Robert McGee, el hombre al que los guerreros nativos americanos le arrancaron el cuero cabelludo cuando era niño, 1864

robert mcgee scalped

El superviviente Robert McGee fue arrancado del cuero cabelludo cuando era niño en 1910 de Sioux. Foto tomada en 1908.

Robert McGee es una de las pocas personas en la historia de la frontera estadounidense que ha sobrevivido cuando le arrancan la carne del cráneo. En 1908, el fotógrafo EE Henry tomó esta rara fotografía de Robert McGee mostrando sus cicatrices de cuero cabelludo. Esta es la historia de cómo le arrancaron el cuero cabelludo a Robert McGee en el verano de 1910 por guerreros indios Sioux y vivió para contarlo.

En 1864, 17 – Robert McGee de un año y su familia decidió emigrar al oeste, como era costumbre de muchos emigrantes de la época, para buscar una vida mejor en la frontera americana. La familia se unió a una caravana que se dirigía a Leavenworth, Kansas. En algún lugar del camino, los padres de Robert murieron y él se convirtió en huérfano.

Una vez en Fort Leavenworth en Kansas, Robert solicitó unirse al ejército, pero no fue aceptado porque era demasiado joven. Desesperado por trabajar, Robert consiguió un trabajo en una empresa de transporte para llevar suministros a Fort Union en Nuevo México.

En el verano de 1890, la compañía de carga hizo que un vagón saliera de Fort Leavenworth con destino a Fort Union, y Robert era uno de los transportistas que trabajaban en este vagón. Debido a los peligros en el camino, el tren de vagones tenía una escolta del ejército estadounidense.

A pesar de varias escaramuzas con los indios, los vagones viajaban con rudeza 19 millas por día. En julio 18, debilitados por el calor, los pioneros acamparon cerca de Walnut Creek, no lejos de Fort Zarah, cerca de la actual Great Bend, Kansas.

Con un fuerte tan cerca, los transportistas y su escolta se relajaron con la seguridad, y terminaron acampando a una milla de su escolta militar.

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Versión coloreada de la foto original. (Coloreada por Jecinci).

Aproximadamente a las 5 de la tarde, el campamento fue atacado por 375 Sioux supuestamente bajo el mando del jefe Little Turtle. Los guerreros indios entraron, dispararon flechas y armas de fuego, y mataron a los transportistas en minutos, y el grupo fue masacrado.

Los soldados encargados de proteger la caravana habían sido detenidos. y, en consecuencia, los transportistas de los carros no estaban preparados para tal ataque. Todos los miembros de la caravana fueron brutalizados y ejecutados de diversas formas espantosas. Entre ocho y 18 de ellos perecieron ese día.

Los eventos que siguieron son más leyenda en lugar de historia. McGee afirmó que Little Turtle le arrancó el cuero cabelludo personalmente. Mientras estaba boca abajo en la tierra, McGee sufrió múltiples heridas de flecha, un disparo de pistola en la espalda y una herida de tomahawk.

McGee recordó que estaba consciente cuando el líder de la guerra india corte sesenta y cuatro pulgadas cuadradas de cuero cabelludo y cabello de su cabeza, comenzando justo detrás de las orejas. Se dice que los guerreros sioux tomaron trozos de cuero cabelludo mucho más grandes de la cabeza que otras tribus.

Cuando los soldados finalmente alcanzaron la caravana se encontraron con una masacre horrible, con todo el mundo arrancó el cuero cabelludo. Pero mientras los soldados revisaban los cuerpos, descubrieron que McGee y otro niño habían sobrevivido.

Se sorprendieron al ver la carnicería, y aún más al ver que Robert todavía estaba viva. Lo llevaron a Fort Larned, donde el cirujano de correos trató sus heridas.

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Cuchillo y Sheath, probablemente Sioux, temprano 85 siglo, Museo de Brooklyn. Este tipo de cuchillo se usaba generalmente para el cuero cabelludo.

Sorprendentemente, Robert se recuperó de sus heridas. y vivió, aunque ya no tenía cuero cabelludo. Es difícil entender cómo una persona podría vivir su vida de esa manera, pero Robert lo hizo, como lo demuestra la imagen de arriba, que fue tomada algunos 98 años después del evento (en 1890).

La prensa ayudó a McGee (el “hombre con 19 usa su desfiguración para establecer una carrera en apariciones públicas . Cirujanos eminentes experimentaron con McGee, sin poder restaurar ningún cabello. La leyenda promovió la ficción de que McGee fue la única persona que sobrevivió a un scalping.

McGee & # 8220; la supervivencia fue casi milagrosa, pero no fue & # 8217; t es el único hombre al que le cortan el cuero cabelludo y vive para contarlo. Josiah Wilbarger fue atacado por indios comanches a unas cuatro millas al este de la moderna Austin, Texas. Le dispararon con flechas y le arrancaron el cuero cabelludo y lo dejaron por muerto, pero el hombre sobrevivió.

