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Soldados franceses en el Ruhr, 1923.

Las tropas francesas habían invadido la tierra industrial alrededor del río Ruhr. Intentaron controlar a los trabajadores alemanes y al público.

Las tropas francesas habían invadido la tierra industrial alrededor del río Ruhr. Intentaron controlar a los trabajadores alemanes y al público.

En enero de 1923, Francia y Bélgica invadieron el Ruhr, una zona industrial alemana que limita con sus propios países. La ocupación de Ruhr fue en respuesta al fracaso de la República de Weimar de continuar con sus pagos de reparación después de la Primera Guerra Mundial. Esta región, llena de fábricas y minas de carbón, contenía recursos que los franceses y belgas tenían la intención de utilizar para compensar las reparaciones impagas. .

Los trabajadores alemanes se negaron a cooperar con los ejércitos francés y belga y se declararon en huelga. El gobierno alemán los apoyó. Los franceses enviaron a sus propios trabajadores y arrestaron a los líderes de los huelguistas alemanes y a la policía alemana. Esto llevó a la violencia en ambos lados. Aunque los franceses lograron hacer que su ocupación del Ruhr fuera rentable, los alemanes, a través de su resistencia pasiva en el Ruhr y la hiperinflación que destruyó su economía, ganaron la simpatía del mundo y se vieron sometidos a una fuerte presión financiera angloamericana (la disminución simultánea de la economía). El valor del franco hizo a los franceses muy abiertos a la presión de Wall Street y de la ciudad), los franceses se vieron obligados a aceptar el Plan Dawes de abril de 1924, que redujo sustancialmente los pagos de reparaciones alemanes. Bajo el Plan Dawes, Alemania pagó solo 1 mil millones de marcos en 1924, y luego aumentó las cantidades durante los próximos tres años, hasta que el total aumentó a 2,25 mil millones de marcos en 1927.

La ocupación del Ruhr de 1923-1925 marcó un cambio en el equilibrio de poder en Europa a favor de Alemania. En primer lugar, demostró que la entente anglo-francesa había terminado como contrapeso al poder alemán. En segundo lugar, Francia se enfrentó a un frente unido de Alemania-Gran Bretaña-América contra su invasión y fue denunciado como un poder chovinista, belicista y codicioso. Los políticos y la prensa en Gran Bretaña, por ejemplo, consideraron la opinión francesa de que Alemania se estaba preparando para lanzar otra guerra como absurda y “insana”.

Aunque la ocupación del Ruhr fue rentable, el furor que causó destruyó la voluntad francesa. Como el historiador Sir Denis Brogan escribió: “Alemania todavía estaba abierta a la invasión francesa, pero la voluntad de invadir estaba muerta”. Así, en la década de 1930, cuando Alemania logró no solo que se abolieran las reparaciones, sino que se burlaban abiertamente de las cláusulas de desarme del Tratado de Versalles, Francia no se sentía capaz de actuar incluso cuando poseía una superioridad militar (hasta finales de la década de 1930). Francia estaba dividida entre derecha e izquierda (quienes eran antimilitaristas); Un país dividido no está en un estado ideal para invadir a otro.

(Crédito de la foto: Bundesarchiv).