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Soldado estadounidense asesinado por francotiradores alemanes en Leipzig, 1945

El fotógrafo de guerra Robert Capa tomó esta foto icónica de un soldado estadounidense matado a tiros por un francotirador alemán en la batalla por Leipzig el 18 de abril de 1945. El soldado fue conocido como el "último hombre en morir" en la Segunda Guerra Mundial después de que la imagen apareciera en la revista Life. Cuestión de la victoria.

El fotógrafo de guerra Robert Capa tomó esta foto icónica de un soldado estadounidense matado a tiros por un francotirador alemán en la batalla por Leipzig el 18 de abril de 1945. El soldado fue conocido como el “último hombre en morir” en la Segunda Guerra Mundial después de que la imagen apareciera en la revista Life. Cuestión de la victoria.

Durante los últimos días de la guerra, un pelotón de ametralladores entró en un edificio de Leipzig en busca de posiciones para establecer puntos de fuego que protegieran a los soldados de infantería de la segunda infantería de EE. UU. Que avanzaban por el puente. Dos miembros del pelotón encontraron un balcón abierto que ordenaba una vista sin obstrucciones del puente y preparó su arma. Durante un tiempo, un soldado disparó el arma mientras que el otro lo alimentó. Entonces un soldado entró y el otro tripuló el arma humeante solo. Una vez absorbido por la carga, una bala de francotirador alemán de la calle le perforó la frente. Se desplomó al suelo, muerto.

El fotógrafo de guerra Robert Capa subió por una ventana del balcón al piso para fotografiar al hombre muerto, que yacía en la puerta abierta, con un saqueado casco de piel de oveja Luftwaffe sobre su cabeza. La serie subsiguiente de fotografías muestra la rápida propagación de la sangre del soldado por el piso del parquet cuando otras IG lo atendieron y su compañero artillero se hizo cargo de su puesto en la ametralladora. “Fue una muerte muy limpia, de alguna manera muy hermosa, y creo que eso es lo que más recuerdo de la guerra”, recordó Capa dos años después en una entrevista de radio.

El soldado fue identificado como Raymond J. Bowman, de 21 años, nacido en Rochester, Nueva York. En enero de 1944, fue enviado al Reino Unido en el extranjero en preparación para la Operación Overlord. Bowman sirvió en Francia, donde fue herido en acción el 3 de agosto de 1944, y más tarde en Bélgica y Alemania. Alcanzó el rango de primera clase privada durante su servicio. El artículo de la revista Life no identificó a los soldados en las fotografías por su nombre, aunque la familia de Bowman lo reconoció por el pequeño alfiler (que llevaba sus iniciales) que siempre llevaba puesto en el cuello.

Las imágenes se publicaron en la edición de la victoria de la revista Life el 14 de mayo con el título “La imagen del último hombre en morir”. Se convertirían en algunas de las imágenes más memorables de la Segunda Guerra Mundial.

Imagen tomada minutos antes de que Raymond J. Bowman (a la derecha) fuera asesinado, el otro soldado es Clarence Ridgeway (a la izquierda).

Imagen tomada minutos antes de que Raymond J. Bowman (a la derecha) fuera asesinado, el otro soldado es Clarence Ridgeway (a la izquierda).

Raymond J. Bowman (izquierda)) y Clarence Ridgeway (derecha).

Raymond J. Bowman (izquierda)) y Clarence Ridgeway (derecha).

Soldado estadounidense asesinado por francotiradores alemanes en Leipzig, 1945

“Fue una muerte muy limpia, de alguna manera muy hermosa, y creo que eso es lo que más recuerdo de la guerra”, recordó Capa dos años después en una entrevista de radio. El cuerpo de Bowman fue devuelto desde el extranjero en 1948.

Datos interesantes:

  • En julio de 2015, la ciudad de Leipzig, Alemania, votó a nombre de la calle (anteriormente llamada Jahnallee 61) frente al edificio de apartamentos donde Bowman fue asesinado “Bowmanstraße” en su honor. El cambio de nombre tuvo lugar el 17 de abril de 2016. El edificio de apartamentos ahora contiene un pequeño memorial con las fotografías e información de Capa sobre Bowman.