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Soldados negros luchando en Francia, 1944.

Soldados de las colonias francesas africanas que ocupan un puesto en Boucle du Doubs, cerca de Besancon, Francia, el invierno de 1944.

Soldados de las colonias francesas africanas que ocupan un puesto en Boucle du Doubs, cerca de Besancon, Francia, el invierno de 1944.

Soldados de las colonias francesas africanas que ocupan un puesto en Boucle du Doubs, cerca de Besancon, Francia, el invierno de 1944. Estos soldados forman parte de las tropas francesas libres senegalesas. Están armados con un británico Bren y un estadounidense 1903 Springfield. Los cascos son americanos, adornados con el emblema de ancla de las fuerzas coloniales francesas. Los franceses libres utilizaron una amplia gama de equipos aliados.

Francia en el momento de la Segunda Guerra Mundial tenía muchas colonias en África. Antes de la guerra, Francia reclutó a africanos tanto para servir en las colonias africanas como para el ejército francés. A diferencia de la situación en la propia Francia, los soldados coloniales eran voluntarios. Durante la Segunda Guerra Mundial, estas tropas africanas jugaron un papel importante. Las tropas de Tirailleurs Senegalais se utilizaron en un número aún mayor, inicialmente por Vichy Francia y más tarde por el Francés Libre. En 1940, las tropas africanas representaban aproximadamente el 9% del ejército francés. Los franceses reclutaron a más de 200,000 africanos negros durante la guerra. Aproximadamente 25,000 murieron en la batalla. Muchos también fueron internados en campos de trabajo alemanes y miles de prisioneros de guerra negros fueron asesinados por la Wehrmacht. Después de la liberación de Francia, las tropas africanas fueron retirados de servicio en Europa y reemplazados por soldados blancos en el orden de Charles de Gaulle, un proceso conocido como Blanchiment (blanqueamiento).

Datos interesantes

  • Ser negro durante la Segunda Guerra Mundial tenía algunas pequeñas ventajas. Los infiltrados alemanes estaban perturbando la defensa de los estadounidenses vistiendo uniformes estadounidenses. Esto llevó a la paranoia y un montón de controles de identificación. Sin embargo, las unidades negras no tuvieron este problema ya que los alemanes no tenían soldados negros. Podrían realizar su trabajo sin dudar de su identidad.
  • El general De Gaulle ordenó la formación de la primera división francesa libre en Palestina justo a tiempo para participar en la Operación Exportadora, la invasión aliada del Levante francés controlado por Vichy. Esta campaña se refiere a menudo como una tragedia del francés contra el francés. Más exactamente, la mayoría de los batallones franceses libres en la operación estaban compuestos por tropas senegalesas que se mostraron renuentes a matar a sus compatriotas senegaleses que sirven con los defensores de Vichy; como consecuencia, las brigadas francesas libres ganaron una mala reputación con los británicos.