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Soldados alemanes en las trincheras inundadas, 1943.

Soldados alemanes en las trincheras inundadas, Unión Soviética, 1943.

Soldados alemanes en las trincheras inundadas, Unión Soviética, 1943.

Los alegres soldados alemanes en las trincheras llenaron las lluvias otoñales y distribuyeron la comida para sus camaradas. El agua se bombea fuera de la zanja con una bomba mecánica. Foto tomada durante la batalla por Velikiye Luki, octubre de 1943.

Con el advenimiento de la guerra mecanizada, los soldados que ocupaban trincheras para realizar operaciones de combate a largo plazo quedaron en gran parte obsoletos. Se hizo un uso relativamente pequeño de trincheras en la guerra móvil de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Por lo general, se utilizaban para fines defensivos, almacenamiento de suministros, lugares para dormir y comer y para fines médicos.

Velikiye Luki fue crucial para ambos lados. Para los alemanes, era un baluarte que protegía el vital ferrocarril que abastecía al Grupo de Ejércitos Norte, que pasaba por Novosokolniki unos 20 kilómetros al oeste. La pérdida de esa línea de ferrocarril podría haber forzado al Grupo de Ejércitos Norte a levantar el sitio de Leningrado. Pero si el alto mando alemán pensaba que Velikiye Luki era importante, el alto mando soviético lo consideraba crucial. Sus esfuerzos por recuperar la ciudad comenzaron en agosto de 1941, poco después de su captura, y continuaron casi sin pausa hasta enero de 1943. Para los soviéticos, la recuperación de la ciudad significaba mucho más que amenazar las líneas de suministro del Grupo de Ejércitos Norte. El objetivo final de los rusos era cortar la parte trasera del Grupo de Ejércitos Centro, anclado 30 kilómetros al sur en Velizh. Tal movimiento amenazaría con rodear y desquiciar a todo el frente alemán. Smolensk seguramente caería, y atrapar al Grupo de Ejércitos Norte simplemente sería una ventaja. Las apuestas eran nada menos que el destino de dos grupos del ejército alemán.

Hecho interesante:

  • El pie de zanja es una condición médica causada por la exposición prolongada de los pies a condiciones húmedas, insalubres y frías. Es uno de los muchos síndromes de inmersión del pie. Los pies afectados pueden volverse adormecidos, afectados por eritrosis (volverse de color rojo) o cianosis (volverse azul) como resultado de un suministro vascular deficiente, y los pies pueden comenzar a tener un olor descompuesto debido a la posibilidad de que se establezcan las primeras etapas de necrosis. La condición empeora, los pies también pueden comenzar a hincharse. El pie de trinchera avanzado a menudo involucra ampollas y llagas abiertas, que conducen a infecciones por hongos. Si no se trata, el pie de la zanja generalmente produce gangrena, lo que puede causar la necesidad de amputación.