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Shell soldado en shock, 1916

Los ojos de la locura.

Los ojos de la locura.

Shell sorprendió al soldado en una trinchera durante la batalla de Flers-Courcelette durante la ofensiva de Somme en septiembre de 1916. Sus ojos expresan la locura de la guerra. El soldado parece que se ha vuelto loco por lo que ha visto. En ese momento en el tiempo, todo lo que lo han llevado a trabajar, las construcciones sociales que conforman cada parte de su vida simplemente explotaron y se hicieron añicos, y está tirado allí, desplomado en una zanja, temiendo por su vida, oyendo y viendo la muerte. a su alrededor, toda su psique rota. Aún más inquietante cuando piensas que la gente no sonreía por las fotos en ese entonces.

Las circunstancias de la Primera Guerra Mundial llevaron a cientos de miles de hombres más allá de los límites de la resistencia humana. Se enfrentaron a armas que negaban cualquier posibilidad de heroísmo, coraje o incluso habilidad militar, porque las armas de artillería que causaban el 60 por ciento de todas las bajas estaban a millas del campo de batalla.

El término “choque de concha” fue acuñado por los propios soldados. Los síntomas incluyen fatiga, temblor, confusión, pesadillas y problemas de visión y audición, incapacidad para razonar, parálisis histérica, una mirada aturdida de mil yardas también es típica. A menudo se diagnosticaba cuando un soldado no podía funcionar y no se podía identificar una causa obvia. “En pocas palabras, después de que incluso el soldado más obediente tuviera suficientes proyectiles lloviendo sobre él, sin ningún medio de contraatacar, a menudo perdió todo el autocontrol” .

Si bien el término “shock shock” ya no se usa en el discurso médico ni en el militar, ha entrado en la imaginación y la memoria populares y, a menudo, se identifica como la lesión característica de la guerra. La conmoción de Shell más tarde se llamaría “neurosis de guerra”. Es similar pero no es lo mismo que el trastorno de estrés postraumático. Al igual que en el caso del trastorno de estrés postraumático, el estrés mental conduce a dificultades físicas dramáticas.

Ordenadores médicos atienden a los heridos en una trinchera durante la batalla de Flers-Courcelette a mediados de septiembre de 1916. El hombre de la izquierda está sufriendo de Shell Shock.

Ordenadores médicos atienden a los heridos en una trinchera durante la batalla de Flers-Courcelette a mediados de septiembre de 1916. El hombre de la izquierda está sufriendo de Shell Shock.

Algunos hombres que sufrían un choque de concha fueron juzgados, e incluso ejecutados, por delitos militares, como deserción y cobardía. Si bien se reconoció que el estrés de la guerra podría hacer que los hombres se derrumbaran, un episodio duradero probablemente se consideraría un síntoma de una falta de carácter subyacente. Por ejemplo, en su testimonio ante la Comisión Real de posguerra que examinó la conmoción, Lord Gort dijo que la conmoción fue una debilidad y no se encontró en unidades “buenas”.

No está claro cuántos de ellos quedaron en shock y condenados por cobardía o deserción cuando realmente estaban locos. Más tarde, el gobierno británico concedió el perdón a los soldados ejecutados por cobardía y deserción, de esta manera reconociendo oficialmente el efecto del impacto de la guerra en sus tropas.

La Batalla de Flers-Courcelette (15-22 de septiembre de 1916) se libró durante la Batalla del Somme en Francia, por el Sexto Ejército francés y el Cuarto Ejército británico y el Ejército de Reserva, contra el 1er Ejército alemán, durante la Primera Guerra Mundial. El ataque anglo-francés del 15 de septiembre comenzó el tercer período de la batalla de Somme, pero al concluir el 22 de septiembre, el objetivo estratégico de una victoria decisiva no se había logrado.

El infligir muchas bajas en las divisiones del frente alemán y la captura de las aldeas de Courcelette, Martinpuich y Flers había sido una considerable victoria táctica, pero el éxito defensivo alemán en el flanco derecho británico hizo imposible la explotación y el uso de la caballería. Los tanques se usaron en la batalla por primera vez en la historia y el Cuerpo Canadiense y la División de Nueva Zelanda lucharon por primera vez en el Somme. El 16 de septiembre, Jagdstaffel 2, un escuadrón de caza especializado, comenzó a operar con cinco nuevos aviones de combate Albatros DI, que fueron capaces de desafiar la supremacía aérea británica por primera vez desde el comienzo de la batalla.