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Soldado alemán encendiendo su cigarrillo con un lanzallamas, 1917.

Soldado alemán encendiendo su cigarrillo con un lanzallamas, 1917.

Soldado alemán encendiendo su cigarrillo con un lanzallamas, 1917.

Dos soldados alemanes con un lanzallamas Wechselapparat (“Wex”). Los alemanes introdujeron este pequeño lanzallamas en 1917 para reemplazar al anterior Kleif. El Wechselapparat (“Wex”) tenía un contenedor de combustible tipo mochila con forma de dona con un contenedor de propelente esférico en el medio. Este diseño se actualizó durante la Segunda Guerra Mundial para convertirse en el modelo 40 de lanzallamas. Sin embargo, el modelo 40 se consideró demasiado frágil por lo que pronto fue reemplazado por el modelo 41, una construcción más simple con contenedores de mochila más pequeños, horizontales y cilíndricos. “Wechselapparat” es alemán para “intercambio de aparatos”.

El lanzallamas, que trajo el terror a los soldados franceses y británicos, fue utilizado por el ejército alemán en las primeras fases de la Primera Guerra Mundial en 1914 y 1915 (y fue rápidamente adoptado por ambos). Los Flammenwerfers (lanzallamas) solían ser utilizados en grupos de seis durante la batalla, cada máquina trabajada por dos hombres. Fueron utilizados principalmente para despejar a los defensores delanteros durante el inicio de un ataque alemán, precediendo a sus colegas de infantería. Sin lugar a dudas, eran útiles cuando se usaban a corta distancia, pero tenían una eficacia limitada más amplia, especialmente una vez que los británicos y los franceses habían superado su alarma inicial por su uso. Los operadores de equipos Flammenwerfer también vivieron una existencia muy peligrosa.

Aparte de las preocupaciones por el manejo del dispositivo, era completamente factible que el cilindro que transportaba el combustible pudiera explotar inesperadamente: eran hombres marcados; Los británicos y los franceses lanzaron fuego de rifle en el área de ataque donde se usaban los Flammenwerfers, y sus operadores no podían esperar piedad en caso de que fueran tomados prisioneros. Por lo tanto, su esperanza de vida era corta.

Durante la guerra, los alemanes lanzaron más de 650 ataques de lanzallamas; No existen números para los ataques británicos o franceses. Al término de la guerra, el uso de lanzallamas se había extendido para usarse en tanques, una política llevada a la Segunda Guerra Mundial.