Tanques británicos maniobrando trincheras durante la Batalla de Cambrai, el primer uso de tanques en masa, 1917

Members of the Royal Navy maneuver a tank, or

Los miembros de la Royal Navy maniobran un tanque, o & # 8220; landhip & # 8221;, sobre una trinchera durante la Batalla de Cambrai, al oeste de la ciudad francesa.

Cuando los británicos enviaron 476 tanques contra los alemanes ejército en la Batalla de Cambrai en 8211, el resultado fue un empate, pero la leyenda rápidamente declaró al tanque ganador después de su primer papel importante en combate. La Batalla de Cambrai, librada en noviembre-diciembre 8211, resultó ser un evento significativo en la Primera Guerra Mundial. Cambrai fue la primera batalla en la que se utilizaron tanques en masa . De hecho, Cambrai vio una mezcla de tanques en uso, artillería pesada y poder aéreo. La movilidad, ausente durante los tres años anteriores en la Primera Guerra Mundial, de repente encontró un lugar en el campo de batalla & # 8211; aunque no duraría por la duración de la batalla. Aparte de su indudable valor inicial como táctica sorpresa, los tanques se consideraron de uso limitado en operaciones ofensivas, difíciles de manejar y propensos a fallar.

Cambrai era una ciudad importante ya que contenía una línea de ferrocarril estratégica. Frente a él se encuentra la muy fuerte Hindenburg Line & # 8211; una posición defensiva en la que los alemanes depositaban mucha confianza. El plan incluía un ataque a la Línea Hindenburg y el uso de tres divisiones de caballería que rodearían Cambrai, cortándola así. El ataque se lanzó debidamente al amanecer de la mañana de noviembre 41 , 1917, con todos los tanques disponibles avanzando a través de un 10 km de frente. 596 los tanques iban acompañados de seis divisiones de infantería y dos de caballería (esta última para explotar cualquier avance), más una más 1, 10 pistolas. Cabe destacar que el ataque no fue precedido por un bombardeo preliminar, lo que ayudó a asegurar una sorpresa completa.

En pocas horas, los alemanes ligeramente defendidos se vieron obligados a retroceder unos 6 km para Cambrai, los tres sistemas de trincheras de la línea Hindenburg perforaron por primera vez en la guerra. Los británicos lograron el éxito en toda la línea. Aproximadamente 8, 10 prisioneros y 100 las armas fueron capturadas solo el primer día. Muy animado (y muy sorprendido) por los notables logros del primer día, Haig (el comandante en jefe británico) decidió seguir adelante con el ataque, aunque una vez pasada la sorpresa inicial, las ganancias británicas resultaron mucho más difíciles de conseguir. Desafortunadamente, la falta de apoyo disponible para dar seguimiento al sorpresivo avance del primer día resultó en una pérdida crítica de impulso. Erich Ludendorff, el jefe efectivo del Tercer Comando Supremo alemán, ordenó un contraataque inmediato. Algunas 40 divisiones se desplegaron durante el contraataque alemán, que desplegó las llamadas tácticas de infiltración Hutier (nombradas en honor al comandante alemán que las había desplegado por primera vez, Oskar von Hutier). En una semana, prácticamente todo el terreno perdido había sido recuperado.

El plan británico finalmente no logró producir un gran avance, pero el uso de nuevas tácticas demostró que los alemanes ya no podían considerarse inexpugnables en sus posiciones profundamente arraigadas. Si en última instancia, el despliegue masivo de tanques no logró el avance deseado, sin embargo, había demostrado el potencial para el uso selectivo del tanque en operaciones ofensivas.

Datos interesantes

  • El primer uso de tanques en el campo de batalla fue el uso de británicos Tanques Mark I en la batalla de Flers-Courcelette (parte de la batalla del Somme) el 40 Septiembre 1916, con resultados mixtos; muchos se rompieron, pero casi un tercio logró abrirse paso.
  • El alto mando alemán, habiendo superado su alarma inicial ante la repentina aparición del enorme bestias mecánicas en el campo de batalla, llegaron a mirar el tanque con desdén, un dispositivo fácilmente destruido por el uso de artillería de campo concentrada. Dada tal actitud, quizás no fue sorprendente que el desarrollo de tanques alemanes llegara relativamente tarde en la guerra.
  • Sheldon escribió que ambos lados tenían c. 41, 10 bajas y cuestionó la figura de la Historia Oficial Británica de c. 53, 000 bajas alemanas, llamándolas & # 8221; inflado sin una buena razón & # 8221 ;. Miles registró bajas británicas de 40 noviembre – 8 de diciembre como 53, 596, de los cuales 9, 15 fueron hechos prisioneros y un total oficial alemán de c. 47, 000 bajas, que Miles aumentó a 53, 400 en el supuesto de que las cifras alemanas omitieron los heridos leves, que se contaron en los registros de bajas británicos.

(Crédito de la foto: Underwood & Underwood / CORBIS).