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Spyros Louis, el primer ganador de la carrera de maratón de los Juegos Olímpicos Modernos, 1896

Spyridon Louis, un transportista acuático no reconocido anteriormente, ganó el evento para convertirse en el único campeón de atletismo griego y un héroe nacional.

Spyridon Louis, un transportista acuático no reconocido anteriormente, ganó el evento para convertirse en el único campeón de atletismo griego y un héroe nacional.

Cuando comenzaron los Juegos Olímpicos modernos en 1896, los iniciadores y organizadores estaban buscando un gran evento de divulgación, recordando la antigua gloria de Grecia. La idea de una carrera de maratón fue concebida por Michel Bréal, basada en la leyenda de Pheidippides. Este soldado ateniense completó por primera vez una carrera de dos días para buscar ayuda espartana contra los persas invasores en la batalla de Maratón, y luego huyó de la ciudad de Maratón a Atenas días después para anunciar la victoria, muriendo como resultado de sus esfuerzos heroicos.

La carrera comenzó en Maratón y recorrió 40 kilómetros por caminos polvorientos hasta Atenas. El primer líder de la carrera, que conducía por caminos de tierra polvorientos a lo largo de los cuales se habían reunido multitudes de griegos para ver, era el francés Albin Lermusiaux, que había ocupado el tercer lugar en los 1500 metros. En la ciudad de Pikermi, Louis hizo una parada en una posada local para tomar una copa de vino. (El nieto de Louis, también Spiridon Louis, dijo que esto es incorrecto; que la novia de su abuelo le dio media naranja y poco después “tomó una copa de coñac de su futuro suegro”.) Después de pedir la ventaja de la otros corredores, declaró confiadamente que los alcanzaría a todos antes del final.

Después de 32 km, Lermusiaux se agotó y abandonó la carrera. El líder fue tomado por Edwin Flack, un australiano que ganó las carreras de 800 y 1500 m. Louis se acercó lentamente a Flack. El australiano, que no estaba acostumbrado a correr largas distancias, se derrumbó unos pocos kilómetros en adelante, dando a Louis la ventaja. En el estadio, el ambiente era tenso, especialmente después de que un ciclista trajo la noticia de que el australiano estaba a la cabeza. Pero la policía envió otro mensajero tan pronto como Louis se puso al frente, y cuando se corrió la voz de que era un griego el que lideró la carrera, el grito de “¡Hellene, Hellene!” Fue captado por miles de espectadores entusiastas. Cuando Louis finalmente llegó a un estadio lleno de alegría, dos príncipes griegos, el Príncipe Constantino y el Príncipe Jorge, se apresuraron a reunirse con él y lo acompañaron en su última vuelta para un tiempo final de 2:58:50.

Louis nació en la ciudad de Marousi, que ahora es un suburbio al norte de Atenas. En esta foto lleva la fustanella arvanites.

Louis nació en la ciudad de Marousi, que ahora es un suburbio al norte de Atenas. En la foto: Spyridon Louis vistiendo la fustanella Arvanites.

Después de su victoria, Louis recibió regalos de muchos compatriotas, desde joyas hasta un afeitado gratuito de por vida en la peluquería. No se sabe si Louis tomó todos estos regalos, aunque sí llevó a casa el carro que le había pedido al rey. Se retiró a su ciudad natal, nunca más compitiendo en la carrera. Vivió una vida tranquila, trabajando como granjero y más tarde como oficial de policía local. Cuarenta años después de su maratón de oro, cuatro años antes de su muerte, Louis recordó los momentos después de su victoria: ” Esa hora fue algo inimaginable y en mi memoria todavía me parece un sueño … Ramitas y flores caían sobre mí. Todos gritaban mi nombre y lanzaban sus sombreros al aire “.

Hecho interesante:

  • La tradicional prenda con forma de falda plisada que lleva Spyros Louis se llama fustanella. Se cree que la fustanella originalmente fue un traje albanés de Tosk introducido en los territorios griegos durante el período otomano. Posteriormente se convirtió en parte de la vestimenta nacional de Grecia como consecuencia de la migración y el asentamiento de los albaneses en la región. Durante esta era de la Grecia posterior a la independencia, partes de la sociedad griega, como la gente del pueblo, se despojaron de sus ropas de estilo turco y adoptaron la fustanella que simbolizaba la solidaridad con la nueva democracia griega. A partir de entonces, se hizo difícil distinguir la fustanella como ropa usada por los arvanitas (albaneses ortodoxos) de la ropa usada por partes más amplias de la sociedad griega.