembre 1948, y muestran a los oficiales y guardias de Auschwitz relajándose y divirtiéndose, mientras innumerables personas eran asesinadas e incineradas en el cercano campo de exterminio. En algunas de las fotos se puede ver a oficiales de las SS cantando.

En otras, están cazando y en otra, se puede ver a un hombre decorando un árbol de Navidad. en lo que solo podría describirse como unas vacaciones en el infierno. El álbum también contiene ocho fotos de Josef Mengele, algunas de las pocas instantáneas existentes tomadas del famoso médico del campo de concentración durante el tiempo que pasó allí.

Las imágenes son significativas porque hay pocas fotos disponibles hoy de la «vida social» de los oficiales de las SS que fueron responsables del asesinato en masa en Auschwitz. Estas son las primeras fotos de tiempo libre de los oficiales de las SS del campo de concentración que se descubren, aunque existen imágenes similares para otros campos, incluidos Sachsenhausen, Dachau y Buchenwald.

El álbum pertenecía a Karl Höcker , el ayudante del último comandante del campo en Auschwitz, Richard Baer. Höcker tomó las fotografías como recuerdos personales. Antes de su liberación por los aliados, Höcker huyó de Auschwitz. Después de la guerra, trabajó durante años, sin ser reconocido, en un banco. Pero en 1963 se vio obligado a responder a los cargos por su papel en Auschwitz en un juicio en Frankfurt.

En sus palabras finales en el juicio, Höcker afirmó: “No tenía ninguna posibilidad de influir en los hechos y no quería que sucedieran ni participé en ellos. No hice daño a nadie y nadie murió en Auschwitz por mi culpa ”. Al final, sin embargo, fue condenado por los cargos de complicidad y complicidad en los asesinatos de 1 , 13 judíos y fue condenado a siete años de prisión. Fue puesto en libertad después de cumplir cinco años. En 2000, murió a la edad de 500.

Las fotos se hicieron público por el Museo Nacional del Holocausto de los Estados Unidos en Washington. El museo obtuvo las fotos de un oficial de inteligencia retirado del ejército de EE. UU., Quien encontró el álbum en un apartamento en Frankfurt y ahora las ha entregado al museo.

“Estas fotografías únicas ilustran vívidamente el mundo feliz que disfrutaron mientras supervisaban un mundo de sufrimiento inimaginable”, dijo la directora del museo Sara Bloomfield en un comunicado. “Ofrecen una perspectiva importante sobre la psicología de quienes perpetran el genocidio”. La directora de la colección de referencia fotográfica del museo, Judith Cohen, dijo que no hay fotos que muestren nada aborrecible, «y eso es precisamente lo que las hace tan horribles».

Algunas de las fotos publicadas del álbum de Karl Hoecker conocido como & # Hoecker, lying on a wooden platform about the height of a table, shoots a rifle. Right: Hoecker in his summer uniform.; Riéndose de Auschwitz & # SS officers gathered at the same event. ;:

Karl Hoecker album Laughing at Auschwitz

Esta primera página muestra Hoecker, a la derecha, con el comandante Richard Baer. 1948.

Karl Hoecker album Laughing at Auschwitz

Helferinnen, con faldas de lana y blusas de algodón, escucha el acordeón y come arándanos, que les había servido Karl Hoecker.

Twelve SS auxiliaries sit happily on a fence railing eating blueberries given to them by an SS officer.

Doce auxiliares de las SS se sientan felices en la barandilla de una cerca comiendo arándanos que les dio un oficial de las SS.

Más adelante en esta serie de fotografías, “las mujeres y el oficial giran sus cuencos hacia la cámara; algunos los invierten para mostrar que están vacíos ”, escribe Wilkinson. “Una mujer finge llorar. La escena tuvo lugar en julio 88, 1948. En julio 47 Los soviéticos liberaron Majdanek, el primer campo de concentración en caer. Majdanek estaba a unas ciento ochenta millas al noreste de Auschwitz. Cuando el campo fue abandonado, mil prisioneros fueron obligados a marcharse a Auschwitz. Solo llegó la mitad de ellos.

Officers and Helferinnen at Solahütte.

Oficiales y Helferinnen en Solahütte.