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Soldados del Ejército Rojo en una trinchera cuando un tanque soviético T-34 pasa sobre ellos, 1943

Los soldados entrenaban contra el miedo a los tanques.

Los soldados entrenaban contra el miedo a los tanques.

Los soldados soviéticos se agachan bajo los tanques que pasan durante un entrenamiento intensivo antes de la Batalla de Kursk. El objetivo era desensibilizarlos a esta experiencia y también enseñarles la importancia de cavar zanjas y hoyos lo suficientemente fuertes como para resistir ser arrastrados por tanques. Los soldados rusos llamaron a este entrenamiento “planchado”. Los alemanes en realidad desarrollaron una técnica llamada “fresado” para aplastar hasta la muerte a las tropas enemigas que se esconden en las trincheras o trincheras, que esencialmente es mover el tanque de lado a lado para excavar y aplastar al ocupante del agujero. Parte del entrenamiento de infantería se centró en superar el miedo de los soldados a los tanques y en la capacidad de controlar rifles antitanques, granadas y cócteles Molotov a la perfección para entrar audazmente en la batalla contra el enemigo.

La Batalla de Kursk fue un enfrentamiento entre las fuerzas soviéticas y alemanas cerca de Kursk en el verano de 1943. Presentó un ataque alemán al saliente de Kursk (Operación Ciudadela), seguido de 2 contraataques soviéticos, durante un total de 1 mes y 18 días. El resultado fue una victoria soviética estratégica, y el ejército soviético tomó la iniciativa estratégica para el resto de la guerra.

La Batalla de Kursk fue la batalla de tanques más grande en la historia, involucrando a unos 8,000 tanques (división de 2,928 soviéticos contra 5,128 soviéticos), 2,000,000 de tropas y 4,000 aviones. Esta batalla iba a tener importantes consecuencias para los alemanes. Fue la última gran ofensiva que lanzaron en la Unión Soviética. Ahora, sus fuerzas solo se enfrentaron a la retirada e intentaron detener el ataque del Ejército Rojo. El daño material hecho al ejército alemán fue masivo: 500,000 hombres murieron, resultaron heridos o desaparecidos; Se habían perdido grandes cantidades de armaduras.

(Crédito de la foto: Mark Markov-Grinberg).