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SS Morro Castle fue incendiado y naufragó en la costa de Nueva Jersey, 1934

A media mañana, el barco estaba totalmente abandonado y su casco en llamas se desplazaba hacia la costa, deteniéndose en aguas poco profundas frente a Asbury Park, Nueva Jersey.

A media mañana, el barco estaba totalmente abandonado y su casco en llamas se desplazaba hacia la costa, deteniéndose en aguas poco profundas frente a Asbury Park, Nueva Jersey.

El SS Morro Castle, que lleva el nombre de una fortaleza que protege la Bahía de La Habana, fue un lujoso crucero de la década de 1930 que se construyó para Ward Line para recorridos entre la ciudad de Nueva York y La Habana. En la mañana del 8 de septiembre de 1934, en ruta desde La Habana a Nueva York, el barco se incendió y mató a 137 pasajeros y tripulantes.

Alrededor de las 2:50 am del 8 de septiembre, mientras el barco navegaba a unas ocho millas náuticas de la isla de Long Beach, se detectó un incendio en un casillero de almacenamiento en la Sala de Escritura de Primera Clase en la Cubierta B. En los siguientes 30 minutos, el castillo de Morro se vio envuelto en llamas. A medida que el fuego creció en intensidad, el Capitán Warms actuó para detener el barco, pero la creciente necesidad de lanzar botes salvavidas y abandonar el barco lo obligó a abandonar esta estrategia. A los 20 minutos del descubrimiento del incendio (alrededor de las 3:10), el fuego ardió a través de los cables eléctricos principales de la nave, sumergiendo a la nave en la oscuridad.

Los miembros de la Guardia Costera se apresuran a transportar a un sobreviviente del surf en Spring Lake, Nueva Jersey.

Los miembros de la Guardia Costera se apresuran a transportar a un sobreviviente del surf en Spring Lake, Nueva Jersey.

A pesar de los intentos de remolcarla a un lugar más seguro, el barco continuó a la deriva hacia la costa. Cuando las llamadas telefónicas y las estaciones de radio difundieron la noticia del desastre a lo largo de la costa de Nueva Jersey, los ciudadanos locales se reunieron en la costa para atender a los heridos, recuperar a los muertos e intentar unir a las familias que habían sido dispersadas entre diferentes botes de rescate que aterrizaron en el Nuevo Playas de jersey. A media mañana, el barco estaba totalmente abandonado y su casco en llamas se desplazó hacia la costa, deteniéndose en aguas poco profundas frente a Asbury Park, Nueva Jersey, esa misma tarde en casi el lugar exacto donde la Nueva Era había naufragado en 1854. Los incendios continuó ardiendo durante los siguientes dos días, y al final, se perdieron 135 pasajeros y la tripulación (de un total de 549).

El barco fue declarado una pérdida total, y su casco carbonizado fue finalmente arrastrado lejos de la costa de Asbury Park el 14 de marzo de 1935. Según una cuenta, más tarde comenzó a asentarse en la popa y se hundió mientras era arrastrado por el río.

En los meses intermedios, debido a su proximidad al paseo marítimo y al muelle de Asbury Park Convention Hall, desde el cual fue posible salir y tocar el naufragio con las manos, el naufragio se trató como un destino para viajes de turismo, completo con el sello. Penny souvenirs y postales en venta.

Independientemente de su causa, el incendio a bordo del SS Morro Castle sirvió para mejorar la seguridad contra incendios para futuros barcos. El uso de materiales ignífugos, puertas automáticas contra incendios, alarmas contra incendios en todo el barco, la necesidad de generadores de emergencia, entrenamiento obligatorio de la tripulación en procedimientos de extinción de incendios y una mayor atención a los simulacros y procedimientos de incendios surgieron directamente del desastre del Castillo de Morro. Debido a la gran pérdida de vidas causada por el desastre, se produjeron muchas reformas en la concesión de licencias a los oficiales de la marina mercante, como el establecimiento de la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos.

Los sobrevivientes son tratados en la estación de bomberos de Spring Lake, Nueva Jersey.

Los sobrevivientes son tratados en la estación de bomberos de Spring Lake, Nueva Jersey.

El humo se eleva desde la sección central en llamas de la nave a medida que se desplaza hacia la costa.

El humo se eleva desde la sección central en llamas de la nave a medida que se desplaza hacia la costa.

El barco viene a descansar en la playa de Asbury Park, Nueva Jersey.

El barco viene a descansar en la playa de Asbury Park, Nueva Jersey.

Los bomberos trabajan para extinguir el naufragio que aún sigue ardiendo.

Los bomberos trabajan para extinguir el naufragio que aún sigue ardiendo.

El fotógrafo de New York Daily News, Larry Froeber, es llevado de vuelta a la costa después de desplomarse y quemarse las manos mientras disparaba al fuego.

El fotógrafo de New York Daily News, Larry Froeber, es llevado de vuelta a la costa después de desplomarse y quemarse las manos mientras disparaba al fuego.

Los hombres suben a bordo del naufragio para buscar cuerpos.

Los hombres suben a bordo del naufragio para buscar cuerpos.

Aunque había 42 bocas de agua a bordo, el sistema fue diseñado con el supuesto de que no se tendrían que usar más de seis al mismo tiempo. Cuando ocurrió la emergencia a bordo del Castillo Morro, la tripulación abrió prácticamente todos los hidrantes que funcionaban, reduciendo la presión del agua a niveles inutilizables en todas partes.

Aunque había 42 bocas de agua a bordo, el sistema fue diseñado con el supuesto de que no se tendrían que usar más de seis al mismo tiempo. Cuando ocurrió la emergencia a bordo del Castillo Morro, la tripulación abrió prácticamente todos los hidrantes que funcionaban, reduciendo la presión del agua a niveles inutilizables en todas partes.

Los camarotes de lujo en la cubierta B

Los camarotes de lujo en la cubierta B

Las investigaciones concluyeron que no hubo un esfuerzo organizado por los oficiales para combatir y controlar el fuego o cerrar las puertas de incendios. Más condenatoria fue la conclusión de que, con algunas excepciones notables, la tripulación no hizo ningún esfuerzo para dirigir a los pasajeros a caminos seguros hacia la cubierta de botes.

Las investigaciones concluyeron que no hubo un esfuerzo organizado por los oficiales para combatir y controlar el fuego o cerrar las puertas de incendios. Más condenatoria fue la conclusión de que, con algunas excepciones notables, la tripulación no hizo ningún esfuerzo para dirigir a los pasajeros a caminos seguros hacia la cubierta de botes.

Castillo del Morro TSS.

Castillo de las SS morro.

Los restos del castillo de Morro en proceso de ser empujados al mar por ingenieros de salvamento.

Los restos del castillo de Morro en proceso de ser empujados al mar por ingenieros de salvamento.

El naufragio es remolcado para ser desechado, seis meses después del incendio. 14 de marzo de 1935.

El naufragio es remolcado para ser desechado, seis meses después del incendio. 14 de marzo de 1935.