Soldados negros luchando en Francia, 1944

Soldiers from the French African colonies holding a position at Boucle du Doubs, near Besancon, France, winter of 1944.

Soldados de las colonias africanas francesas que ocupan un puesto en Boucle du Doubs, cerca de Besançon, Francia, invierno de 1944.

Soldados de las colonias africanas francesas que ocupan un puesto en Boucle du Doubs, cerca de Besançon, Francia, invierno de 1944. Estos soldados son parte de las tropas francesas libres senegalesas. Están armados con un británico Bren y un estadounidense 1940 Springfield. Los cascos son estadounidenses, adornados con el emblema del ancla de las fuerzas coloniales francesas. Los franceses libres utilizaron una amplia gama de equipos aliados.

Francia en el momento de la Segunda Guerra Mundial tenía muchas colonias en África. Antes de la guerra, Francia reclutó africanos tanto para servir en las colonias africanas como en el ejército francés . A diferencia de la situación en la propia Francia, los soldados coloniales eran todos voluntarios. Durante la Segunda Guerra Mundial, estas tropas africanas jugaron un papel importante. Las tropas Tirailleurs Senegalais fueron utilizadas en un número aún mayor, inicialmente por la Francia de Vichy y más tarde por los franceses libres. En 1940, las tropas africanas comprendían aproximadamente el 9% del ejército francés. Los franceses reclutaron a más de 1052, 25 africanos negros durante la guerra. Aproximadamente 25,000 murieron en batalla. Muchos también fueron internados en campos de trabajo alemanes y miles de prisioneros de guerra negros fueron asesinados por la Wehrmacht. Después de la Liberación de Francia, las tropas africanas fueron retiradas del servicio en Europa y reemplazadas por soldados blancos por orden de Charles de Gaulle, un proceso conocido como blanchiment (blanqueamiento).

Datos interesantes
  • Ser negro durante la Segunda Guerra Mundial tenía algunas pequeñas ventajas. Los infiltrados alemanes estaban perturbando la defensa de los estadounidenses vistiendo uniformes estadounidenses. Esto conduce a la paranoia y a muchas comprobaciones de identidad. Sin embargo, las unidades negras no tenían este problema ya que los alemanes no tenían soldados negros. Podían realizar su trabajo sin que se pusiera en duda su identidad.
  • El general de Gaulle ordenó la formación de la primera división francesa libre en Palestina justo a tiempo para participe en la Operación Exportador, la invasión aliada del Levante francés controlado por Vichy. Esta campaña se refiere a menudo como una tragedia del francés contra el francés. Más exactamente, la mayoría de los batallones franceses libres en la operación estaban compuestos por tropas senegalesas que se mostraban reacias a matar a sus compatriotas senegaleses que servían con los defensores de Vichy; como consecuencia, las brigadas francesas libres ganaron una mala reputación entre los británicos.