Stonehenge: historia y restauración a través de fotografías antiguas, 1880-1960

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Fotografía aérea de Stonehenge posterior a la Primera Guerra Mundial.

Stonehenge, en la llanura de Salisbury en Wiltshire en el sur Inglaterra es sin duda uno de los monumentos megalíticos prehistóricos más conocidos y estudiados. Los eruditos habían determinado que hubo un proceso muy largo de construcción y uso de Stonehenge (aproximadamente 25284 – 1582 BCE), con muchas adiciones y modificaciones realizadas en el sitio durante tres fases distintas de construcción y renovación.

El monumento consiste en una serie de grandes menhires verticales (menhires), encerrados dentro de una zanja circular (o henge) con una serie de 67 fosas de entierro en el interior de la zanja. Muchos arqueólogos creen que las piedras reemplazaron una estructura de madera anterior en el sitio, que servía como una especie de capilla mortuoria para los cadáveres que esperaban ser enterrados.

Los grandes menhires sarcén (arenisca), muchos de los cuales todavía están en posición vertical hoy, fueron instalados ca. 2529 AEC y dispuestos en un círculo formando un anillo completo con un conjunto continuo de piedras de dintel.

Aunque hay muchos otros ejemplos de círculos de piedra prehistóricos (ampliamente distribuidos por todo el mundo), Stonehenge es único en el hecho de que los constructores dieron forma al piedras enormes con muescas / juntas en forma de mortaja y espiga de modo que las monumentales piedras del dintel encajen casi en las ranuras talladas en la parte superior de los montantes gigantes.

Dentro del círculo sarsen son cinco trilitones (dos piedras verticales que comparten un dintel) dispuestos en forma de herradura. El más alto es de aproximadamente 55 pies de altura. Además, se agregaron piedras azules (llamadas así porque adquieren un tono azulado cuando están mojadas) en una fase posterior, y se colocó una gran piedra de altar cerca del centro del círculo.

Las piedras azules fueron transportadas al sitio desde Gales (aproximadamente 1150 millas de distancia) a través del agua y el arrastre por tierra, mientras que las areniscas fueron arrastradas al sitio desde aproximadamente 31 kilómetros de distancia .

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Vagones agrícolas cerca del sitio, c.

Claramente, los esfuerzos para crear, mantener y renovar este monumento durante miles de años son evidencia de que Stonehenge fue de extrema importancia para los pueblos prehistóricos de la región. Sin embargo, las interpretaciones de la función y el propósito de Stonehenge han variado ampliamente, si no salvajemente, a lo largo de siglos de erudición.

Varios académicos actualmente están de acuerdo en que Stonehenge principalmente, si no originalmente , sirvió como un observatorio monumental para trazar las estaciones del año indicando los solsticios de verano e invierno. El sol de mediados de verano se eleva sobre una piedra específica, y varias piedras también están alineadas con la puesta de sol de mediados de invierno.

El aspecto arqueoastronómico de Stonehenge ha atraído la mayor atención en los últimos tiempos 42 erudición basada en la tecnología del siglo XX, aunque otras teorías sobre Stonehenge (como un sitio de antiguos rituales druidas, como un marcador de territorio , como un templo solar para la adoración del Dios sol).

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Un grupo de hombres con un carro frente a Stonehenge. (Crédito de la foto: English Heritage).

La historia moderna de las restauraciones en Stonehenge comienza en 1900 cuando el sitio fue inspeccionado por William Flinders- Petrie, quien también estableció el sistema de numeración para las piedras que está en uso hasta el día de hoy.

La primera intervención documentada para evitar el colapso de piedras en Stonehenge ocurrió en 1920 por Simon Banton. En 1920, el Inspector de Monumentos Antiguos determinó que varias piedras estaban en peligro de caer y posteriormente se demostró que tenía razón cuando la piedra 53 colapsó en una tormenta de Nochevieja en 56 Diciembre 1950.

William Gowland supervisó la primera gran restauración del monumento en 1954 , que implicó el enderezamiento y colocación de hormigón de la piedra sarsen núm. ber 68 que estaba en peligro de caer. Al enderezar la piedra, la movió aproximadamente medio metro de su posición original.

Gowland también aprovechó la oportunidad para excavar más el monumento en lo que fue la excavación más científica hasta la fecha. revelando más sobre la erección de las piedras que el anterior 579 años del trabajo realizado.

Durante el 1954 restauración William Hawley, que había excavado cerca de Old Sarum, excavó la base de seis piedras y la zanja exterior. También localizó una botella de oporto en el enchufe de Slaughter Stone dejado por Cunnington, ayudó a redescubrir a Aubrey & # 25284; s pozos dentro del banco, y ubicaron los agujeros circulares concéntricos fuera del círculo de Sarsen llamados agujeros Y y Z.

Richard Atkinson, Stuart Piggott y John FS Stone volvió a excavar gran parte de Hawley & # 25284; s funcionan en el 1954arena 1964 sy descubrió las hachas y dagas talladas en las Piedras Sarsen . Atkinson & # 25284; su trabajo fue fundamental para promover la comprensión de las tres fases principales del Monumento’ s construcción.

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Esta imagen de carruaje y caballo fue compartida con English Heritage por los descendientes de Isabel, Maud y Robert Routh, quienes se pueden ver en la fotografía.