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Soldados rusos preparan cilindros de cloro para un ataque de gas contra posiciones alemanas, 1916

Soldados rusos preparan cilindros de cloro para un ataque de gas contra posiciones alemanas cerca de Ilūkste, 1916

Los soldados rusos preparan cilindros de cloro para un ataque de gas contra posiciones alemanas cerca de Ilukste, 1916.

Estos soldados son parte del Quinto Ejército ruso de la Primera Guerra Mundial. Están preparando un ataque químico contra las posiciones alemanas en el área de Ilukste (moderna Letonia). El gas de cloro fue introducido por primera vez en el campo de batalla por el ejército alemán en 1915. Fue iniciado por un científico alemán que luego fue galardonado con el premio Nobel, Fritz Haber del Instituto Kaiser Wilhelm en Berlín, en colaboración con el conglomerado químico alemán IG Farben, quien Desarrolló métodos para descargar gas de cloro contra un enemigo atrincherado.

Según lo descrito por los soldados, tenía un olor característico de una mezcla entre pimienta y piña. También sabía metálico y picaba la parte posterior de la garganta y el pecho. El cloro puede reaccionar con el agua en la mucosa de los pulmones para formar ácido clorhídrico, un irritante que puede ser letal.

El daño causado por el gas de cloro se puede prevenir con el carbón activado que se encuentra comúnmente en las máscaras de gas u otros métodos de filtración, lo que hace que la probabilidad general de muerte por gas de cloro sea mucho menor que la de otras armas químicas.

¿Cómo se entregó el gas a las posiciones enemigas? El primer sistema empleado para la entrega masiva de gas consistió en liberar los cilindros de gas con un viento favorable, de modo que se transportó sobre las trincheras del enemigo. La principal ventaja de este método era que era relativamente simple y, en condiciones atmosféricas adecuadas, producía una nube concentrada capaz de abrumar las defensas de la máscara de gas. Las desventajas de los lanzamientos de cilindros fueron numerosas. En primer lugar, la entrega estaba a merced del viento. Si el viento era inconstante, como en el caso de Loos, el gas podría volverse en contra, causando víctimas amistosas.

Las nubes de gas dieron muchas advertencias, lo que permitió que el enemigo se protegiera a sí mismo, aunque muchos soldados encontraron la visión de una nube de gas rastrera desconcertante. También las nubes de gas tenían una penetración limitada, solo capaces de afectar las trincheras de primera línea antes de disiparse. Finalmente, los cilindros tuvieron que colocarse en la parte frontal del sistema de zanjas para que el gas se liberara directamente sobre la tierra de nadie. Esto significaba que los cilindros debían ser manipulados a través de trincheras de comunicación, a menudo obstruidos y empapados, y almacenados en la parte delantera, donde siempre existía el riesgo de que los cilindros se rompieran prematuramente durante un bombardeo.

Datos interesantes:

  • Se alega que el papel de Haber (el inventor) en el uso del cloro como arma mortal llevó a su esposa, Clara Immerwahr, al suicidio.
  • La contribución de las armas de gas a las cifras totales de bajas de la Primera Guerra Mundial fue relativamente menor. Las cifras británicas, que se mantuvieron con precisión a partir de 1916, registraron que solo el 3% de las víctimas de gas fueron fatales, el 2% fue inválido permanentemente y el 70% estuvo de nuevo en servicio dentro de seis semanas.