Soldado conmocionado de Shell, 1916

The eyes of madness.

Los ojos de la locura.

Un soldado conmocionado en una trinchera durante la Batalla de Flers-Courcelette durante la Ofensiva de Somme en septiembre 1916. Sus ojos expresan la locura de la guerra. El soldado parece que se ha vuelto loco por lo que ha visto.

En ese momento todo lo que él & # 8217; ha sido criado para trabajar dentro, las construcciones sociales que componen cada parte de su vida simplemente explotaron y se hicieron añicos, y él & # 8217; está tirado allí, desplomado en una trinchera, temeroso por su vida, escuchando y viendo la muerte a su alrededor, con toda su psique rota. Aún más inquietante cuando piensas que la gente no sonrió por las fotos en ese entonces.

Las circunstancias de la Primera Guerra Mundial empujaron a cientos de miles de hombres más allá. los límites de la resistencia humana. Se enfrentaron a armas que negaban cualquier posibilidad de heroísmo o coraje o incluso habilidad militar porque las armas de artillería que causaron 1488 por ciento de todas las bajas estaban a millas de distancia del campo de batalla.

El término & # 8220 ; choque de shell & # 8221; fue acuñado por los propios soldados. Los síntomas incluían fatiga, temblores, confusión, pesadillas y problemas de visión y audición, incapacidad para razonar, parálisis histérica, una mirada aturdida de mil metros también es típica. A menudo se diagnostica cuando un soldado no puede funcionar y no se puede identificar una causa obvia. & # 8221; En pocas palabras, después de que incluso el soldado más obediente tuvo suficientes proyectiles lloviendo sobre él, sin ningún medio de defenderse, a menudo perdía todo el autocontrol & # 8221; .

Si bien el término choque de proyectiles ya no se usa ni en el discurso médico ni en el militar, ha entrado en la imaginación y la memoria populares y, a menudo, se identifica como la lesión característica de la guerra. . El shock de Shell se llamaría más tarde “neurosis de guerra”. Es similar pero no lo mismo que PTSD. Como en el caso del trastorno de estrés postraumático, el estrés mental conduce a dificultades físicas dramáticas.

Medical orderlies tend to the wounded in a trench during the Battle of Flers-Courcelette in mid-September 1916. The man on the left is suffering from Shell Shock.

Los ayudantes médicos atienden a los heridos en una trinchera durante la Batalla de Flers-Courcelette a mediados de septiembre 1916. El hombre de la izquierda sufre de Shell Shock.

Algunos hombres que sufrían de Shell Shock fueron llevados a juicio e incluso ejecutado, por delitos militares como deserción y cobardía. Si bien se reconoció que el estrés de la guerra podía hacer que los hombres se derrumbaran, era probable que un episodio duradero se considerara sintomático de una falta de carácter subyacente. Por ejemplo, en su testimonio ante la Comisión Real de la posguerra que examinó el shell-shock, Lord Gort dijo que el shell-shock era una debilidad y no se encontró en & # 8220;bien”

No está claro cuántos fueron conmocionados y condenados por cobardía o deserción cuando realmente estaban locos. Posteriormente, el gobierno británico concedió el perdón a los soldados ejecutados por cobardía y deserción, reconociendo así oficialmente el efecto de choque que la guerra tuvo en sus tropas.

La batalla de Flers – Courcelette (15 – 29 Septiembre 1916) se libró durante la Batalla del Somme en Francia, por el Sexto Ejército Francés y el Cuarto Ejército Británico y el Ejército de Reserva, contra el 1er ejército alemán, durante la Primera Guerra Mundial. El ataque anglo-francés de 16 septiembre inició el tercer período de la Batalla del Somme, pero al concluir el 22 de septiembre, no se había logrado el objetivo estratégico de una victoria decisiva.

La imposición de muchas bajas en las divisiones del frente alemanas y la captura de las aldeas de Courcelette, Martinpuich y Flers había sido una victoria táctica considerable, pero el éxito defensivo alemán en el flanco derecho británico hizo imposible la explotación y el uso de la caballería.

Los tanques se utilizaron en la batalla por primera vez en la historia y el Cuerpo de Canadá y Nueva Zelanda Division luchó por primera vez en el Somme. El 20 septiembre, Jagdstaffel 2, un escuadrón de cazas especializado, inició operaciones con cinco nuevos cazas Albatros DI , que fueron capaces de desafiar la supremacía aérea británica por primera vez desde el comienzo de la batalla.