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Soldados alemanes toman botas y otros equipos de soldados estadounidenses muertos en una encrucijada en Bélgica, 1944

Los soldados alemanes se quitan las botas y otros equipos de los soldados estadounidenses muertos, 1944

Los soldados alemanes se quitan las botas y otros equipos de los soldados estadounidenses muertos, 1944

Estos soldados estadounidenses probablemente fueron emboscados por ametralladoras alemanas cuando intentaban un cruce de calles de rutina en el momento equivocado. Están en una encrucijada, un buen lugar para emboscar a un ejército que avanza. Esta foto está tomada durante las primeras horas de la Batalla de Bulge, 1944.

Las marcas de la pluma indican cosas censuradas por el ejército después de que la película fue capturada. La censura que se muestra en la foto fue solo una nota inicial que los editores sacaron más a fondo. No querían que las personas pudieran identificar dónde se tomó la foto. Es por eso que estaban tachando solo las cosas que identificarían el lugar, incluso las marcas religiosas (el crucifijo en la esquina de la imagen). Probablemente fue el resultado de la censura de rutina.

Para la Batalla de Bulge, las mejores unidades y equipos del ejército alemán se concentraron para el empuje hacia el Oeste. La batalla fue un último intento por parte de Hitler de dividir a los Aliados en dos en su camino hacia Alemania y destruir su capacidad de abastecerse. Esta fue la última reserva móvil importante de Alemania, y terminó restando valor a la capacidad de defensa de Alemania contra las ofensivas de invierno soviéticas a partir de enero de 1945.

La imagen es un indicador de que la línea de suministro alemana debe haberse estado rompiendo para que estén quitando las botas de los muertos. Además, no es una buena señal cuando un ejército “avanzado” tiene que detenerse y robar zapatos. Lo más probable es que los soldados no tuvieran botas en muy buenas condiciones, especialmente en este momento de la guerra. Para entonces (finales de 1944), las botas alemanas eran pobres. Ya no emitían “botas de bota”, sino que habían introducido unos tobillos altos hechos de materiales inferiores. Mientras que los estadounidenses tenían suela de goma, cuero de mayor calidad. Durante y después de la Batalla de Bulge, los prisioneros alemanes capturados con equipo estadounidense en su persona solían ser fusilados de la mano. Imágenes como esta probablemente alentaron la respuesta estadounidense.