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Soldados alemanes reaccionan ante imágenes de campos de concentración, 1945.

Enfrentamiento a la fuerza: los soldados alemanes reaccionan a las imágenes de los campos de concentración, 1945.

Enfrentamiento a la fuerza: los soldados alemanes reaccionan a las imágenes de los campos de concentración, 1945.

La imagen muestra los rostros de prisioneros de guerra alemanes, capturados por estadounidenses, viendo una película sobre un campo de concentración. Esta confrontación forzada puso a los alemanes cara a cara con las peores obras del Tercer Reich. Debe ser realmente difícil repasar lo que hicieron y mirar atrás sabiendo que todo lo que les sucedió, todos sus amigos que fueron asesinados o mutilados, estaba en nombre de algo horrible, algo totalmente repugnante a sus propios valores.

El subtítulo original lee: Deutsche Kriegsgefangene in den Vereinigten Staaten sehen einen Bildbericht aus den deutsuts Konzentrationslagern. Inglés: prisioneros de guerra alemanes detenidos en un campo estadounidense ven una película sobre campos de concentración alemanes.

Este proceso forzado formaba parte de la política aliada de la desnazificación de la posguerra, destinada a purgar a Alemania de los restos del gobierno nazi y reconstruir su sociedad civil, infraestructura y economía. El programa incluyó visitas obligatorias a los campos de concentración cercanos, carteles con cadáveres de prisioneros colgados en lugares públicos y obligando a los prisioneros de guerra alemanes a ver películas que documentan el trato de los nazis a las personas “inferiores”.

Las imágenes provienen de un noticiero que se vio en los EE. UU. Y que millones y millones de personas vieron en ese momento. Ver es creer. A menudo, lo único capaz de mermar la capacidad monumental de la humanidad de hundirse en un estado de negación es una evidencia visual indiscutible. Cuando las cosas crueles ocurren en una escala masiva e institucionalizada detrás de puertas cerradas y fuera de la vista en las sociedades, solo una confrontación desgarradora puede destruir los engaños. Si la oreja no escucha, díselo al ojo.

Otra vista de esta escena que fue tomada desde la parte trasera del teatro.

Otra vista de esta escena que fue tomada desde la parte trasera del teatro.

Los soldados alemanes no eran necesariamente nazis. El Holocausto es solo un lado de la Segunda Guerra Mundial. El otro lado era la lucha por el territorio y el poder. Suena impensable hoy (especialmente cuando eres alemán), pero en ese sentido, la Segunda Guerra Mundial fue la última guerra en una muy larga guerra por la supremacía en Europa, que se prolongó durante siglos.

Los fuertes sentimientos nacionalistas y la “guerra como extensión de la diplomacia” eran bastante normales en aquel entonces. No hubo conflicto entre no seguir (tal vez incluso oponerse) a los nazis y luchar por el “bien de tu patria”. Algunos soldados eran nazis, otros solo querían vengarse de Versalles, otros querían sentarse en la misma mesa que Francia y Gran Bretaña. Y muchos siguieron porque no tenían otra opción.

¿Qué sabía el pueblo alemán sobre los campos de concentración nazis durante la Segunda Guerra Mundial? La reciente historiografía alemana mostró que muchos alemanes estaban definitivamente conscientes de los asesinatos en masa de judíos (eslavos, discapacitados mentales, etc.), pero no lo que ocurrió específicamente en los campos de concentración. Tenías muchos soldados que vieron estos asesinatos y los informes de ellos regresaron al frente interno. Los judíos a menudo eran acorralados y sus deportaciones en masa no eran un secreto y, a menudo, eran observados por los transeúntes. Algunos de los asesinatos en masa fueron incluso públicos. Era común que los alemanes escucharan estaciones de radio extranjeras, que también mencionaban los asesinatos en masa de judíos. Algunas personas se manifestaron en contra de eso, el más famoso movimiento de resistencia White Rose, que distribuyó panfletos que atacaron los asesinatos de cientos de miles de judíos. Fueron identificados, capturados y sentenciados a muerte.

La desnazificación fue una iniciativa aliada para librar a la sociedad, cultura, prensa, economía, poder judicial y política alemanas y austriacas de cualquier remanente de la ideología nacionalsocialista. Se llevó a cabo específicamente eliminando a los involucrados de las posiciones de influencia y disolviendo o haciendo impotentes a las organizaciones asociadas. El programa de desnazificación se puso en marcha después del final de la Segunda Guerra Mundial y fue consolidado por el Acuerdo de Potsdam.