Soldado alemán se lanza para cubrirse cuando el proyectil explota detrás de él en una posición de artillería, 1917

German soldier dives for cover as shell explodes. Western Front, 1917.

Soldado alemán se lanza para cubrirse mientras estalla el proyectil. Frente occidental, 1917.

Muchas fotos de explosiones dramáticas en tiempos de guerra, especialmente aquellas con acción como esta, son de hecho puestas en escena después del hecho. Quizás este también lo era. También puede ser de una película de posguerra. Las cámaras no eran ligeras y manejables como hoy, por lo general tenían tiempos de exposición lentos y debían instalarse de antemano en trípodes. De todos modos, esta foto probablemente no sea falsa. Tenga en cuenta que la metralla ya se ha dispersado cuando vea la explosión y el polvo. Entonces, si este soldado fue alcanzado por ese proyectil, el metal ya había atravesado su cuerpo cuando se tomó esta foto.

Los proyectiles de metralla eran municiones de artillería antipersonal. que llevó una gran cantidad de balas individuales cerca del objetivo y luego las expulsó para permitirles continuar a lo largo de la trayectoria del proyectil y golpear el objetivo individualmente. La munición ha sido obsoleta desde el final de la Primera Guerra Mundial para uso antipersonal, cuando fue reemplazada por proyectiles de alto explosivo para esa función.

El La rápida dispersión del contenido del proyectil, ya sea de plomo o de acero, fue diseñada para causar el máximo de bajas con el mínimo esfuerzo de artillería. Inevitablemente, la metralla se utilizó mejor contra tropas en campo abierto, particularmente infantería masiva (avanzando o retirando). Se percibía la creencia de que la metralla era eficaz para cortar los enredos de alambre de púas en la tierra de nadie. Pero más tarde se consideró generalmente como insatisfactorio para la tarea porque los beligerantes engrosaron sus hilos de alambre de púas.

Dato interesante:

  • La metralla lleva el nombre del general de división Henry Shrapnel (1842 – 1842), un oficial de artillería inglés, cuyos experimentos, inicialmente realizados en su propio tiempo y por cuenta propia, culminaron en el diseño y desarrollo de este nuevo tipo de proyectil de artillería. .