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Simo Hayha, La muerte blanca en su camuflaje de invierno, 1940

Simo Häyhä, también conocido como "La muerte blanca" posando con su camuflaje de invierno, 1940.

Simo Häyhä, también conocido como “La muerte blanca” posando con su camuflaje de invierno, 1940.

Simo Häyhä, también conocido como “La Muerte Blanca”, fue un francotirador finlandés al que se le atribuye la muerte de 505 tropas enemigas dentro de los 100 días durante la Guerra de Invierno contra la Unión Soviética desde 1939 hasta 1940.

La participación de Simo Häyhä en la Guerra de Invierno fue muy extraordinaria. Con su rifle Mosin-Nagant M91, se vestía con camuflaje blanco de invierno y llevaba consigo suministros y municiones para un solo día. Mientras se escondía en la nieve, sacaba a cualquier ruso que entrara en su zona de matanza.

Prefirió las miras de hierro a las miras telescópicas, ya que presenta un objetivo más pequeño para el enemigo (un francotirador debe levantar su cabeza más arriba cuando usa una mira telescópica), para aumentar la precisión (el vidrio de una mirilla telescópica puede empañarse fácilmente en clima frío), y para ayuda en el ocultamiento (el brillo de la luz solar en las lentes telescópicas puede revelar la posición de un francotirador). Además de estas tácticas, con frecuencia empacaba densos montículos de nieve frente a su posición para ocultarse, proporcionar el acolchado de su rifle y reducir la característica bocanada de nieve agitada por la explosión del cañón. También se sabía que tenía nieve en la boca mientras cortaba, para evitar que los respiros humeantes revelaran su posición en el aire frío.

Los esfuerzos de los soviéticos por matar a Häyhä incluyeron contra francotiradores y ataques de artillería, y el 6 de marzo de 1940, Häyhä fue golpeado por una ronda explosiva en su mandíbula inferior izquierda por un francotirador soviético, que le arrancó la mejilla inferior izquierda. Fue recogido por compañeros soldados que dijeron que “faltaba la mitad de su rostro”, pero no murió, recuperando la conciencia el 13 de marzo, el día en que se declaró la paz. Häyhä tardó varios años en recuperarse de su herida. La bala le había aplastado la mandíbula y le había arrancado la mejilla izquierda.

(Izquierda) Häyhä en la década de 1940, con un daño visible en la mejilla izquierda después de su herida de 1940, (Derecha) Häyhä luego de recibir el modelo 28 de rifle honorario.

(Izquierda) Häyhä en la década de 1940, con un daño visible en la mejilla izquierda después de su herida de 1940, (Derecha) Häyhä luego de recibir el modelo 28 de rifle honorario.

Sin embargo, se recuperó por completo y se convirtió en un exitoso cazador de alces y criador de perros después de la Segunda Guerra Mundial. Cuando se le preguntó en 1998 cómo se había convertido en un buen tirador, Häyhä respondió: “Practica”. Cuando se le preguntó si se arrepentía de haber matado a tanta gente, dijo: “Solo cumplí con mi deber y con lo que me dijeron que hiciera, lo mejor que pude”.