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Rudolf Hoess, el comandante del campo de concentración de Auschwitz, es ahorcado junto al crematorio en el campo, 1947.

Rudolf Hoess en la horca, inmediatamente antes de su ejecución, 1947.

Rudolf Hoess en la horca, inmediatamente antes de su ejecución, 1947.

Rudolf Hoess (Rudolf Höss) fue el arquitecto y comandante del centro de matanzas más grande jamás creado, el campo de exterminio de Auschwitz, cuyo nombre simboliza el último descenso de la humanidad al mal.

El 1 de mayo de 1940, Hoess fue nombrado comandante de un campo de prisioneros en el oeste de Polonia. El campamento se construyó alrededor de un antiguo cuartel del ejército austro-húngaro (y luego polaco) cerca de la ciudad de Oswiecim; su nombre alemán era Auschwitz. Hoess comandó el campamento durante tres años y medio, durante los cuales amplió las instalaciones originales en un complejo extenso conocido como campo de concentración de Auschwitz-Birkenau.

Después de visitar el campo de exterminio de Treblinka para estudiar sus métodos de exterminio humano, Hoess, que comenzó el 3 de septiembre de 1941, probó y perfeccionó las técnicas de matanza masiva que hicieron de Auschwitz el instrumento asesino más eficiente de la Solución Final. Mejoró los métodos en Treblinka construyendo sus cámaras de gas diez veces más grandes, para que pudieran matar a 2,000 personas a la vez en lugar de 200. Comentó: “otra mejora que hicimos sobre Treblinka fue que en Treblinka las víctimas casi siempre sabían que debían ser exterminados y en Auschwitz nos esforzamos por engañar a las víctimas haciéndoles creer que debían pasar por un proceso de despiojamiento ” .

Hoess experimentó con varios métodos de gasificación. Según el testimonio del juicio de Eichmann en 1961, Hoess le dijo que usaba filtros de algodón empapados en ácido sulfúrico en los primeros asesinatos. Más tarde introdujo cianuro de hidrógeno (ácido prúsico), producido a partir del pesticida Zyklon B. Con Zyklon B, dijo que las víctimas tardaron entre 3 y 15 minutos en morir y que “sabíamos cuándo murieron las personas porque dejaron de gritar”. .

En los últimos días de la guerra, Himessler le aconsejó a Hoess que se disfrazara entre el personal de la Armada alemana. Evitó el arresto durante casi un año. Cuando fue capturado por las tropas británicas el 11 de marzo de 1946, se disfrazó de granjero y se hizo llamar Franz Lang. Su esposa le había dicho a los británicos dónde podrían encontrarlo, temiendo que su hijo, Klaus, fuera enviado a la Unión Soviética, donde temía que lo encarcelen o lo torturen. Después de ser interrogado y golpeado (los captores de Hoess eran muy conscientes de sus crímenes), Hoess confesó su verdadera identidad.

Hoess durante el juicio (izquierda), durante la ejecución colgando (derecha).

Hoess durante el juicio (izquierda), durante la ejecución colgando (derecha).

Durante su juicio en Polonia, aunque nunca negó haber cometido delitos, sostuvo que solo había estado siguiendo órdenes. No se hacía ilusiones sobre el destino que le esperaba. Hasta el final, Hoess sostuvo que, como máximo, un millón y medio de personas habían muerto en Auschwitz, no 5 o 6 millones. Al final del juicio, solicitó el permiso del tribunal para enviar su anillo de boda a su esposa. Hoess fue condenado a muerte por ahorcamiento el 2 de abril de 1947. La sentencia se llevó a cabo el 16 de abril, inmediatamente adyacente al crematorio del antiguo campo de concentración de Auschwitz I. Las horcas construidas específicamente para ese propósito, en la ubicación del campamento Gestapo.

Rudolf Hoess fue sacado puntualmente a las 10 de la mañana. Estaba tranquilo. Con pasos enérgicos, casi pavoneándose, caminó por la calle principal del campamento. Ya que sus manos estaban esposadas detrás de su espalda, los verdugos tuvieron que ayudarlo a subir al taburete colocado encima de la trampilla. Un sacerdote, cuya presencia había sido solicitada por el condenado, se acercó a la horca. Un fiscal leyó la sentencia. El verdugo colocó la soga en el cuello de Hoess, y Hoess la ajustó con un movimiento de su cabeza. Cuando el verdugo sacó el taburete de debajo del ex comandante, su cuerpo golpeó la trampilla, que se abrió, dejando a Hoess colgando. El sacerdote comenzó a recitar la oración por los moribundos. Eran las 10:08 de la mañana. Un médico dijo que Hoess había muerto a las 10:21. Sus restos probablemente fueron incinerados.

Datos interesantes:

  • La fuerza británica que capturó a Hoess fue dirigida por Hanns Alexander, un joven judío de Berlín que se vio obligado a huir a Inglaterra con toda su familia durante el ascenso de la Alemania nazi. Al principio, Hoess negó su identidad, hasta que Alexander notó su anillo de bodas y le exigió que se lo quitara del dedo para que Alexander pudiera examinarlo. Hoess se negó, diciendo que estaba atascado, hasta que Alexander amenazó con cortarle el dedo. Hoess le entregó el anillo, que Alexander pronto descubrió que contenía los nombres que Rudolf y Hedwig escribían en su interior.
  • Después de las discusiones con Hoess durante los juicios de Nuremberg en los que testificó, el psicólogo militar estadounidense Gustave Gilbert escribió lo siguiente: ” En todas las discusiones, Höss es bastante práctico y apático, muestra cierto interés tardío en la enormidad de su crimen, pero da la impresión de que nunca se le habría ocurrido si alguien no le hubiera preguntado. Hay demasiada apatía para dejar cualquier sugerencia de remordimiento e incluso la perspectiva de ahorcarse no lo estresa demasiado. Uno tiene la impresión general de un hombre que es intelectualmente normal, pero con la apatía esquizoide, la insensibilidad y la falta de empatía que difícilmente podría ser más extrema en un psicótico franco “.
  • Las fotos de la ejecución fueron tomadas Stanisław Dąbrowiecki, un fotógrafo de prensa, el 16 de abril de 1947. Se mantuvieron en secreto durante varias décadas en la Polonia comunista. Los negativos se guardaron en una caja fuerte en el Ministerio de Justicia, pero desaparecieron en algún momento desconocido. Sólo quedan 11 impresiones.
  • No debe confundirse con Rudolf Hess , el ayudante del Führer que voló solo a Escocia en un intento de negociar la paz con el Reino Unido.