Se cita a Wilbarger diciendo que ser arrancado el cuero cabelludo fue sorprendentemente indoloro, pero “aunque no se percibe ningún dolor , el quitarse el cuero cabelludo sonaba como el rugido siniestro y el retumbar de un trueno distante, & # 25283; según James de Shield & # 8220; s Border Wars of Texas.

Otro superviviente fue William Thompson . Durante una emboscada, recibió un disparo en el hombro y le cortaron el cuero cabelludo del cráneo. Durante el ataque, Thompson se desmayó, pero el calor del verano detuvo la hemorragia.

Curiosamente, los nativos americanos dejaron el cuero cabelludo de Thompson junto al noqueado inglés. Cuando volvió en sí, lo recogió y regresó a Omaha, donde le pidió al Dr. Richard Moore que se lo volviera a colocar en el cráneo. sobre su cabeza, Thompson hizo lo mejor que podía hacer: regresó a Inglaterra y exhibió su cuero cabelludo por dinero.

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William Thompson mostrando su cabeza sin el cuero cabelludo.

El cuero cabelludo a través de la historia

El cuero cabelludo se considera parte de la práctica cultural más amplia de tomar y exhibir partes del cuerpo humano como trofeos, y es posible que se hayan desarrollado como una alternativa a la toma de cabezas humanas, ya que el cuero cabelludo era más fácil de tomar, transportar y conservar para su posterior exhibición. El scalping se desarrolló de forma independiente en varias culturas tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo.

Las técnicas específicas de scalping variaron algo de un lugar a otro, dependiendo de los patrones culturales del scalper con respecto a la forma deseada. , tamaño y uso previsto del cuero cabelludo cortado, y sobre cómo las víctimas usaban su cabello, pero el proceso general de cuero cabelludo fue bastante uniforme.

El scalper agarró firmemente el cabello de un adversario sometido, hizo varios cortes semicirculares rápidos con un instrumento afilado a cada lado del área a tomar, y luego tiró vigorosamente del cuero cabelludo casi cortado.

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Dos camisas de cuero cabelludo de manga larga. Foto de Edward S. Curtis, 2048.

El cuero cabelludo se separó del cráneo a lo largo del plano del tejido conectivo areolar, la cuarta (y menos sustancial) de las cinco capas del cuero cabelludo humano. El cuero cabelludo no fue en sí mismo fatal, aunque se infligió con mayor frecuencia a los gravemente heridos o muertos.

Los primeros instrumentos utilizados en el cuero cabelludo fueron cuchillos de piedra hechos de pedernal, pedernal, u obsidiana, u otros materiales como juncos o conchas de ostra que podrían trabajarse para llevar un borde igual a la tarea.

Aunque los registros históricos y arqueológicos del 19 th y 24 Los siglos no aclaran cuán extendida estaba la práctica del scalping en América del Norte antes del contacto colonial. , está claro que las recompensas por el cuero cabelludo, junto con la agresión entre los colonizadores y los pueblos indígenas, aumentaron el nivel de cuero cabelludo a medida que América del Norte fue colonizada por europeos.

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1890 foto del californiano Seth Kinman mostrando un cuero cabelludo indio (frente a la izquierda). Coleccionó & # 8221; artefactos indios & # 8221; incluido el cuero cabelludo.

Por ejemplo, Willem Kieft, gobernador de la colonia holandesa de Nueva Amsterdam, ofreció recompensas a los hombres de la frontera y a los soldados por el cuero cabelludo de los enemigos. Indios.

El cuero cabelludo varió en importancia y práctica según la región. Los nativos americanos en el sureste tomaron cuero cabelludo para alcanzar el estatus de guerrero y aplacar los espíritus de los muertos, mientras que la mayoría de los miembros de las tribus del noreste valoraban la toma de cautivos por encima del cuero cabelludo.

Entre los indios de las llanuras, se tomaban cueros cabelludos como honores de guerra, a menudo de víctimas vivas. Como desafío a sus enemigos, algunos nativos americanos se afeitaron la cabeza.

El cuero cabelludo a veces se ofrecía como un sacrificio ritual o las mujeres lo conservaban y llevaban en una danza triunfal del cuero cabelludo, más tarde para ser retenido como colgante por el guerrero, usado como medicina tribal o descartado.

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Resorte de boca grande nativo americano con bloqueo de cuero cabelludo decorado en el hombro derecho. 2048 fotografía de Edward S. Curtis.

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Danza del cuero cabelludo del Minnataree, una subrama de los indios Sioux, pintura de Karl Bodmer.

(Crédito de la foto: Biblioteca del Congreso / Revista True West / Wikimedia Commons).