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Sombreros en Nueva York, 1930

Una foto de una multitud en Nueva York y no hay ni una sola cabeza, 1930

Una foto de una multitud en Nueva York y no hay ni una sola cabeza, 1930

Una foto de una multitud en Nueva York y no hay una sola cabeza sin sentir. Margaret Bourke-White tomó esta vista de pájaro del distrito de prendas de vestir de Manhattan, específicamente la calle 36 entre la 8 y la 9 de Aves, para una historia de la revista FORTUNE titulada “Cloak and Suit”.

¿Qué pasó con los sombreros? Hasta la década de 1960, los sombreros eran muy populares entre hombres y mujeres, tanto que, para un hombre, salir en público sin un sombrero era visto como un poco como salir sin zapatos. Incluso los trabajadores al aire libre llevaban gorras en el trabajo. Pero a fines de la década de 1950 y principios de la década de 1960, los sombreros rápidamente se volvieron completamente opcionales, especialmente entre los hombres jóvenes, y luego pasaron de moda. ¿Entonces qué pasó?

Hay un par de factores por los que desaparecieron los sombreros. Antes del siglo XX, la gente que trabajaba pasaba mucho tiempo afuera, aunque solo fuera por eso que tenían que caminar cerca de todas partes. El sombrero protege la cabeza de la lluvia, el sol y el viento. Junto con un buen abrigo, proporcionan una protección razonable contra los elementos, incluso durante horas a la vez. Es por eso que un sombrero y un abrigo se volvieron un tanto uniformes, incluso entre las mujeres. Se transformó en una forma tradicional de vestir y siguió siendo popular incluso cuando se hizo menos relevante con el auge de los automóviles.

La explosión del automóvil como forma principal de tránsito hizo que los sombreros fueran voluminosos y complicados. La gente caminaba mucho más en esos días, mientras que la gente hoy maneja y viaja más, y los sombreros son generalmente un poco más imprácticos e innecesarios dentro de un vehículo. También en la década de 1950, los automóviles cambiaron a techos más bajos, por lo que había menos espacio para sombreros.

El baño era considerado un lujo en aquel entonces y el champú no era tan común como lo es hoy. Las personas se lavaban cada vez menos y también dependían más de diferentes productos para mantener el cabello en su lugar. Así que la mayoría de las personas tenían el cabello muy grasiento, los sombreros se usaban para cubrirse.

Las gafas de sol eran otro factor. En 1929, Sam Foster, bajo el nombre comercial de Foster Grant, comenzó a vender gafas de sol de producción masiva en Atlantic City. Eran conocidos antes, pero algo caros y tenían una asociación algo negativa con las gafas por la mala vista y las gafas oscuras para los ciegos. Las fotos de los aviadores que viajaban con gafas de sol y sombreros (los sombreros no son prácticos en un avión) influyeron enormemente en el público estadounidense. Sin embargo, a los lentes de sol les llevó varios años hacer sombreros que parecieran pasados ​​de moda. Y una campaña publicitaria de Foster Grant a principios de la década de 1960 selló el destino del pesado sombrero formal.

Otro factor significativo en la disminución de los sombreros (al menos para los hombres) fue el cabello. Elvis, Marlon Brando, James Dean … antes de estos tipos, los hombres no tenían peinados de los que hablar. Usaron brillantes cremas y demás, principalmente para mantener su cabello bajo sus sombreros. Pero James Dean? No necesitaba un sombrero, porque se veía bien sin uno. El pelo engrasado, luego el descuidado, luego el hippie, y así sucesivamente. Nadie iba a esconder su cabello debajo de un sombrero porque estaba tan estrechamente relacionado con el autoconcepto de los hombres jóvenes.

Hecho interesante:

  • El registro más antiguo de uso de sombreros proviene de una cueva en Lussac-les-Châteaux en el centro de Francia. Los dibujos en piedra de allí tienen 15,000 años de antigüedad y representan a hombres vistiendo cosas que parecen sombreros.

(Crédito de la foto: Margaret Bourke-White).