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Terry Sawchuk. La cara de un portero de hockey antes de que las máscaras se convirtieran en equipo de juego estándar, 1966

Terry Sawchuk, una cara que solo un duende malicioso de hockey podría amar.

Terry Sawchuk, una cara que solo un duende malicioso de hockey podría amar.

Esta cara pertenece a Terry Sawchuk, un portero de 36 años de los Toronto Maple Leafs. Re-creado aquí, por un maquillador profesional y un médico, son algunas de las más de 400 puntadas que había ganado durante 16 años en la Liga Nacional de Hockey. La cara de Terry Sawchuk fue golpeada una y otra vez, pero no todas al mismo tiempo. Sus heridas sanaron. Las cicatrices no se veían fácilmente, excepto algunas de ellas. La recreación de sus lesiones se realizó para ayudar a mostrar el alcance de sus lesiones durante un lapso de años.

Sawchuk había sufrido otras lesiones que no se muestran aquí: un globo ocular recortado que requiere tres puntos de sutura, una pérdida de función del 70% en su brazo derecho debido a que se le quitaron 60 fragmentos de hueso de su codo, y un “balanceo” permanente causado por una continua inclinación postura.

Esta famosa imagen, irónicamente, no contó la mitad de la historia de Sawchuk, quien era un hombre muy preocupado que no se encontraba en el hielo. Sufrió un codo dislocado jugando al rugby y lo escondió de sus padres. La falta de atención médica hizo que su brazo derecho mediera medio pie más corto que el izquierdo, estaba extremadamente torcido y le causó un dolor considerable durante el resto de su vida. Estaba distante, enojado, miserable con compañeros de equipo y fanáticos por igual, se mantuvo callado y sufrió lo que ahora llamaríamos depresión o ansiedad. Temiendo perder su trabajo, se mantuvo herido y sufrió en silencio muchos problemas de codo, apendicitis, un pulmón colapsado, problemas severos en las manos, fracturas en el pie y demasiados cortes para contar. Su estilo de juego de agacharse extremadamente bajo lo dejó con una espalda doblada permanentemente y discos rotos, lo que significaba que no podía dormir más de 2 o 3 horas seguidas.

Esto era demasiado para Sawchuk y él comenzó a beber mucho. Su vida fuera del hielo fue generalmente un alboroto total. El alcoholismo y el abuso conyugal era el nombre del juego en la casa de los Sawchuk. Tuvo numerosos asuntos y, finalmente, impregnó a una mujer fuera de su matrimonio, antes de que finalmente se divorciara de su esposa.

Su estilo de juego de agacharse extremadamente bajo lo dejó con una espalda doblada permanentemente y discos rotos, lo que significaba que no podía dormir más de 2 o 3 horas seguidas.

Su estilo de juego de agacharse extremadamente bajo lo dejó con una espalda doblada permanentemente y discos rotos, lo que significaba que no podía dormir más de 2 o 3 horas seguidas.

Sawchuk murió luego de una pelea de borrachos con su compañero Ron Stewart, discutiendo sobre la factura telefónica que compartieron. Cayó, sufrió daños en el hígado y murió en el hospital después de que le extirparon la vesícula biliar, así como los intentos fallidos de detener el sangrado de su hígado.

Y ahora vamos a escribir algo sobre las máscaras . En el pasado, los entrenadores creían que una máscara limitaría el campo de visión de los porteros, sin embargo, los usarían en la práctica. También creían que se suponía que los porteros eran de tipo intrépido (no para alejarse de un disco). También existía esa mentalidad machista entre los jugadores de la liga (no querer ser visto como débil, herido o ‘asustado’). Las máscaras se hicieron necesarias cuando los palos empezaron a curvarse. Con los palos planos, los jugadores realmente no podían obtener mucha velocidad o levantamiento, lo que hace que las máscaras sean menos vitales. Y también las reglas no permitían a los porteros caer de rodillas. El estilo de mariposa que ves hoy era ilegal en ese entonces. Jacques Plante fue el primer portero en usar una máscara en la NHL, después de exigir usar una durante mucho tiempo. No se le permitió usarlo hasta que tomó un tiro de la nariz que tomó 45 minutos para coser. Fue durante este tiempo que le dio un ultimátum a su entrenador: déjelo continuar con su máscara de práctica o pierda al mejor portero. Por lo tanto, llevaba su máscara.

(Crédito de la foto: Revista LIFE).