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Servicios funerarios para los 28 alemanes que perdieron la vida en el desastre de Hindenburg, 1937

Cerca de 10.000 miembros de organizaciones alemanas se alinearon en el muelle.

Cerca de 10.000 miembros de organizaciones alemanas se alinearon en el muelle.

En la ciudad de Nueva York, los servicios funerarios de los 28 alemanes que perdieron la vida en el desastre de Hindenburg se llevan a cabo en el muelle estadounidense de Hamburgo, el 11 de mayo de 1937. Unos 10.000 miembros de organizaciones alemanas se alinearon en el muelle. Parece ser una mezcla de banderas de Alemania nazi, estadounidense y germano-estadounidense.

Hindenburg, la enorme aeronave alemana se incendió mientras intentaba aterrizar cerca de Lakehurst, Nueva Jersey, matando a 35 personas a bordo, más un miembro de la tripulación de tierra. De los 97 pasajeros y tripulantes a bordo, 62 lograron sobrevivir. El horrible incidente fue capturado por reporteros y fotógrafos y reproducido en programas de radio, periódicos y noticieros. Las noticias del desastre llevaron a una pérdida pública de confianza en los viajes en aeronave, terminando una era. El Hindenburg de 245 m (803 pies) usó hidrógeno inflamable para el levantamiento, que incineró la aeronave en una bola de fuego masiva, pero la causa real del incendio inicial sigue siendo desconocida.

Los soldados alemanes dan el saludo mientras están de pie junto al ataúd del capitán. Ernest A. Lehmann, ex comandante del zepelín Hindenburg.

Los soldados alemanes dan el saludo mientras están de pie junto al ataúd del capitán. Ernest A. Lehmann, ex comandante del zepelín Hindenburg.

El fuego
Unos minutos después de que se cayeran las líneas de aterrizaje, RH Ward, a cargo de la parte de aterrizaje de proa del puerto, notó lo que describió como un aleteo de la cubierta exterior en el lado del puerto, entre los marcos 62 y 77, que contenía gas. número de celular 5. Testificó en la investigación del Departamento de Comercio que le parecía que el gas estaba empujando contra la cubierta, habiendo escapado de una celda de gas. El miembro de la tripulación de tierra RW Antrim, que estaba en la parte superior del mástil de amarre, también declaró que vio que la cubierta detrás del motor del puerto trasero se agitaba.

A las 7:25 pm, aparecieron las primeras llamas externas visibles. Los informes varían, pero la mayoría de los testigos vieron las primeras llamas en la parte superior del casco justo delante de la aleta vertical (cerca del eje de ventilación entre las celdas 4 y 5) o entre el motor del puerto trasero y la aleta del puerto (en el área de gas). celdas 4 y 5, donde Ward y Antrim habían visto el aleteo).

Por ejemplo, el comandante de Lakehurst, Rosendahl, describió una “flor en forma de hongo” de flama que florece frente a la aleta superior. El teniente de la marina Benjamin May, asistente del oficial de amarre, que se encontraba en la parte superior del mástil de amarre, declaró que un área justo detrás del motor del puerto trasero (donde Ward y Antrim informaron sobre el aleteo) “parecía colapsar”, después de lo cual vio rayas de llamas seguido de una explosión amortiguada, y luego toda la cola fue envuelta por una llama. El miembro de la tripulación de la marina de guerra, William Bishop, describió haber visto llamas “dentro” de la nave un poco por encima y detrás del vehículo con puerto trasero.

El zepelín alemán Hindenburg vuela sobre Manhattan el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco estalló en llamas.

El zepelín alemán Hindenburg vuela sobre Manhattan el 6 de mayo de 1937. Unas horas más tarde, el barco estalló en llamas.

Varios testigos dentro de la nave también vieron el comienzo del incendio. El timonel Helmut Lau, quien estaba estacionado en el puesto de control auxiliar en la aleta inferior, escuchó “una detonación apagada y miró hacia arriba y vio desde el lado de estribor hacia abajo dentro de la celda de gas una brillante reflexión en el mamparo frontal de la celda No. 4”.

