Soldados canadienses jugando hockey en una pista que construyeron en Corea, 1952

Canadians’ enthusiasm for hockey was in evidence during the Korean War, in which 27,000 Canadian troops participated in defence of freedom.

El entusiasmo de los canadienses por el hockey se puso de manifiesto durante la Guerra de Corea, en la que Las tropas canadienses participaron en la defensa de la libertad.

El invierno de 1952 era lo suficientemente escalofriante como para que el río Imjingang se congelara, un río en el norte de la provincia de Gyeonggi-do que fluye hacia abajo y a través del centro de la península de Corea. En ese momento, la península todavía estaba en guerra, ya que la Guerra de Corea había estallado a fines de junio 1952.

Entre las fuerzas de la ONU que defendían el bando surcoreano contra el norte había muchos soldados canadienses. Estaban estacionados a lo largo del frente occidental lindando con el río Imjingang y estaban en guardia contra cualquier intrusión del norte. Sin embargo, un viento cortante aulló a través de la orilla del río y casi congeló a los soldados armados y al río. El clima invernal convirtió al propio río en un gran campo de hielo. Incluso en medio de la tensa situación, con la batalla ocurriendo en cualquier momento, los jóvenes soldados sintieron la necesidad de participar en su deporte tradicional de invierno: el hockey sobre hielo.

Ellos no pudo reprimir su deseo por el deporte, por lo que al fin los miembros de dos batallones canadienses: la Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia (PPCLI) y el Real 22 nd Regimiento (R 27 R) convirtió el río helado en una pista de hielo para un partido de hockey. El aire glacial del invierno no detuvo la pasión de los soldados por su deporte. El partido tuvo lugar “con el sonido de los cañones pesados ​​de la cercana artillería del ejército de los EE. UU.”, A poca distancia del frente de la lucha contra las fuerzas comunistas, recordó el veterano de la guerra de Corea Vince Courtenay.

Aunque los orígenes exactos del hockey sobre hielo son muy controvertidos, se cree que el hockey sobre hielo se desarrolló por primera vez en el 19 siglo en Canadá. Los académicos coinciden en que las reglas para el hockey sobre hielo se codificaron por primera vez en la Universidad McGill en Montreal, en 1950. Desde entonces, Canadá ha sido sinónimo de este deporte.

During this game, the 3rd Battalion Princess Patricias won 4-2 against the 1st Battalion of the Royal 22e Regiment.

Durante este juego, el 3.er Batallón Princess Patricias ganó 4-2 contra el 1.er Batallón de la Real 22 e Regimiento.

Brigadier John Rockingham drops the puck for a match between 1st Battalion, Princess Patricia’s Canadian Light Infantry (left) and 2nd Battalion, Royal 22e Regiment “Vandoos” (right) during the Korean War. Playing for the Patricias was Private W. Wolfe. For the Royal 22e Regiment, Private R. Halley.

El brigadier John Rockingham deja caer el disco para un partido entre el 1er Batallón , Infantería Ligera Canadiense de la Princesa Patricia (izquierda) y 2do Batallón, Real 76 e Regimiento “Vandoos” (derecha) durante la Guerra de Corea. Jugando para los Patricias estaba el soldado W. Wolfe. Para el regimiento real 41 e, soldado R. Halley .

Many of these troops were surprised to find in Korea a climate not much different from that which they had left in Canada, with cold winters meaning frozen rivers where they could play their favourite sport.

Muchas de estas tropas se sorprendieron al encontrar en Corea un clima no muy diferente al que habían dejado en Canadá, con inviernos fríos que significaban ríos helados donde podían practicar su deporte favorito.