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Señora en una camada llevada por sus esclavos, Brasil, 1860

Una dama con dos esclavos, en Bahía, Brasil, 1860.

Una dama con dos esclavos, en Bahía, Brasil, 1860.

Estos dos hombres son esclavos manumitidos. Manumisión es el acto de un dueño de esclavos liberando a sus esclavos. Tomaron prestada la ropa y los sombreros sólo para la foto. Es una fotografía posada y una declaración sobre ser manumitida en lugar de una foto de una mujer posando con sus esclavos. Para responder a la pregunta de por qué están vestidos pero sin zapatos, es parte de la vieja costumbre de usar zapatos para denotar clase, posición o riqueza. Era muy tradicional que los esclavos fueran descalzos. Algunos países llegaron tan lejos como para exigir que los esclavos siempre estuvieran sin zapatos.

Las motivaciones de los dueños de esclavos en los esclavos manumitidos eran complejas y variadas. En primer lugar, la manumisión puede presentarse como un gesto sentimental y benévolo. Un escenario típico fue la liberación en la voluntad del maestro de un servidor dedicado después de largos años de servicio. Este tipo de manumisión generalmente se restringía a los esclavos que tenían algún grado de intimidad con sus amos, como los que servían como asistentes personales, sirvientes domésticos, secretarias y similares. En algunos casos, el amo y el esclavo habían tenido una relación sexual a largo plazo. Los propietarios a veces liberaban a la mujer y los hijos nacidos de tales relaciones.

Un extracto extraído de: “Esclavitud e identidad: etnicidad, género y raza en Salvador, Brasil, 1808-1888” por Mieko Nishida:

La libertad, por supuesto, no alteró mucho la apariencia externa de los ex esclavos nacidos en África; no podían distinguirse fácilmente de sus homólogos esclavizados, que constituían la mayoría de la población nacida en África. Esclavizados o liberados, la mayoría habían nacido libres en África, y su participación cultural compartida los distinguía de la población de ascendencia africana nacida en Brasil. Había solo unos pocos signos visibles de su estado libre recién adquirido.

Primero, los ex trabajadores de la calle esclavos que trabajaban en pandillas, como porteadores, transportistas y artesanos, no estaban encadenados en el tobillo o el cuello. En segundo lugar, los ex esclavos tenían derecho a usar zapatos; La señora británica Maria Graham describe los zapatos como la “marca de la libertad” en su diario de viaje. Quizás con los zapatos puestos, los esclavos nacidos en África de ambos sexos continuaron trabajando con sus compañeros de trabajo de nacimiento en África, tanto esclavos como ex esclavos, lado a lado, y estaban ocupados en las mismas ocupaciones que cuando habían sido esclavizados. Sus trabajos podrían haber sido estigmatizados por la asociación con la esclavitud, y la población libre puede no haber deseado ocuparlos. Pero fueron las habilidades profesionales únicas de las personas nacidas en África las que les permitieron ganar dinero extra como esclavos y comprar su libertad al final.

Datos interesantes:

  • Hubo una ley vigente durante bastante tiempo que los esclavos liberados no podían faltarle el respeto a sus antiguos dueños o, de lo contrario, su manumisión se declararía nula y volverían a la esclavitud.
  • Cuando una camada tiene un techo, se llama palanquín.