Taxidermista Carl Akeley posando con el leopardo que mató con sus propias manos después de que lo atacó, 1896

Carl Akeley with the leopard that nearly killed him, 1896.

Carl Akeley con el leopardo que casi lo mata, 1896.

Carl Akeley, considerado el padre de la taxidermia moderna, no solo fue taxidermista sino también naturalista, escultor, escritor e inventor. Mejor conocido por el Salón de los Mamíferos Africanos que lleva su nombre en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York, Akeley revolucionó el campo de la taxidermia al desarrollar un método para reconstruir el animal desde adentro hacia afuera.

En 1896 Akeley inició su primer viaje a África y fue también en este viaje donde Akeley se encontró cara a cara con un mortal 80 – leopardo libra. Durante un viaje a Somalilandia, Akeley y su asistente estaban cazando avestruces para el Museo Field en Chicago cuando el cazador vio algo acechando en la hierba alta.

Como este fue su primer gran viaje, Akeley era un poco inexperto y pensó que la criatura misteriosa era un jabalí. Queriendo embolsar “al cerdo” y llevarlo de regreso a Estados Unidos, Akeley levantó su rifle y apretó el gatillo. Pero cuando escuchó un grito espeluznante, se dio cuenta de su error. Este no era un cerdo. Era un leopardo, y todavía estaba vivo.

No queriendo terminar llenando al gato con sus propias entrañas, Akeley levantó su rifle y disparó dos veces, pero falló las dos veces. En su tercer disparo, la bala rozó al leopardo, provocando al felino en un frenesí. Enfurecido, el gran felino gritó y arremetió contra el estadounidense, todo dientes y mala actitud, listo para vengarse.

Aterrado fuera de su mente, Akeley sacó el disparar por cuarta vez, solo para darse cuenta de que se había quedado sin balas. Totalmente desesperado, Akeley intentó huir, cargando cartuchos en su rifle mientras corría. Trabajando el cerrojo, se volvió para disparar, solo para ver al leopardo volando por el aire, con los colmillos al descubierto. Afortunadamente, el primer disparo de Akeley había herido una de las patas traseras del gato. Gracias a la bala, el salto del leopardo se desvió un poco, lo que le dio a Akeley tiempo suficiente para levantar las manos.

El gato hundió sus mandíbulas en el antebrazo del hombre. , y los dos comenzaron a luchar de un lado a otro, luchando por sus vidas. Finalmente, el hombre y el gato se debilitaron y cayeron al suelo. Finalmente, logró estrangular al leopardo con su mano izquierda mientras golpeaba con su brazo derecho la garganta del leopardo. Más tarde, Akeley posó con el leopardo muerto, lo que resultó en su foto más icónica.