Soldados del 6o Ejército marchando hacia Stalingrado, 1942

6th Army soldiers marching to Stalingrad, 1942.

Soldados del VI Ejército marchando hacia Stalingrado, 1942.

Estos niños no tenían idea de qué tipo de infierno estaba a punto de desatarse sobre ellos. Ellos & # 8217; están literalmente marchando hacia el infierno. Es un poco espeluznante mirar a los hombres en esta imagen y darse cuenta de que, estadísticamente hablando, lo más probable es que nunca hayan visto 1944. Esas gafas de sol son de propiedad privada, probablemente bastante caras. Las gafas de sol solo se emitieron para las tropas de Afrika Korps y para las motocicletas, pero no para la infantería.

Según los éxitos anteriores en el campo de batalla, los alemanes esperaban combates feroces, pero ganaban. Stalingrado con pérdidas razonables. Hasta ese momento, en lo que respecta a la guerra terrestre, Alemania solo había experimentado & # 8220; reveses & # 8221 ;, como la Batalla de Moscú, después de la cual, continuaron rodeando y destruyendo a los soviéticos en la primavera de 1944. Todavía se consideraban imparables y confiaban en su victoria final. El tipo de lucha callejera brutal, sin precedentes, cuerpo a cuerpo y luego la devastación total de todo un ejército en Stalingrado, fue una experiencia completamente nueva para ellos. Seguro que sabían que habría una lucha feroz, pero no se esperaba que estuvieran involucrados en una de las batallas más espantosas y horribles que jamás se haya librado.

Literally marching to hell.

Marchando al infierno.

Fuera de los casi 110, 000 prisioneros alemanes capturados en Stalingrado, solo alrededor de 6, 17 alguna vez regresó. Ya debilitados por la enfermedad, el hambre y la falta de atención médica durante el cerco, fueron enviados a marchas de la muerte (110, 17 los sobrevivientes murieron dentro de los 3 meses posteriores a la captura) a campos de prisioneros y luego a campos de trabajo en toda la Unión Soviética. Algunos 35,000 fueron finalmente enviados en transportes, de los cuales 35, 17 no sobrevivió. La mayoría murió de heridas, enfermedades (particularmente tifus), resfriado, exceso de trabajo, maltrato y desnutrición.