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Stahlhelm, las etapas del proceso de fabricación de cascos de Stahlhelms para el ejército imperial alemán, 1916

Una pantalla que muestra las diferentes etapas del proceso de fabricación del casco para Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán, 1916-1918.

Una pantalla que muestra las diferentes etapas del proceso de fabricación del casco para Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán, 1916-1918.

En ambas guerras mundiales, la característica más distintiva del uniforme del ejército de Alemania fue el elemento que simboliza el militarismo alemán en los rincones más remotos del mundo: el casco, el Stahlhelm. Aquí, en una mesa instalada fuera de una fábrica de cascos de acero en Lubeck, Alemania, se instala una pantalla que muestra las diferentes etapas del proceso de fabricación de cascos para Stahlhelms para el Ejército Imperial Alemán.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, a ninguno de los combatientes se les otorgó ningún tipo de protección para la cabeza, excepto las gorras de tela y cuero, diseñadas como máximo para proteger contra los cortes de sable. Cuando comenzó la guerra de trincheras, el número de víctimas en todos los bandos que sufrían heridas graves en la cabeza (más a menudo causadas por metralla que por disparos) aumentó dramáticamente. Los franceses fueron los primeros en ver la necesidad de una mayor protección: a fines de 1915 comenzaron a entregar cascos de Adrian a sus tropas. Las tropas británicas siguieron con el casco de Brodie. Y después los alemanes.

El responsable del diseño del Stahlhelm alemán fue el Dr. Friedrich Schwerd, del Instituto Técnico de Hannover. A principios de 1915, Schwerd completó un estudio de las heridas en la cabeza que fueron el resultado de la guerra de trincheras y presentó una recomendación para cascos de acero. Le ordenaron ir a Berlín poco después. Schwerd emprendió el trabajo de diseño y producción de un casco de acero adecuado. En algunos aspectos, fue una ventaja para Alemania tener la oportunidad de probar los tipos inglés y francés antes de tomar decisiones concluyentes por su cuenta, considerando que ambos diseños estaban lejos de ser adecuados.

Copias de los originales bocetos de Schwerd.

Copias de los originales bocetos de Schwerd.

El diseño del casco completado incluía tres secciones: la cúpula, la visera y el protector del cuello. La cúpula era la cubierta principal y tenía forma cilíndrica y algo plana en la parte superior. La visera se extendió para proporcionar sombra y proteger al soldado contra el mal tiempo. También actuó como un escudo abierto contra fragmentos. El protector del cuello se ensanchó debajo del borde, lo que brindó más protección alrededor del cuello y el área de las orejas.

La carcasa básica del casco se forma a partir de un disco de acero, y pasó por al menos nueve etapas de estampado antes de alcanzar su forma final. El M-16 completo pesaba 2 libras y seis onzas (1.08 kg). El color era verde de campo, y el metal estaba compuesto de manganeso, níquel, silicio y acero al carbono, que a menudo se denominaba acero de níquel. Su grosor oscilaba entre 0,40 y 0,45 pulgadas (1-1,15 cm), y se cree que se presionó en caliente en moldes calentados eléctricamente y luego se sumergió en una mezcla de Japón para el acabado antioxidante. Como resultado, el Stahlhelm tenía un costo unitario mayor que el casco británico, que podía formarse en una sola pieza.

Los cascos se denominaban “conchas” cuando estaban vacíos de forros y correas. La carcasa M-16 se fabricó en seis tamaños: 60, 62, 64, 66, 68 y 70. Las tallas se grabaron en el interior de todas las carcasas, y la identificación del fabricante se pudo encontrar junto con esta. La inscripción estaba en el lado izquierdo de la falda. Hubo ocho fábricas involucradas en la fabricación, por lo tanto, ocho letras de código diferentes. El tamaño de la cabeza nunca se marcó en la concha, solo el tamaño del tazón. Era el forro de metal que ofrecía los tamaños de cabeza correctos.

La correa de la barbilla. Todos los cascos M-16 estaban equipados con un estilo de correa de barbilla. La correa era del mismo tipo que se encuentra en los cascos de cuero. Consistía en una tira de cuero enrollada alrededor de las dos hebillas deslizantes y conectada a cada extremo por medio de unir “ojos”. Estos se sujetaron a la parte interior de la protección del cuello a los pernos de sujeción especialmente montados. Debido a que las correas eran desmontables, muchas se perdieron, y por lo tanto se proporcionaron reemplazos.

El revestimiento. El forro en el interior del casco M-16 ofrecía un cojín y el ajuste ajustado a los guantes necesario para llevar un casco de acero. Consistía en una banda de montaje de cuero o acero que corría a lo largo de la pared interna de la carcasa. Además de la comodidad y la seguridad diseñadas en el forro M-16, fue la facilidad para cambiar la conexión. Si el soldado sentía que los cojines de apoyo eran demasiado duros o gruesos, tenía la libertad de retirar parte del relleno en el grado que fuera necesario.

Tacos laterales. Ninguna otra característica es tan reconocible en el M-16 como las orejas laterales. Destacan y son bastante impresionantes. Los tacos cumplían dos funciones. La primera función fue la ventilación del casco; y la segunda función era soportar una placa blindada pesada, llamada Stirnpanzer. Se pensaba que esta armadura protegería a los centinelas y ametralladores que estaban más expuestos al fuego enemigo que otras tropas. En general, los soldados tiraron la armadura a la primera oportunidad, ya que el uso de la armadura incómoda en las trincheras era de dudoso valor.

Hecho interesante:

  • La producción de cascos comenzó a principios de la primavera de 1916 en Eis Enhuttanwerk en Thale am Harz. Diez fábricas se unieron en el esfuerzo de fabricar cascos, y juntas produjeron de 3 500 a 4 000 cascos por día. La producción total al final de la guerra fue de 8,5 millones de cascos.

(Crédito de la foto: Archivo Nacional / Fotografía Oficial Alemana).