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Soldado japonés que se rinde a los marines estadounidenses, Islas Marshall, 1944

Un soldado japonés que se rinde a tres marines estadounidenses en las Islas Marshall en enero de 1944.

Un soldado japonés que se rinde a tres marines estadounidenses en las Islas Marshall en enero de 1944.

El soldado está desnudo porque probablemente le ordenaron que se desnudara para asegurarse de que no había armas ni explosivos ocultos. Era muy raro que los soldados japoneses se rindieran, ya que se consideraba deshonroso. Esas enormes puertas de acero, y gruesas paredes, deben ser un búnker de algún tipo. Probablemente un búnker con un arma de artillería dentro, tal vez una batería costera.

Las Islas Marshalls habían estado en manos japonesas desde la Primera Guerra Mundial. Ocupadas por los japoneses en 1914, formaron parte de las “Islas Mandatarias de Japón” según lo determinado por la Liga de las Naciones. Los japoneses se retiraron de la Liga en 1933 y comenzaron a transformar las islas obligadas en bases militares.

Durante la Segunda Guerra Mundial, estas islas, así como otras en la vecindad, se convirtieron en blancos de ataques Aliados. El día D en Marshalls se fijó para el 31 de enero de 1944 cuando la 4ª División del Cuerpo de Infantería de Marina de EE. UU. Se trasladó a la mitad norte del atolón Kwajalein y la 7ª División de Infantería del Ejército atacó la isla Kwajalein y las otras islas pequeñas en la mitad sur del atolón Kwajalein. Los marines asaltaron la isla de Roi y la isla de Namur, luego las islas más pequeñas que quedaban en el norte del atolón de Kwajalein. Una vez en tierra, los marines avanzaron rápidamente. Roi fue asegurado el 1 de febrero y Namur al día siguiente. En la incautación de la parte norte del atolón de Kwajalein, las bajas de la 4ª División de la Marina fueron 313 muertos y 502 heridos. Aproximadamente 3,563 fuerzas de guarnición japonesas se redujeron a solo 90 prisioneros. Posteriormente, todas las demás Islas Marshall fueron capturadas una por una. Los soldados japoneses fueron exterminados durante la confrontación o por suicidio. Pocos decidieron rendirse.

La rápida victoria en las Islas Marshall agregó impulso a la unidad del Pacífico Central y puso las posiciones japonesas en las Carolines y las Marianas dentro del alcance de los aviones estadounidenses de reconocimiento y bombardeo. Se abrieron nuevas bases para la Marina de los Estados Unidos. La Armada japonesa, intimidada por las fuerzas estadounidenses que se aproximaban, redujo su flota en la isla Truk en las Carolinas, anteriormente el bastión del poder aéreo y naval japonés en el Pacífico Central.

Las 3.000 bajas combinadas relativamente bajas para el Ejército y la Infantería de Marina mostraron que las lecciones de Tarawa fueron aprovechadas. Se han cambiado y mejorado las tácticas contra las islas fuertemente defendidas, incluido el uso de bombardeos intensos antes de los desembarcos y un mejor transporte a las playas.