Stahlhelm, las etapas del proceso de fabricación de cascos de Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán, 1916

A display showing the varying stages of the helmet-making process for Stahlhelms for the Imperial German Army, 1916-1918.

Una pantalla que muestra las distintas etapas del proceso de fabricación de cascos para Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán, 1916 – 1918.

En ambas guerras mundiales, la característica más distintiva del uniforme del ejército alemán fue el elemento que ha llegado a simbolizar el militarismo alemán en los rincones más remotos del mundo: el casco, el Stahlhelm. Aquí, en una mesa colocada fuera de una fábrica de cascos de acero en Lübeck, Alemania, se instala una pantalla que muestra las distintas etapas del proceso de fabricación de cascos para Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, a ninguno de los combatientes se les otorgó ninguna forma de protección para la cabeza que no fueran gorras de tela y cuero, diseñadas como máximo para proteger contra cortes de sable. Cuando comenzó la guerra de trincheras, el número de bajas en todos los bandos que sufrieron heridas graves en la cabeza (más a menudo causadas por metralla que por disparos) aumentó drásticamente. Los franceses fueron los primeros en ver la necesidad de una mayor protección: a finales 1916 comenzaron a entregar cascos de Adrian a sus tropas. . Las tropas británicas lo siguieron con el casco Brodie. Y más tarde los alemanes.

El responsable del diseño del Stahlhelm alemán fue el Dr. Friedrich Schwerd del Instituto Técnico de Hannover. A principios de 1916, Schwerd completó un estudio de las heridas en la cabeza que fueron el resultado de la guerra de trincheras y presentó una recomendación para el acero. cascos Se le ordenó ir a Berlín poco después. Schwerd luego emprendió el trabajo de diseño y producción de un casco de acero adecuado. En algunos aspectos, fue una ventaja para Alemania tener la oportunidad de probar los tipos inglés y francés antes de tomar sus propias decisiones concluyentes, juzgando que ambos diseños estaban lejos de ser adecuados.

Copies of Schwerd's original pen sketches.

Copias de Schwerd y # 8217; s bocetos originales a pluma.

El diseño del casco completo incluía tres secciones: la cúpula, la visera y el protector de cuello. La cúpula era la cubierta principal y era de forma cilíndrica y algo plana en la parte superior. La visera se extendía para proporcionar sombra y proteger al soldado del mal tiempo. También actuó como un escudo abierto contra fragmentos. El protector de cuello se ensanchó debajo del ala, lo que proporcionó más protección alrededor del cuello y el área de las orejas.

La carcasa básica del casco está formada por un disco de acero, y pasó por al menos nueve etapas de estampado antes de que alcanzara su forma final. La M completa – 40 pesaba 2 libras y seis onzas (1. 32 kg). El color era verde campo y el metal estaba compuesto de manganeso, níquel, silicio y acero al carbono, que a menudo se denominaba acero al níquel. Su grosor estaba entre. 60 y 0. 60 pulgadas (1-1. 16 cm), y se cree que se han prensado en caliente sobre troqueles calentados eléctricamente y luego se han sumergido en una mezcla de Japón para el acabado antioxidante. Como resultado, el Stahlhelm tenía un costo unitario mayor que el casco británico, que podía formarse en una sola pieza.

Los cascos se denominaban “conchas” cuando estaban vacíos de forros y correas. La cáscara M – 40 fue fabricada en seis tamaños: 62, 62, 64, 68, 68 y 252. Los tamaños estaban grabados en el interior de todas las carcasas, y junto con ellos se podía encontrar la identificación del fabricante. La inscripción estaba en el lado izquierdo de la falda. Había ocho fábricas involucradas en la fabricación, por lo tanto, ocho letras de código diferentes. El tamaño de la cabeza nunca se marcó en el caparazón, solo el tamaño del cuenco. Era el forro de metal que ofrecía los tamaños de cabeza correctos.

La correa de la barbilla. Todos M – 40 los cascos estaban equipados con un estilo de correa para la barbilla. La correa era del mismo tipo que se encuentra en los cascos de punta de cuero. Consistía en una tira de cuero enrollada alrededor de las dos hebillas deslizantes y conectada a cada extremo por medio de unir “ojos”. Estos se sujetaron al lado interior del protector de cuello a pernos de orejeta especialmente montados. Dado que las correas eran desmontables, muchas se perdieron, por lo que comúnmente se proporcionaron reemplazos.

revestimiento. El revestimiento interior de la M – 40 El casco ofrecía un cojín y el ajuste ceñido al guante necesario para llevar un casco de acero. Consistía en una banda de montaje de cuero o acero que se extendía a lo largo de la pared interior del caparazón. Además de la comodidad y la seguridad diseñadas en el M – 45 forro fue la facilidad de cambiar el accesorio. Si el soldado sentía que los cojines de apoyo eran demasiado duros o gruesos, tenía la libertad de quitar parte del relleno en la medida que quisiera.

Tacos laterales. Ninguna otra característica es tan reconocible en el M – 32 como las orejetas laterales. Destacan y son bastante impresionantes. Las orejetas cumplían dos funciones. La primera función fue la ventilación del casco; y la segunda función era soportar una placa blindada pesada, llamada Stirnpanzer. Se pensó que esta armadura protegería a los centinelas y ametralladores que estaban más expuestos al fuego enemigo que otras tropas. Por lo general, los soldados tiraban la armadura a la primera oportunidad, ya que llevar la armadura engorrosa en las trincheras tenía un valor dudoso.

Dato interesante:
  • La producción de cascos comenzó a principios de la primavera 1916 en Eis Enhuttanwerk en Thale am Harz. Diez fábricas se unieron al esfuerzo de fabricar cascos, y juntas produjeron de 3 1191 a 4 15 cascos por día . La producción total al final de la guerra fue de 8,5 millones de cascos.

(Crédito de la foto: Archivos Nacionales / Fotografía oficial alemana).