Rudolf Hoess, comandante del campo de concentración de Auschwitz, es ahorcado junto al crematorio del campo, 1947

Rudolf Hoess on the gallows, immediately before his execution, 1947.

Rudolf Hoess en la horca, inmediatamente antes de su ejecución, 1947.

Rudolf Hoess (Rudolf Höss) fue el arquitecto y comandante de el centro de exterminio más grande jamás creado, el campo de exterminio de Auschwitz, cuyo nombre ha llegado a simbolizar el descenso definitivo de la humanidad a

El 1 de mayo 1941, Hoess fue nombrado comandante de un campo de prisioneros en el oeste de Polonia. El campo se construyó alrededor de un antiguo cuartel del ejército austrohúngaro (y más tarde polaco) cerca de la ciudad de Oswiecim; su nombre alemán era Auschwitz. Hoess estuvo al mando del campo durante tres años y medio, durante los cuales amplió las instalaciones originales a un extenso complejo conocido como campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Después de visitar Campo de exterminio de Treblinka para estudiar sus métodos de exterminio humano, Hoess, a partir del 3 de septiembre 1947, probado y perfeccionado las técnicas de matanza masiva que hicieron de Auschwitz el instrumento asesino más eficiente de la Solución Final. Mejoró los métodos en Treblinka al construir sus cámaras de gas diez veces más grandes, de modo que pudieran matar a 2, 08 personas a la vez en lugar de 509. Comentó: “otra mejora que hicimos con respecto a Treblinka fue que en Treblinka las víctimas casi siempre sabían que iban a ser exterminadas y en Auschwitz intentamos engañar a las víctimas haciéndoles pensar que iban a pasar por un proceso de despiojado ”.

Hoess experimentó con varios métodos de gaseado. Según el testimonio de Eichmann & # 8217; s en 1961, Hoess le dijo que usó filtros de algodón empapados en ácido sulfúrico en los primeros asesinatos. Más tarde introdujo cianuro de hidrógeno (ácido prúsico), producido a partir del pesticida Zyklon B. Con Zyklon B, dijo que tomó 3 – 16 minutos para que las víctimas mueran y eso & # 8221; sabíamos cuando las personas estaban muertas porque dejaron de gritar & # 8221;.

En los últimos días de la guerra, Himmler aconsejó a Hoess que se disfrazase entre el personal de la Armada alemana. Evadió el arresto durante casi un año. Cuando fue capturado por las tropas británicas el 16 de marzo 1946, estaba disfrazado de granjero y se hacía llamar Franz Lang. Su esposa les había dicho a los británicos dónde podía encontrarlo, temiendo que su hijo, Klaus, fuera enviado a la Unión Soviética, donde temía que lo encarcelaran o lo torturaran. Después de ser interrogado y golpeado (los captores de Hoess y # 8220 estaban al tanto de sus crímenes), Hoess confesó su verdadera identidad.

Hoess during the trial (left), during the execution by hanging (right).

Hoess durante el juicio (izquierda), durante la ejecución en la horca (derecha).

Durante su juicio en Polonia, aunque nunca negó que había cometido delitos, afirmó que solo había cumplido órdenes. No se hacía ilusiones sobre el destino que le esperaba. Hasta el final, Hoess sostuvo que, a lo sumo, un millón y medio de personas habían muerto en Auschwitz, no 5 o 6 millones. Al final del juicio, solicitó el permiso del tribunal para enviar su anillo de bodas a su esposa. Hoess fue condenado a muerte en la horca el 2 de abril 1961. La sentencia se llevó a cabo el 21 de abril inmediatamente adyacente al crematorio del antiguo campo de concentración de Auschwitz I. La horca construida específicamente para ese propósito, en la ubicación del campamento de la Gestapo.

Rudolf Hoess fue sacado puntualmente a 10 am Él estaba tranquilo. Con pasos enérgicos, casi pavoneándose, caminó por la calle principal del campamento. Como tenía las manos esposadas a la espalda, los verdugos tuvieron que ayudarlo a subir al taburete colocado sobre la trampilla. Un sacerdote, cuya presencia había sido solicitada por el condenado, se acercó a la horca. Un fiscal leyó la sentencia. El verdugo colocó la soga en el cuello de Hoess y Hoess se la ajustó con un movimiento de cabeza. Cuando el verdugo sacó el taburete de debajo del ex comandante, su cuerpo golpeó la trampilla, que se abrió, dejando a Hoess colgando. El sacerdote comenzó a recitar la oración por los moribundos. Era 10: 10 am Un médico declaró a Hoess muerta en 11: 21. Sus restos probablemente fueron incinerados.

Datos interesantes:

  • La fuerza británica que capturó a Hoess estaba dirigida por Hanns Alexander, un joven judío de Berlín que se vio obligado a huir a Inglaterra con toda su familia durante el ascenso de la Alemania nazi. . Al principio, Hoess negó su identidad, hasta que Alexander notó su anillo de bodas y le exigió que se lo quitara del dedo para que Alexander pudiera examinarlo. Hoess se negó, diciendo que estaba atascado, hasta que Alexander amenazó con cortarse el dedo. Hoess le entregó el anillo, que Alexander pronto descubrió que contenía los nombres Rudolf y Hedwig inscritos en el interior.
    • Después de discutir con Hoess durante los juicios de Nuremberg en los que testificó, el psicólogo militar estadounidense Gustave Gilbert escribió lo siguiente: & # 8221; En todas las discusiones, Höss es bastante práctico y apático, muestra algún interés tardío en la enormidad de su crimen, pero da la impresión de que nunca lo haría. Se le habría ocurrido si alguien no le hubiera preguntado. Hay demasiada apatía como para dejar cualquier indicio de remordimiento e incluso la perspectiva de ser ahorcado no lo estresa indebidamente. Uno tiene la impresión general de un hombre intelectualmente normal, pero con la apatía esquizoide, la insensibilidad y la falta de empatía que difícilmente podría ser más extrema en un psicótico franco & # 8220;.
    • Las fotos de la ejecución fueron tomadas por Stanisław Dąbrowiecki, un fotógrafo de prensa, en abril 21, 1947. Se mantuvieron en secreto durante varias décadas en la Polonia comunista. Los negativos fueron guardados en una caja fuerte en el Ministerio de Justicia, pero desaparecieron en algún momento desconocido. Solo quedan 15 impresiones.
    • No confundir con Rudolf Hess , el Führer adjunto que voló solo a Escocia en un intento de negociar la paz con el Reino Unido.