Soldados británicos manejando cañones antiaéreos vestidos de mujer, 1940

british soldiers manning anti aircraft guns in womens clothesEstas fotografías fueron tomadas en 1940 por John Topham mientras visitaba la base del Royal Batería de artillería de defensa costera en Shornemead Fort, cerca de Gravesend, en Kent.

La intención había sido fotografiar a las tropas británicas ensayando como drag para su actuación benéfica navideña, que también era otra forma de entretenerse.

De repente, las tropas se apresuraron a hacer frente a la aproximación de los bombarderos de la Luftwaffe que volaban a través del Canal para montar incursiones sobre el sur de Inglaterra. Sin tiempo para cambiarse de nuevo a sus uniformes, los hombres fueron a sus puestos de batalla todavía vestidos de pies a cabeza con ropa de mujer y usando sus cascos.

Otras imágenes muestran a los hombres maquillándose unos a otros, subiendo escalones corriendo mientras sus vestidos ondean al viento y mostrando su ropa interior en el escenario. En una de las imágenes, se puede ver a un soldado con un cinturón de balas sobre la falda.

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Sin tiempo para cambiarse de nuevo a sus uniformes, los soldados no tuvieron más remedio que regresar a sus puestos de batalla arrastrados.

Los espectáculos de drag y las pantomimas eran populares en el ejército como una forma de aliviar el estrés al permitir que los soldados se divirtieran en su tiempo libre.

El gobierno durante la guerra prohibió estas imágenes porque podrían socavar la moral al dar la impresión de que los soldados británicos no eran tan varoniles como el público podría desear.

Tan alarmados estaban los funcionarios del Ministerio de Información que rápidamente prohibieron la publicación de las imágenes. Temían que la maquinaria de propaganda nazi utilizaría las fotografías de los soldados británicos disparando cañones antiaéreos para ridiculizar a los Aliados.

Sin embargo, otras imágenes de la visita de Topham a Shornemead Fort (que no representaban una acción militar) se utilizaron en periódicos que incluyen The Sketch y La Guerra Ilustrada.

Una era de la unidad vestida con sus vestidos corriendo por un terraplén de hierba, en respuesta a las sirenas de ataque aéreo. Otro mostraba a los hombres actuando en el escenario con gorros, vestidos y medias negras.

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Se ve a la unidad con sus vestidos corriendo por un terraplén de hierba, en respuesta a las sirenas de ataque aéreo.

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El gobierno de guerra prohibió las imágenes para no dañar la imagen del soldado británico.

Soldados británicos son vistos actuando en el escenario completamente arrastrados.

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Se vio a soldados británicos actuando en el escenario con gorros, vestidos y medias negras.

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Las imágenes fueron tomadas por el fotógrafo John Topham mientras trabajaba en la inteligencia de la RAF.

(Crédito de la foto: TopFoto / Mirror UK).british soldiers manning anti aircraft guns in womens clothes