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Siete caballos de la Caballería Doméstica de la Reina yacen muertos después de que el IRA detonara una bomba de clavos, 1982

Secuelas del atentado de Hyde Park que mató a cuatro soldados, 1982

Después del atentado de Hyde Park, en el que murieron cuatro soldados, 1982.

Los atentados de Hyde Park y Regent’s Park fueron una de las peores atrocidades del IRA en el continente británico, matando a 11 soldados y siete caballos y dejando docenas de heridos. Las bombas fueron detonadas con un par de horas de diferencia el 20 de julio de 1982, y se cronometraron para causar el máximo de víctimas. Las bajas militares fueron eliminadas rápidamente. Pero los lentes de cámara de largo alcance capturaron, con terrible detalle, las consecuencias de los restos destrozados del coche bomba rodeado de caballos muertos. Parte del poder de la imagen es que muestra cuán indiscriminado fue el ataque. En general, los soldados eran el objetivo principal, pero los terroristas estaban dispuestos a aceptar cualquier daño colateral que vinieran con ellos, incluidos estos caballos. Los caballos muertos y moribundos refuerzan la brutalidad del acto y, por lo tanto, el poder de la imagen.

Los dispositivos se encontraban entre una serie de bombas IRA que explotaron en Londres durante un período de cuatro años, matando a 20 personas e hiriendo a casi 200. La explosión de Hyde Park causó una indignación particular, no solo por las bajas humanas sino por la muerte de caballos. Sefton, un caballo que sobrevivió, fue objeto de una enorme atención de los medios de comunicación y muchos británicos lo consideraron un héroe nacional.

Siete de los caballos del regimiento también fueron asesinados o tuvieron que ser sacrificados debido a sus heridas.

Siete de los caballos del regimiento también fueron asesinados o tuvieron que ser sacrificados debido a sus heridas.

A las 10:40 am, una bomba de clavos explotó en el maletero de un Morris Marina azul estacionado en South Carriage Drive en Hyde Park. La bomba comprendía 25 lb (11 kg) de gelignita y 30 lb (14 kg) de clavos. Estalló cuando los soldados de la caballería de la casa, oficial regimiento de guardaespaldas de la reina Isabel II, estaban pasando. Estaban participando en su procesión diaria de Cambio de Guardia desde sus cuarteles en Knightsbridge hasta Horse Guards Parade. Tres soldados de Blues & Royals fueron asesinados de plano, y otro, su abanderado, murió a causa de sus heridas tres días después. Los otros soldados en la procesión resultaron gravemente heridos y varios civiles resultaron heridos. Siete de los caballos del regimiento también fueron asesinados o tuvieron que ser sacrificados debido a sus heridas.

Dos horas más tarde, una segunda bomba explotó debajo de un quiosco de música a dos millas de distancia en Regent’s Park, matando a siete soldados con la banda de Royal Green Jackets. La bomba había estado oculta bajo el soporte un tiempo antes y activada por un temporizador. A diferencia de la bomba de Hyde Park, no contenía clavos y parecía estar diseñada para causar un daño mínimo a los transeúntes.

El IRA se responsabilizó de los ataques al reflejar deliberadamente las palabras de la primera ministra Margaret Thatcher unos meses antes, cuando Gran Bretaña entró en la guerra de las Malvinas. Ellos proclamaron que: “El pueblo irlandés tiene derechos soberanos y nacionales que ninguna tarea o fuerza laboral puede reprimir”.

Datos interesantes:

  • Sefton, un caballo que sobrevivió al ataque en Hyde Park a pesar de sufrir graves heridas, se hizo famoso después de aparecer en muchos programas de televisión y fue galardonado con el premio Caballo del año. El piloto de Sefton en el momento del atentado, Michael Pedersen, sobrevivió pero afirmó que padecía un trastorno de estrés postraumático; después de separarse de su esposa, se suicidó en septiembre de 2012 luego de matar a dos de sus hijos.
  • En octubre de 1987, Gilbert “Danny” McNamee, de 27 años, del condado de Armagh, fue condenado en el Old Bailey a 25 años de prisión por su participación en el atentado de Hyde Park y otros, a pesar de su declaración de que no era culpable. En diciembre de 1998, poco después de su liberación de la prisión de Maze en virtud del Acuerdo de Viernes Santo, tres jueces del Tribunal de Apelación anularon su condena, considerándola “insegura” debido a la evidencia de huellas dactilares que implicaba a otros fabricantes de bombas. Afirmaron que, aunque la condena no era segura, no significaba que McNamee fuera necesariamente inocente de la acusación.

(Crédito de la foto: AP Photo / Peter Kemp / Corbis).