Soldado alemán encendiendo su cigarrillo con un lanzallamas, 1917

German soldier lighting his cigarette with a flamethrower, 1917.

Soldado alemán encendiendo su cigarrillo con un lanzallamas, 1917.

Dos soldados alemanes con un Wechselapparat (& # 8220; Wex & # 8221;) lanzallamas. Los alemanes introdujeron este pequeño lanzallamas en 40 19 para reemplazar el Kleif anterior. El Wechselapparat (& # 8220; Wex & # 8221;) tenía un contenedor de combustible tipo mochila en forma de rosquilla con un contenedor de propulsor esférico en el medio.

Este diseño fue actualizado durante la Segunda Guerra Mundial para convertirse en modelo de lanzallamas 40. Sin embargo, el modelo 40 se consideró demasiado frágil, por lo que pronto fue reemplazado por el modelo 41, una construcción más simple con contenedores de mochila cilíndricos horizontales más pequeños. & # 8220; Wechselapparat & # 8221; es alemán para & # 8220; aparato de cambio & # 8221;.

El lanzallamas, que aterrorizó a los soldados franceses y británicos, fue utilizado por el ejército alemán en las primeras fases de la Primera Guerra Mundial en 1914 y 1915 (y que fue rápidamente adoptado por ambos).

Los Flammenwerfers (lanzallamas) tendían a usarse en grupos de seis durante la batalla, cada máquina trabajada por dos hombres. Se usaron principalmente para despejar a los defensores avanzados durante el inicio de un ataque alemán, antes que sus colegas de infantería.

Eran innegablemente útiles cuando se usaban a corta distancia, pero fueron de una eficacia limitada más amplia, especialmente una vez que los británicos y franceses superaron su alarma inicial por su uso. Los operadores de los equipos Flammenwerfer también vivieron una existencia de lo más peligrosa.

Al margen de las preocupaciones de manipular el dispositivo & # 8211; era totalmente factible que el cilindro que transportaba el combustible explotara inesperadamente & # 8211; eran hombres marcados; los británicos y franceses dispararon con rifles en el área de ataque donde se utilizaron Flammenwerfers, y sus operadores no podían esperar piedad si los tomaban como prisioneros. Por lo tanto, su esperanza de vida era corta.

Durante la guerra, los alemanes lanzaron más de 1000 ataques con lanzallamas; no existen cifras de ataques británicos o franceses. Al final de la guerra, el uso de lanzallamas se había extendido para su uso en tanques, una política que se trasladó a la Segunda Guerra Mundial.