Soldados británicos con armas antiaéreas vestidas con ropa de mujer, 1940

british soldiers manning anti aircraft guns in womens clothes Estas fotografías fueron tomadas 1940 por John Topham mientras visitaba la base del Royal Batería de defensa costera de artillería en Shornemead Fort, cerca de Gravesend, en Kent. La intención había sido fotografiar a las tropas británicas ensayando drag para su actuación benéfica navideña, que también era otra forma de entretenerse.

De repente, las tropas se apresuraron a hacer frente a la aproximación de los bombarderos de la Luftwaffe que volaban a través del Canal de la Mancha para realizar incursiones sobre el sur de Inglaterra. Sin tiempo para cambiarse de nuevo a sus uniformes, los hombres fueron a sus puestos de batalla todavía vestidos de la cabeza a los pies con ropa de mujer y con sus cascos.

Otras imágenes muestran a los hombres maquillándose unos a otros, subiendo escaleras mientras sus vestidos se mueven con el viento y mostrando su ropa interior en el escenario. Se puede ver a un soldado, en una de las imágenes, con un cinturón de balas sobre su falda.

Los espectáculos de drag y las pantomimas eran populares en el ejército como una forma de aliviar el estrés al permitir que los soldados se divirtieran en su tiempo libre. El gobierno en tiempos de guerra prohibió estas imágenes porque podían socavar la moral al dar la impresión de que los soldados británicos no eran tan varoniles como el público quisiera.

Los funcionarios del Ministerio de Información estaban tan alarmados que de inmediato prohibieron la publicación de las imágenes. Temían que la maquinaria de propaganda nazi utilizara las fotografías de soldados británicos arrastrados disparando armas antiaéreas para ridiculizar a los aliados.

Sin embargo, otras imágenes de la visita de Topham a Shornemead Fort (que no representaban una acción militar) se utilizaron en documentos que incluían The Sketch y The War Illustrated . Uno era de la unidad con sus vestidos corriendo por un terraplén de césped, en respuesta a las sirenas de ataque aéreo. Otro mostraba a los hombres actuando en el escenario con gorros, vestidos y medias negras.

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Sin hora de cambiarse de nuevo a sus uniformes, los soldados no tuvieron más remedio que regresar a sus puestos de batalla en drag.

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Se ve a la unidad con sus vestidos corriendo por un terraplén de césped, en respuesta a las sirenas del ataque aéreo.

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La El gobierno en tiempos de guerra prohibió las imágenes para no dañar la imagen del soldado británico.

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Se ve a los soldados británicos actuando en el escenario a toda velocidad.

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Se vio a soldados británicos actuando en el escenario con gorros, vestidos y medias negras.

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Las imágenes fueron tomadas por el fotógrafo John Topham mientras trabajaba en la inteligencia de la RAF.

(Crédito de la foto: TopFoto / Mirror UK).