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Soldados estadounidenses posan con los cuerpos de los insurgentes moro, Filipinas, 1906.

Los cuerpos de los insurgentes moro asesinados por las tropas estadounidenses durante la batalla de Bud Dajo en Filipinas, el 7 de marzo de 1906.

Los cuerpos de los insurgentes y civiles moro asesinados por las tropas estadounidenses durante la batalla de Bud Dajo en Filipinas, el 7 de marzo de 1906.

El 7 de marzo de 1906, las tropas estadounidenses bajo el mando del General de División Leonard Wood masacraron a unos 1.000 musulmanes filipinos, conocidos como Moros, que se estaban refugiando en Bud Dajo, un cráter volcánico en la isla de Jolo, en el sur de Filipinas.

La Primera Batalla de Bud Dajo, también conocida como la Masacre de Bud Dajo, fue una acción de contrainsurgencia luchada por el Ejército de los Estados Unidos contra Moros en marzo de 1906, durante la fase de Rebelión de Moro de la Guerra de Filipinas y Estados Unidos. Después de que Estados Unidos revocó el Tratado de Bates en marzo de 1904, los Moros renovaron su resistencia a la autoridad estadounidense. Esto tomó forma de violencia esporádica y la negativa a pagar impuestos. El gobernador de la provincia de Moro, el mayor general Leonard Wood, no había tenido éxito en sus esfuerzos por pacificar a los insurgentes en la isla de Jolo. En consecuencia, los ataques de Moro se hicieron más frecuentes y los insurgentes llegaron a creer que los estadounidenses eran demasiado débiles para detenerlos.

En respuesta a los rumores de que los estadounidenses planeaban exterminarlos, varios cientos de moros, entre ellos mujeres y niños, se mudaron a Bud Dajo, donde la leyenda sostenía que los espíritus del lugar ayudarían a los guerreros en tiempos de necesidad. Bud Dajo, el cráter de un volcán extinto, está a unas seis millas de la ciudad de Jolo. Elevándose unos 2,100 pies con pendientes empinadas y pesadas, solo era accesible por tres caminos estrechos. Como tal, proporcionó una posición de defensor fácil y estaba bien provisto de provisiones.

Cuando las negociaciones entre varios datus (jefes) amigos y moros hostiles no lograron la rendición de los insurgentes, Wood comenzó una campaña el 5 de marzo de 1906 para poner fin al enfrentamiento en Bud Dajo. Envió tropas de la policía estadounidense y filipina bajo el coronel Joseph W. Duncan para sofocar a los insurgentes. Mientras tanto, otro intento de negociar terminó en un fracaso el 6 de marzo. Mientras su artillería bombardeaba a Bud Dajo para debilitar la resistencia, los atacantes se abrieron paso a través de la densa jungla y subieron la pendiente. En la tarde del 6 de marzo, los hombres de Duncan se detuvieron a mitad de camino hacia la montaña y se refugiaron para pasar la noche. En la oscuridad, los tambores y el canto de Moro se podían escuchar desde la caja, mientras que los francotiradores de Moro disparaban periódicamente contra las tropas.

Al día siguiente, el avance de la cumbre continuó cuando la artillería estadounidense disparó de manera ineficaz contra los defensores. El 7 de marzo, mientras sufrían grandes bajas, muchos de los Moros fingieron la muerte y luego intentaron emboscar a las fuerzas de Duncan cuando se acercaban a la cima de la montaña. Las tropas estadounidenses luego atacaron las cottas (fuertes) y las otras posiciones de Moro, tomando Bud Dajo el 8 de marzo. Una vez que se aseguró el borde exterior, se emplearon artillería y ametralladoras. Como Wood informó: “Todos los defensores fueron asesinados tan cerca como pudieron ser contados”.

En la batalla, 18 estadounidenses perdieron la vida y otros 52 resultaron heridos. Wood estimó que el número de enemigos muertos era de 600, incluyendo mujeres y niños, aunque algunas estimaciones alcanzaron los 900. Los cadáveres se apilaron a cinco de profundidad, y muchos de los cuerpos resultaron heridos varias veces. Sólo siete fueron capturados, tres mujeres y cuatro niños. Dieciocho hombres escaparon de la montaña, y es posible que este número haya sido el doble. Wood censuró los telegramas de Jolo describiendo las víctimas.

Aunque las autoridades estadounidenses consideraron la batalla de Bud Dajo como una victoria significativa y elogiaron a Wood por sus acciones, algunos en la prensa estadounidense lo vieron un poco más que una masacre, especialmente dada la muerte de tantos no combatientes. La práctica de Moro consistía en que los guerreros llevaran a sus esposas e hijos con ellos, pero algunos en la prensa decían que Wood simplemente debía asediar la montaña. El amigo de Wood, el presidente Theodore Roosevelt, le envió un telegrama de felicitación y el secretario de Guerra William Howard Taft también aprobó.

En respuesta a las críticas, la explicación de Wood sobre el gran número de mujeres y niños asesinados afirmaba que las mujeres de Bud Dajo se vestían como hombres y se unían al combate, y que los hombres usaban a los niños como escudos vivos. Una segunda explicación fue dada por el gobernador general de Filipinas, Henry Clay Ide, quien informó que las mujeres y los niños sufrieron daños colaterales, ya que fueron asesinados durante los bombardeos de artillería. Estas explicaciones contradictorias de la gran cantidad de víctimas de mujeres y niños trajeron acusaciones de un encubrimiento, lo que se sumó a las críticas.

La controversia pronto se calmó, ya que el demonio local y el sultán de Sulu, líder religioso de la región, creían que la acción en Bud Dajo traería estabilidad a largo plazo. Desafortunadamente, la resistencia de Moro continuó, lo que llevó a otra Campaña de Bud Dajo en 1911 y la Batalla de Bud Bagsak en junio de 1913.