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Samuel Reshevsky, de 8 años, derrotando a varios maestros de ajedrez a la vez en Francia, 1920

Samuel Reshevsky, de 8 años, derrotando a varios maestros de ajedrez a la vez en Francia, 1920

Reshevsky, a los ocho años, dando una exposición simultánea en Francia, 1920.

Samuel Reshevsky aprendió ajedrez cuando tenía 4 años. Llegó a ser conocido como niño prodigio de ajedrez y jugaba juegos de ajedrez simultáneos contra adultos cuando tenía 6 años de edad. A los 8 años jugaba ajedrez contra jugadores fuertes. Tras los acontecimientos de la Primera Guerra Mundial, Reshevsky emigró a los Estados Unidos (1920). Con 9 años de edad, su primera exhibición simultánea en Estados Unidos fue con 20 oficiales y cadetes en la Academia Militar en West Point. Ganó 19 juegos y sacó uno. Recorrió el país y jugó más de 1,500 juegos cuando tenía 9 años en exposiciones simultáneas y solo perdió 8 juegos. En sus primeros años no fue a la escuela y sus padres terminaron en el Tribunal de Menores de Manhattan por cargos de tutela indebida.

Reshevsky nunca se convirtió en un verdadero jugador de ajedrez profesional. Abandonó el ajedrez competitivo durante siete años, de 1924 a 1931, para completar su educación secundaria. Se graduó de la Universidad de Chicago en 1934 con un título en contabilidad, y se mantuvo a sí mismo ya su familia trabajando como contador.

Reshevsky era un jugador duro y contundente que era excelente en el juego posicional, pero también podía jugar un brillante ajedrez táctico cuando fuera necesario. A menudo usaba grandes cantidades de tiempo en la apertura, una táctica peligrosa que a veces lo obligaba a jugar el resto del juego en muy poco tiempo. Eso a veces desconcertaba a los oponentes de Reshevsky, pero en otras ocasiones resultó en errores por su parte. El estudio inadecuado de Reshevsky sobre la apertura y su tendencia relacionada a caer en la presión del tiempo puede haber sido la razón por la que, a pesar de su gran talento, nunca se convirtió en campeón del mundo; él mismo lo reconoció en su libro sobre los trastornos del ajedrez.