Lau describió las llamas que vio en la celda 4 en la pregunta: “El reflejo brillante en la celda estaba dentro. Lo vi a través de la celda. Al principio era rojo y amarillo y había humo en él. La celda no estalló en el lado inferior. La celda desapareció repentinamente por el calor…. El fuego avanzó más abajo y luego tomó aire. La llama se volvió muy brillante y el fuego se elevó hacia un lado, más hacia el costado de estribor, según recuerdo haberlo visto, y vi que con la llama se lanzaron piezas de aluminio y telas. En ese mismo momento, la celda delantera y la celda trasera de la celda 4 también se incendiaron [celda 3 y celda 5]. En ese momento, las partes de las vigas, el aluminio fundido y las piezas de tela comenzaron a caer desde la parte superior. Todo el asunto solo duró una fracción de segundo.

El fuego se extendió rápidamente y pronto envolvió la cola de la nave, pero la nave se mantuvo nivelada durante unos segundos más antes de que la cola comenzara a hundirse y la nariz apuntara hacia el cielo, con un soplete de llamas que brotaba de la proa donde doce tripulaciones los miembros estaban estacionados, incluidos los seis que fueron enviados para mantener el barco en buen estado.

En el puerto y los paseos a estribor en las cubiertas de pasajeros, donde muchos de los pasajeros y parte de la tripulación se habían reunido para observar el aterrizaje, el rápido aumento del ángulo de la nave hizo que los pasajeros y la tripulación cayeran contra las paredes, los muebles y cada uno de ellos. otro; La pasajera Margaret Mather recordó haber sido arrojada de 15 a 20 pies contra la pared trasera del comedor y haber sido atrapada contra un banco por varias otras personas.

En construcción.

El esqueleto de acero de “LZ 129”, la nueva aeronave alemana, en construcción en Friedrichshafen. La aeronave se llamaría más tarde por el fallecido mariscal de campo Paul von Hindenburg, ex presidente de Alemania.

El gigante alemán zeppelin Hindenburg, en Lakehurst, Nueva Jersey, en mayo de 1936.

Los anillos olímpicos en el lado estaban promoviendo los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936

El despues
Antes del desastre de Hindenburg, el público parecía notablemente indulgente con el zepelín propenso a los accidentes, y el glamoroso y veloz Hindenburg aún era recibido con entusiasmo público a pesar de una larga lista de accidentes de aeronaves anteriores. Pero mientras aeronaves como el R-101 británico, en el que murieron 48 personas, o el USS Akron, en el que mataron a 73 personas, se estrellaron en el mar o en la oscuridad de la noche, lejos de testigos o cámaras, se capturó el accidente del Hindenburg. En la película, y millones de personas en todo el mundo vieron la explosión dramática que consumió a la nave y sus pasajeros.

Y a pesar de su romanticismo y grandeza, tecnológicamente, el Hindenburg estaba obsoleto antes de volar. El 22 de noviembre de 1935, tres meses antes de que Hindenburg saliera al aire, el M-130 China Clipper de Pan American Airways realizó el primer vuelo programado a través del Pacífico. La etapa más larga, las 2,400 millas desde San Francisco hasta Honolulu, fue más larga que la distancia requerida para cruzar el Atlántico Norte. De hecho, el M-130 de Pan Am no fue diseñado para el Pacífico, sino para el Atlántico; solo consideraciones políticas (no tecnológicas) impidieron que Pan Am inaugurara el servicio de línea aérea transatlántica en 1935; los británicos se negaron a otorgar derechos de aterrizaje a Pan Am hasta que Gran Bretaña tuviera un avión que pudiera hacer el mismo vuelo, pero Gran Bretaña estaba muy por detrás de América en el desarrollo de un avión de pasajeros de larga distancia.

Hindenburg en llamas.

Aproximadamente a las 7:25 pm hora local, el zeppelín alemán Hindenburg estalló en llamas mientras se dirigía hacia el puesto de amarre en la Estación Aérea Naval en Lakehurst, Nueva Jersey, el 6 de mayo de 1937. La aeronave todavía estaba a unos 200 pies sobre el suelo .

Quema en el suelo.

A medida que el gas de hidrógeno se quemaba y escapaba por la parte trasera del Hindenburg, la cola cayó al suelo, enviando una ráfaga de llamas a través de la nariz. El equipo de tierra se dispersa para huir del infierno.