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Soldado alemán se zambulle para cubrirse mientras la cáscara explota detrás de él en una posición de artillería, 1917

Soldado alemán se zambulle para cubrirse mientras estalla el caparazón. Frente occidental, 1917.

Soldado alemán se zambulle para cubrirse mientras estalla el caparazón. Frente occidental, 1917.

Muchas fotos en tiempo de guerra de explosiones dramáticas, especialmente aquellas con acción como esta, de hecho se organizan después del hecho. Tal vez este fue también. También puede ser de una película de posguerra. Las cámaras no eran tan livianas y prácticas como hoy, por lo general tenían tiempos de exposición lentos y debían configurarse de antemano en trípodes. De todos modos esta foto probablemente no sea falsa. Tenga en cuenta que la metralla ya se ha dispersado cuando vea la explosión y el polvo. Entonces, si este soldado fue golpeado por esa capa, el metal ya había atravesado su cuerpo cuando se tomó esta foto.

Los proyectiles de metralla eran municiones de artillería antipersonales que llevaban una gran cantidad de balas individuales cerca del objetivo y luego las expulsaban para permitirles continuar a lo largo de la trayectoria del proyectil y golpear al objetivo individualmente. La munición ha quedado obsoleta desde el final de la Primera Guerra Mundial para uso antipersonal, cuando fue reemplazada por proyectiles altamente explosivos para ese papel.

La rápida dispersión del contenido de la concha, ya sea plomo o acero, se diseñó para causar el máximo de bajas con un mínimo esfuerzo de artillería. Inevitablemente, la metralla se utilizó mejor contra las tropas al aire libre, en particular la infantería en masa (avanzando o retirándose). Se percibía la creencia de que la metralla era efectiva para cortar los enredos de alambre de púas en la tierra de nadie. Pero más tarde, en general, se consideró que no era satisfactorio para la tarea porque los beligerantes engrosaron sus hilos de alambre de púas.

Hecho interesante:

  • Shrapnel lleva el nombre del mayor general Henry Shrapnel (1761–1842), un oficial de artillería inglés, cuyos experimentos, realizados inicialmente en su propio tiempo y por su propia cuenta, culminaron en el diseño y desarrollo de este nuevo tipo de proyectil de artillería.